Abbiamo simulato in che modo una ciotola di polvere moderna avrebbe un impatto sulle forniture alimentari globali e il risultato è devastante

Una tempesta di polvere si avvicina a Stratford, Texas, 1935. George E. Marsh / NOAA

Quando le Grandi Pianure meridionali degli Stati Uniti furono devastate da una serie di siccità negli anni '1930, ebbe un impatto senza pari su tutto il paese. Combinata con decenni di politica agricola sconsiderata, il risultato è stato il Ciotola Di Polvere. Nel 1931 iniziarono enormi tempeste di polvere che devastarono le principali aree di produzione di cereali del paese. La produzione di grano e mais negli Stati Uniti si è schiantata del 32% nel 1933 e ha continuato a ridursi per il resto del decennio con l'arrivo di più siccità.

Nel 1934, 14 milioni di ettari di terreno agricolo era degradato oltre ogni uso, mentre altri 51 milioni di ettari (circa tre quarti delle dimensioni del Texas) stavano rapidamente perdendo terreno. Milioni di persone hanno perso il sostentamento. La migrazione disperata che seguì fu immortalata nel romanzo di John Steinbeck The Grapes of Wrath.

Ma quali sarebbero le conseguenze di una perturbazione come la Dust Bowl adesso, quando le Grandi Pianure degli Stati Uniti non sono solo il cestino del pane americano, ma un grande produttore di cereali di base che vengono esportati in tutto il mondo? Come parte di un team internazionale di ricercatori, abbiamo eseguito una simulazione al computer per scoprire.

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Una mappa degli stati e delle contee più colpite dal Dust Bowl, 1935-1938. Servizio di conservazione del suolo

Più uova in meno cestini

Oggi è il sistema alimentare globale più connesso che mai. Le principali interruzioni della produzione in una regione, come la Dust Bowl causata, potrebbero avere un effetto a catena sull'offerta e sui prezzi globali del cibo.

Il commercio di generi alimentari è aumentato rapidamente dalla metà del 1900 e 80% della popolazione mondiale ora vive in paesi che importano più calorie alimentari di quelle che esportano. Per circa la metà di noi, la dipendenza dalle calorie e dalle proteine ​​importate è aumentata negli ultimi tre decenni, mentre quasi i due terzi delle persone fanno sempre più affidamento su frutta e verdura importate per micronutrienti essenziali.


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Molti paesi, che vanno da nazioni relativamente piccole come la Finlandia a Cina e India molto popolate, stanno aumentando la loro dipendenza dalle importazioni riducendo il numero di collegamenti commerciali, essenzialmente mettendo più delle loro uova in un minor numero di cestini. Allo stesso tempo, alcuni paesi stanno diventando il fulcro della produzione alimentare globale, come gli Stati Uniti e il Brasile che dominano le esportazioni di soia, che viene utilizzata principalmente come mangime per animali.

Shock a cascata

Secondo la recente simulazione, un calo della produzione di grano degli Stati Uniti della stessa entità che si è verificato durante il Dust Bowl (circa il 30% in quattro anni consecutivi), esaurirebbe quasi tutte le riserve di grano negli Stati Uniti e ridurrebbe le scorte globali del 31%. Poiché gli Stati Uniti sono uno dei maggiori esportatori mondiali di grano e hanno molti legami commerciali, quasi tutti i paesi ne risentirebbero.

Le minori riserve di grano potrebbero causare una carenza di prodotti come farina, pasta e pane, rendendoli troppo costosi per molti da acquistare, soprattutto nei paesi più poveri. Anche se un paese non commercia direttamente grano con gli Stati Uniti, gli effetti a cascata dello shock produttivo potrebbero essere avvertiti attraverso altri partner commerciali. I paesi che cercano di soddisfare le loro esigenze con un'offerta limitata dagli Stati Uniti dovrebbero aumentare le importazioni da altrove e ridurre le loro esportazioni, trasferendo l'interruzione ad altri partner commerciali.

Abbiamo simulato in che modo una ciotola di polvere moderna avrebbe un impatto sulle forniture alimentari globali e il risultato è devastante Un crollo della produzione di grano negli Stati Uniti avrebbe conseguenze globali. Maradon 333 / Shutterstock

Man mano che le riserve alimentari globali si riducono, lascia il mondo ancora più esposto agli shock futuri. Senza questo buffer, è probabile che i prodotti a base di grano vengano razionati, direttamente aumento dei prezzi alimentari globali.

La simulazione del contenitore per la polvere illustra come il commercio può trasmettere le conseguenze degli shock di produzione in una parte del mondo a paesi lontani. Ma il commercio globale è un'arma a doppio taglio. Può aiutare a superare carenze temporanee nella fornitura locale e consentire una dieta ricca e nutriente. La globalizzazione ha spostato la produzione alimentare nelle regioni in cui è più efficiente, sia in termini di costi economici che di risorse come terra e acqua. Questo ha contribuito a salvare terreni agricoli e acqua e ha permesso alle popolazioni di prosperare anche dove le risorse locali sono scarse.

resilienza costruzione

La pandemia COVID-19 ha già portato a alcuni paesi limitano le esportazioni alimentari, Con l' potenziale carenza. Ma i rischi del cambiamento climatico causano shock nella produzione alimentare si profilano troppo.

Il clima caldo intensifica condizioni meteorologiche estreme come siccità, inondazioni e tempeste e aumenta il rischio di guasti simultanei alle colture in tutto il mondo. All'inizio del 2020, un clima particolarmente umido ha contribuito a allevare il Kenya peggiore scoppio di locusta per più di 70 anni, che ha il potenziale per consumare vasti acri di colture.

Ma anche con tanta incertezza e rischio, è difficile immaginare che le persone rinunciano ai vantaggi di un sistema alimentare globale. Qualcuno di noi vorrebbe davvero tornare a un'epoca in cui non potevamo gustare cibo da luoghi distanti e climi diversi in qualsiasi periodo dell'anno?

Ma forse dovremmo mettere in discussione il desiderio di efficienza che ha guidato l'attuale sistema e mira invece a costruirne uno in grado di resistere agli shock.

Pianta di piccoli agricoltori diverse colture diverse assicurarsi che il fallimento di uno non sia una catastrofe. Lo stesso principio può essere applicato su una scala molto più ampia a il sistema alimentare globale. Procurarsi una vasta gamma di alimenti di base e fonti per farli crescere può aiutare a garantire che il fallimento di un componente - che si tratti di una fonte proteica o di un partner commerciale che lo coltiva - possa essere compensato da un altro.

La moderna simulazione del contenitore per la polvere può aiutare a chiarire alcuni dei rischi sistemici nel sistema alimentare globale, ma la pandemia di COVID-19 è una migliore dimostrazione di quanto sia fragile il nostro mondo iperconnesso. Piuttosto che cercare di ripristinare il modo in cui le cose erano prima della crisi, i paesi dovrebbero cogliere l'opportunità di trasformare questo sistema in qualcosa di più resistente, in modo che quando arriverà la prossima grande rottura, saremo preparati.The Conversation

Circa l'autore

Miina Porkka, ricercatrice post-dottorato in resilienza dei sistemi idrici e alimentari, Università di Stoccolma; Alison Heslin, ricercatrice post-dottorato in agricoltura e cambiamenti ambientali, Columbia Universitye Matti Kummu, professore associato di problemi idrici globali, Università Aalto

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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