100 gradi in Siberia? 5 modi in cui l'ondata di calore dell'Artico estremo segue uno schema inquietante

100 gradi in Siberia? 5 modi in cui l'ondata di calore dell'Artico estremo segue uno schema inquietante Questa ondata di caldo artico è stata insolitamente lunga. I rossi più scuri su questa mappa dell'Artico sono aree che erano più calde di 14 gradi Fahrenheit nella primavera del 2020 rispetto alla media recente di 15 anni. Joshua Stevens / NASA Earth Observatory

L'ondata di caldo artico che ha fatto salire le temperature siberiane circa 100 gradi Fahrenheit il primo giorno d'estate metti un punto esclamativo su una sorprendente trasformazione dell'ambiente artico che è in corso da circa 30 anni.

Già nel 1890, gli scienziati lo avevano previsto aumento dei livelli di anidride carbonica nell'atmosfera porterebbe a un pianeta in riscaldamento, in particolare nell'Artico, dove la perdita di neve riflettente e ghiaccio marino riscalderebbe ulteriormente la regione. I modelli climatici hanno costantemente indicato "amplificazione artica"Emergendo all'aumentare delle concentrazioni di gas serra.

Bene, l'amplificazione dell'Artico è ora qui in grande stile. L'Artico è riscaldamento a circa il doppio della frequenza del globo nel suo insieme. Quando ondate di calore estremo come questo colpiscono, si distingue per tutti. Gli scienziati sono generalmente riluttanti a dire "Te lo abbiamo detto", ma i dati dimostrano che l'abbiamo fatto.

As direttore del National Data and Ice Data Center e uno scienziato del clima artico che ha messo piede per la prima volta nell'estremo nord nel 1982, ho avuto un posto in prima fila per assistere alla trasformazione.

Le ondate di calore artico si verificano più spesso e si bloccano

Le ondate di calore artico ora arrivano in cima a un pianeta già più caldo, quindi sono più frequenti di prima.

La Siberia occidentale ha registrato il suo la primavera più calda mai registrata quest'anno, secondo il programma di osservazione della Terra Copernico dell'UE, e non si prevede che il caldo insolito finirà presto. Il Forum sul clima artico ha previsto temperature sopra la media attraverso la maggior parte dell'Artico attraverso almeno agosto.

impatti Le temperature dell'Artico sono aumentate più rapidamente della media globale. Questa mappa mostra la variazione media in gradi Celsius dal 1960 al 2019. NASA-GISS


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Perché questa ondata di calore si attacca? Nessuno ha ancora una risposta completa, ma possiamo guardare alle condizioni meteorologiche che la circondano.

Di norma, le ondate di calore sono correlate a insoliti schemi di corrente a getto e l'ondata di calore siberiana non è diversa. Una persistente oscillazione verso nord del flusso del getto ha posto l'area sotto quella che i meteorologi chiamano "cresta". Quando il flusso del getto oscilla verso nord in questo modo, consente all'aria più calda di entrare nella regione, aumentando la temperatura della superficie.

Alcuni scienziati prevedono un aumento delle temperature globali influenzare il flusso del getto. Il flusso del getto è guidato da contrasti di temperatura. Man mano che l'Artico si riscalda più rapidamente, questi contrasti si riducono e il flusso del getto può rallentare.

È quello che stiamo vedendo adesso? Non lo sappiamo ancora.

Ghiaccio svizzero al formaggio e anelli di retroazione

Sappiamo che stiamo assistendo a effetti significativi da questa ondata di calore, in particolare nella perdita precoce del ghiaccio marino.

Il ghiaccio lungo le rive della Siberia ha l'aspetto del formaggio svizzero in questo momento nelle immagini satellitari, con grandi aree di mare aperto che normalmente sarebbero ancora coperte. L'estensione del ghiaccio marino nel Mare di Laptev, a nord della Russia, è la più bassa registrata in questo periodo dell'anno dall'inizio delle osservazioni satellitari.

La perdita di ghiaccio marino influisce anche sulla temperatura, creando un circuito di feedback. La copertura di ghiaccio e neve della Terra riflette l'energia in arrivo del Sole, contribuendo a mantenere la regione fresca. Quando quella copertura riflettente scompare, l'oceano oscuro e la terra assorbono il calore, aumentando ulteriormente la temperatura superficiale.

Le temperature della superficie del mare sono già insolitamente alte lungo parti della costa siberiana, e le calde acque dell'oceano porteranno a una maggiore fusione.

I rischi di scongelamento del permafrost

Sulla terra, una grande preoccupazione è il riscaldamento del permafrost - il terreno perennemente ghiacciato che sta alla base della maggior parte del terreno artico.

Quando il permafrost si scongela sotto case e ponti, l'infrastruttura può affondare, inclinarsi e collassare. Gli alaskani si contendono questo da diversi anni. Vicino a Norilsk, in Russia, lo scongelamento del permafrost era incolpato per un collasso del serbatoio dell'olio a fine maggio ciò ha versato migliaia di tonnellate di petrolio in un fiume.

Lo scongelamento del permafrost crea anche un problema meno evidente ma ancora più dannoso. Quando il terreno si scioglie, i microbi nel terreno iniziano a trasformare la sua materia organica in anidride carbonica e metano. Entrambi sono gas serra che riscaldare ulteriormente il pianeta.

In uno studio pubblicato l'anno scorso, i ricercatori hanno scoperto che i siti di test permafrost in tutto il mondo avevano riscaldato di quasi mezzo grado Fahrenheit in media nel decennio 2007-2016. Il maggior aumento è stato in Siberia, dove alcune aree si sono riscaldate di 1.6 gradi. L'attuale ondata di caldo siberiano, soprattutto se continua, aggraverà a livello regionale il riscaldamento e lo scongelamento del permafrost.

100 gradi in Siberia? 5 modi in cui l'ondata di calore dell'Artico estremo segue uno schema inquietante Un'immagine satellitare mostra la fuoriuscita di petrolio di Norilsk che scorre nei fiumi vicini. Il crollo di un gigantesco serbatoio di carburante fu accusato di scongelamento del permafrost. Contiene i dati modificati di Copernicus Sentinel 2020, CC BY

Gli incendi sono tornati di nuovo

Il calore estremo aumenta anche il rischio di incendi, che cambiano radicalmente il paesaggio in altri modi.

Le foreste più secche sono più soggette agli incendi, spesso a causa dei fulmini. Quando le foreste bruciano, il terreno scuro ed esposto lasciato alle spalle può assorbire più calore e accelerare il riscaldamento.

Abbiamo visto alcuni anni ormai estremi incendi boschivi attraverso l'Artico. Quest'anno, alcuni scienziati hanno ipotizzato che alcuni degli incendi siberiani scoppiati l'anno scorso avrebbero potuto continuare brucia durante l'inverno in torbiere e riemerse.

100 gradi in Siberia? 5 modi in cui l'ondata di calore dell'Artico estremo segue uno schema inquietante Le immagini satellitari mostrano il diradamento del ghiaccio marino in alcune parti dei mari della Siberia orientale e di Laptev e il fumo degli incendi che si riversa in tutta la Russia. La città di Verkhoyansk, normalmente nota per essere uno dei luoghi abitati più freddi della Terra, ha riferito di aver colpito 100 gradi il 20 giugno. Joshua Stevens / NASA Earth Observatory

Un modello inquietante

L'ondata di calore siberiana e i suoi impatti saranno senza dubbio ampiamente studiati. Ci saranno sicuramente quelli desiderosi di respingere l'evento come il risultato di un insolito modello meteorologico persistente.

Bisogna sempre fare attenzione a leggere troppo in un singolo evento - si verificano ondate di calore. Ma questo fa parte di un modello inquietante.

Ciò che sta accadendo nell'Artico è molto reale e dovrebbe servire da avvertimento per tutti coloro che hanno a cuore il futuro del pianeta come lo conosciamo.

Circa l'autore

Mark Serreze, professore di ricerca di geografia e direttore, National Data and Ice Data Center, University of Colorado Boulder

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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