Il caldo può uccidere ogni anno più americani di quanto sapessimo

Il caldo può uccidere ogni anno più americani di quanto sapessimo

Il calore potrebbe uccidere più persone negli Stati Uniti rispetto a quanto precedentemente riportato, secondo un nuovo studio.

I registri della morte indicano centinaia di morti negli Stati Uniti a causa del caldo ogni anno, ma anche un clima moderatamente caldo può effettivamente uccidere migliaia di persone, secondo i ricercatori.

"Il calore è molto una minaccia per la salute delle nostre comunità e delle nostre famiglie di oggi."

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie stimati in precedenza 600 decessi possono essere attribuibili al calore ogni anno.

Lo studio in Epidemiologia ambientale stima che il calore abbia contribuito alla morte di 5,600 persone ogni anno in media tra il 1997 e il 2006 in 297 contee che comprendono i tre quinti della popolazione americana.

La maggior parte di questi decessi proveniva solo da un clima moderatamente caldo, piuttosto che estremamente caldo tempo - categorie che i ricercatori hanno definito non in base alla temperatura, ma a quali temperature sono normali per una determinata regione degli Stati Uniti.

"Quanto è pericolosa una giornata calda può dipendere da dove vivi", afferma l'autore principale Kate R. Weinberger, assistente professore di salute occupazionale e ambientale presso la School of Population and Public Health dell'Università della British Columbia.


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"Una giornata a 90 ° F potrebbe essere pericolosa a Seattle, ma non a Phoenix", afferma. “Uno dei fattori che danno origine a questo fenomeno sono i diversi gradi di adattamento al calore. Ad esempio, l'aria condizionata è molto più comune in città come Phoenix caldo spesso contro città come Seattle con climi più freddi ", afferma Weinberger. Rileva che i fattori demografici possono anche influenzare quanto una popolazione sia vulnerabile al calore: il calore mette in pericolo soprattutto gli anziani, i bambini, le donne in gravidanza e lavoratori all'aperto.

I ricercatori sottolineano inoltre che COVID-19 renderà più difficile rimanere freschi questa estate.

I ricercatori hanno utilizzato i dati del National Center for Health Statistics sui decessi nelle contee più popolose (il 1997-2006 è stato il decennio più recente con dati continui disponibili) e il Parameter-elevation Relationships su Independent Slopes Model (PRISM), che stima le temperature attraverso gli Stati Uniti contigui fino all'area di quattro chilometri quadrati.

Mentre la maggior parte delle ricerche precedenti si è concentrata sulle informazioni fornite sui registri dei decessi per cercare di stimare i decessi dovuti al calore, questo studio ha analizzato l'associazione tra giorni considerati moderatamente o estremamente caldi in quella contea e il numero di decessi per qualsiasi causa, dimostrando che non centinaia ma migliaia di morti sono legate al calore. I ricercatori hanno stimato che il calore moderato ha ucciso 3,309 persone all'anno nelle contee incluse nello studio e che il calore estremo ha ucciso 2,299 persone ogni anno.

"Queste stime non dipendono da nessuno che riconosca che un determinato decesso è dovuto a un eccesso di calore, quindi sono probabilmente più vicini al numero reale rispetto alle stime precedenti", afferma l'autore senior Gregory Wellenius, direttore del programma Climate and Health dell'Università di Boston Scuola di sanità pubblica.

"Il calore è una minaccia per la salute delle nostre comunità e delle nostre famiglie oggi", afferma. "I funzionari della sanità pubblica hanno la responsabilità di attuare piani di azione per il riscaldamento, come già hanno fatto molte comunità in tutto il mondo, per avvertire i residenti in anticipo calore estremo e per aiutare i residenti ad affrontare il caldo e ridurre al minimo i loro rischi per la salute ".

Tuttavia, i ricercatori sottolineano che COVID-19 renderà più difficile rimanere freschi questa estate. "Fornire spazi climatizzati accessibili al pubblico nelle giornate più calde comporta ora ulteriori rischi e richiede nuovi protocolli per proteggere le persone sia dal calore che dalle infezioni", afferma Wellenius.

"Allo stesso tempo, con molti uffici, centri commerciali, negozi, ristoranti e altri edifici commerciali ancora in gran parte chiusi, questa estate le persone fanno ancora più affidamento sull'aria condizionata domestica che mai", dice.

"Dato che alti tassi di disoccupazione, in particolare tra le comunità vulnerabili, quest'estate potremmo vedere un impatto ancora maggiore del calore sulla salute delle persone ".

studio originale

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