Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo

Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
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Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te si trovano 100 metri di sabbia sterile che sembra una spiaggia con la bassa marea con onde dolci oltre. Eppure non ci sono maree.

Questo è quello che abbiamo scoperto quando abbiamo visitato il piccolo porto di Liman, sulla costa del Mar Caspio dell'Azerbaigian. Il Caspio è in realtà un lago, il più grande del mondo, e sta vivendo un devastante declino del suo livello d'acqua che sta per accelerare. Entro la fine del secolo lo sarà il Mar Caspio nove metri a 18 metri più in basso. È una profondità considerevolmente più alta della maggior parte delle case.

Significa che il lago perderà almeno il 25% delle sue dimensioni precedenti, scoprendo 93,000 kmq di terraferma. Se quella nuova terra fosse un paese, avrebbe le dimensioni del Portogallo.

Il Mar Caspio confina con cinque paesi e ha all'incirca le dimensioni della Germania o del Giappone. (il Mar Caspio è destinato a scendere di 9 metri o più in questo secolo)
Il Mar Caspio confina con cinque paesi e ha all'incirca le dimensioni della Germania o del Giappone.
Rainer Lesniewski / shutterstock

Come abbiamo trovato nel nostro nuova ricerca, la crisi potrebbe sfociare in un ecocidio devastante come quello nel Mar d'Aral, a poche centinaia di chilometri a est. La superficie del Caspio sta già cadendo 7 cm ogni anno, una tendenza che probabilmente aumenterà. In cinque anni potrebbe essere inferiore di circa 40 cm rispetto a oggi e in dieci anni quasi un metro inferiore. I paesi marittimi di tutto il mondo stanno facendo i conti con un metro circa di innalzamento del livello del mare entro la fine del secolo. Il Mar Caspio deve affrontare un calo di quelle dimensioni, tranne che accadrà entro un decennio.

Il cambiamento climatico è il colpevole. Le acque del Mar Caspio sono isolate, la sua superficie è già di circa 28 metri sotto gli oceani globali. Il suo livello è il prodotto di quanta acqua scorre dai fiumi, principalmente il potente Volga a nord, di quanto piove e di quanto evapora.


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Alla fine del secolo ci saranno ancora il Volga e altri fiumi settentrionali. Tuttavia, un aumento della temperatura previsto di circa 3 ℃ a 4 ℃ nella regione determinerà l'evaporazione attraverso il tetto.

Miseria futura nonostante le crisi passate

Il Mar Caspio ha una storia di violenti aumenti e cadute. A Derbent, sulla costa caucasica della Russia, antiche mura della città sommerse testimoniano quanto fosse basso il mare in epoca medievale. Circa 10,000 anni fa il Caspio era di circa 100 metri più in basso. Qualche migliaio di anni prima era di circa 50 metri più alto di oggi e si riversava persino nel Mar Nero.

Mappa di profondità del Mar Caspio: le aree in rosso e giallo possono scomparire del tutto.
Mappa di profondità del Mar Caspio: le aree in rosso e giallo possono scomparire del tutto.
Allahdadi et al (2004)

Eppure le persone che vivevano in riva al mare erano in grado di superare le oscillazioni. Nessuna infrastruttura umana era in giro per essere distrutta e molte specie animali semplicemente si muovevano su e giù con il livello del mare, come avevano fatto negli ultimi 2 milioni di anni circa. Ma questo il tempo è diverso. La caduta influenzerà la vita animale e vegetale unica e già stressata del Caspio, insieme alle società umane lungo le coste.

In alcune zone la costa sta per ritirarsi di centinaia di metri all'anno o più. Riuscite a immaginare di costruire nuovi moli e porti così velocemente? Quando saranno pronti, il mare si sarà spostato di chilometri o decine di chilometri più lontano. Presto le passeggiate costiere saranno senza sbocco sul mare. Le spiagge di oggi saranno le creste di sabbia arenate nelle pianure aride di domani.

Il calo interesserà anche i fiumi di pianura e i delta intorno al Mar Caspio. Le pianure un tempo fertili diventeranno troppo secche perché la coltivazione dell'anguria e del riso possa continuare.

Vita unica del Caspio in pericolo

La città di Ramsar, sulla costa iraniana, ha dato il nome a un convenzione globale sulle zone umide. Ma quando il mare si ritira, la città sta diventando senza sbocco sul mare e le zone umide circostanti scompariranno entro decenni.

Ufficialmente elencato come a rischio di estinzione, il numero di foche del Caspio è diminuito di oltre il 90% nell'ultimo secolo.
Ufficialmente elencato come a rischio di estinzione, il numero di foche del Caspio è diminuito di oltre il 90% nell'ultimo secolo.
tristan tan / shutterstock

Gli "scaffali" meno profondi del Caspio settentrionale e orientale sono le principali riserve di cibo per pesci e uccelli, tuttavia gli interi scaffali settentrionali e orientali si trasformeranno in terre aride e aride. Ciò devasterà le specie ittiche, la foca del Caspio e una ricchezza di specie di molluschi e crostacei unica nel mare. Questi abitanti del Caspio hanno già sofferto gravemente nel secolo scorso da inquinamento, bracconaggio e specie invasive. Circa il 99% dei cuccioli di foca del Caspio viene allevato sul ghiaccio invernale del Caspio settentrionale. Tuttavia, sia il ghiaccio invernale che l'intero Caspio settentrionale scompariranno.

Restanti punti caldi della biodiversità nelle profondità intermedie 50 metri e 150 metri sarà influenzato dal fatto che i fiumi scaricheranno i nutrienti nei bacini centrali più profondi insieme all'aumento delle temperature. Ciò ridurrà i livelli di ossigeno e lo sviluppo di zone morte ecologiche potrebbe influenzare i restanti rifugi delle specie del Caspio. Un vero ecocidio è dietro l'angolo.

La costa del Caspio si sta già ritirando.
La costa del Caspio si sta già ritirando.
Frank Wesselingh / Google Earth, Autore previsto

La situazione richiede un'azione, ma le possibilità sono limitate. L'aumento dei livelli globali di CO₂, il principale motore delle condizioni climatiche che causano la crisi del Caspio, può essere affrontato solo con accordi globali. In epoca sovietica, furono proposte deviazioni d'acqua su larga scala dai fiumi siberiani per affrontare la contrazione del Mar d'Aral a est. Ma opere così grandi - nel caso del Mar Caspio, un canale dal Mar Nero potrebbe essere considerato - venire con enormi rischi ecologici e geopolitici.

Tuttavia è necessaria un'azione per salvaguardare le piante e gli animali unici del Mar Caspio e il sostentamento delle persone che vivono intorno ad esso. Il piccolo porto arenato di Liman è ogni anno più lontano dal mare. Se non viene intrapresa alcuna azione, verrà lasciata sola in più di un modo.

Informazioni sugli autoriThe Conversation

Frank Wesselingh, ricercatore senior, Naturalis Biodiversity Center, Università di Utrecht e Matteo Lattuada, PhD Candidate, Department of Animal Ecology & Systematics, Università di Giessen

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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