Perché le prospettive per il futuro della Terra sono peggiori di quanto persino gli scienziati possano capire

Perché le prospettive per il futuro della Terra sono peggiori di quanto persino gli scienziati possano capire
Daniel Mariuz / AAP

Chiunque abbia un interesse anche solo passeggero per l'ambiente globale sa che non tutto va bene. Ma quanto è grave la situazione? Il nostro nuovo articolo mostra che le prospettive per la vita sulla Terra sono più disastrose di quanto si pensi generalmente.

La ricerca pubblicato oggi esamina più di 150 studi per produrre un riassunto netto dello stato del mondo naturale. Descriviamo le probabili tendenze future in termini di declino della biodiversità, estinzione di massa, sconvolgimento del clima e tossificazione planetaria. Chiariamo la gravità della situazione umana e forniamo un'istantanea tempestiva delle crisi che devono essere affrontate ora.

I problemi, tutti legati al consumo umano e alla crescita della popolazione, quasi certamente peggioreranno nei prossimi decenni. Il danno si farà sentire per secoli e minaccerà la sopravvivenza di tutte le specie, compresa la nostra.

Il nostro articolo è stato scritto da 17 importanti scienziati, inclusi quelli della Flinders University, della Stanford University e della University of California, Los Angeles. Il nostro messaggio potrebbe non essere popolare, e in effetti è spaventoso. Ma gli scienziati devono essere sinceri e precisi se l'umanità vuole comprendere l'enormità delle sfide che dobbiamo affrontare.

L'umanità deve fare i conti con il futuro che noi e le generazioni future dobbiamo affrontare.
L'umanità deve fare i conti con il futuro che noi e le generazioni future dobbiamo affrontare.
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Affrontare il problema

In primo luogo, abbiamo esaminato la misura in cui gli esperti afferrano la portata delle minacce alla biosfera e alle sue forme di vita, inclusa l'umanità. In modo allarmante, la ricerca mostra che le future condizioni ambientali saranno molto più pericolose di quanto attualmente credono gli esperti.

Ciò è in gran parte dovuto al fatto che gli accademici tendono a specializzarsi in una disciplina, il che significa che in molti casi non hanno familiarità con sistema complesso in cui esistono problemi su scala planetaria e le loro potenziali soluzioni.


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Inoltre, il cambiamento positivo può essere ostacolato dai governi respingendo o ignorando i pareri scientifici, e ignoranza del comportamento umano sia da esperti tecnici che da responsabili politici.

Più in generale, l'umano bias di ottimismo - pensare che le cose brutte abbiano maggiori probabilità di accadere agli altri che a te stesso - significa che molte persone sottovalutano la crisi ambientale.

I numeri non mentono

La nostra ricerca ha anche esaminato lo stato attuale dell'ambiente globale. Sebbene i problemi siano troppo numerosi per essere coperti completamente qui, includono:

  • halving di biomassa vegetale dalla rivoluzione agricola circa 11,000 anni fa. Nel complesso, gli esseri umani sono quasi cambiati due terzi della superficie terrestre terrestre

  • Chi siamo 1,300 documentato estinzioni di specie negli ultimi 500 anni, con molti altri non registrati. Più in generale, le dimensioni della popolazione delle specie animali sono diminuite di oltre due terzi negli ultimi 50 anni, suggerendo che altre estinzioni sono imminenti

  • Chi siamo un milione specie animali e vegetali minacciate di estinzione in tutto il mondo. La massa combinata di mammiferi selvatici oggi è inferiore a un quarto la massa prima che gli umani iniziassero a colonizzare il pianeta. Lo sono anche gli insetti scomparendo rapidamente in molte regioni

  • 85% della zona umida globale perso in 300 anni e più del 65% degli oceani compromessa in una certa misura dagli esseri umani

  • Un dimezzamento della copertura di coralli vivi sulle barriere coralline in meno di 200 anni e una diminuzione dell'estensione delle fanerogame di 10% per decennio nell'ultimo secolo. Circa 40% delle foreste di alghe sono diminuite in abbondanza e il numero di grandi pesci predatori lo è meno di 30% di quello un secolo fa.

Principali categorie di cambiamento ambientale espresse come percentuale rispetto alla linea di base intatta.
Principali categorie di cambiamento ambientale espresse come percentuale rispetto alla linea di base intatta. Il rosso indica la percentuale della categoria danneggiata, persa o altrimenti colpita; il blu indica la percentuale intatta, rimanente o inalterata.
Frontiere nella scienza della conservazione

Una brutta situazione che sta solo peggiorando

La popolazione umana ha raggiunto 7.8 miliardi - il doppio di quello che era nel 1970 - e dovrebbe raggiungere circa 10 miliardi entro il 2050. Più persone equivalgono a più insicurezza alimentare, degrado del suolo, inquinamento da plastica e perdita di biodiversità.

L'elevata densità di popolazione rende più probabili le pandemie. Inoltre, provocano il sovraffollamento, la disoccupazione, la carenza di alloggi e il deterioramento delle infrastrutture e possono provocare conflitti insurrezioni, terrorismo e guerra.

In sostanza, gli esseri umani hanno creato un ecologico schema di Ponzi. Consumo, come percentuale della Terra capacità di rigenerarsi, è passato dal 73% nel 1960 al più del 170% oggi.

Paesi ad alto consumo come l'Australia, il Canada e gli Stati Uniti utilizzano più unità di energia da combustibili fossili per produrre un'unità energetica di cibo. Il consumo di energia aumenterà quindi nel prossimo futuro, soprattutto con la crescita della classe media globale.

Poi c'è il cambiamento climatico. L'umanità ha già superato il riscaldamento globale di 1 ° C in questo secolo e lo farà quasi sicuramente superare 1.5 ° C tra il 2030 e il 2052. Anche se tutte le nazioni fanno parte del Accordo di Parigi ratificare i loro impegni, il riscaldamento raggiungerebbe comunque tra 2.6 ° C e 3.1 ° C entro il 2100.

La popolazione umana dovrebbe raggiungere i 10 miliardi entro il 2050 (perché le prospettive per il futuro della terra sono peggiori di quanto persino gli scienziati possano comprendere)
La popolazione umana dovrebbe raggiungere i 10 miliardi entro il 2050.
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Il pericolo dell'impotenza politica

Il nostro articolo ha rilevato che la definizione delle politiche globali è molto lontana dall'affrontare queste minacce esistenziali. Garantire il futuro della Terra richiede decisioni prudenti a lungo termine. Tuttavia questo è ostacolato da interessi a breve termine e da un sistema economico che concentra la ricchezza tra pochi individui.

Leader populisti di destra con programmi anti-ambiente sono in aumento e in molti paesi i gruppi di protesta ambientale sono stati etichettati "terroristi". L'ambientalismo è diventato un'arma come ideologia politica, piuttosto che correttamente visto come una modalità universale di autoconservazione.

Finanziato campagne di disinformazione contro l'azione per il clima e protezione forestale, ad esempio, proteggere i profitti a breve termine e affermare che un'azione ambientale significativa è troppo costosa, ignorando il costo più ampio del non agire. In generale, sembrano improbabili investimenti aziendali si sposterà a una scala sufficiente per evitare catastrofi ambientali.

Cambiare rotta

È necessario un cambiamento fondamentale per evitare questo orribile futuro. Nello specifico, noi e molti altri suggeriamo:

  • abolire l'obiettivo di una crescita economica perpetua

  • rivelando il vero costo dei prodotti e delle attività costringendo chi danneggia l'ambiente a pagare per il suo restauro, ad esempio attraverso prezzi del carbonio

  • eliminando rapidamente i combustibili fossili

  • regolamentare i mercati limitando la monopolizzazione e limitando un'indebita influenza aziendale sulla politica

  • regnare nel lobbismo aziendale dei rappresentanti politici

  • educare e responsabilizzare le donne in tutto il mondo, anche dando loro il controllo sulla pianificazione familiare.

Il vero costo del danno ambientale dovrebbe essere sostenuto dai responsabili.
Il vero costo del danno ambientale dovrebbe essere sostenuto dai responsabili.
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Non distogliere lo sguardo

Molte organizzazioni e individui si dedicano al raggiungimento di questi obiettivi. Tuttavia, i loro messaggi non sono penetrati sufficientemente nei regni politico, economico, politico e accademico per fare molta differenza.

Non riconoscere l'entità e la gravità dei problemi che l'umanità deve affrontare non è solo ingenuo, è pericoloso. E la scienza ha un ruolo importante da svolgere qui.

Gli scienziati non devono addolcire le enormi sfide che ci attendono. Invece, dovrebbero Dillo come è. Qualsiasi altra cosa è nel migliore dei casi fuorviante e nel peggiore dei casi potenzialmente letale per l'impresa umana.

The ConversationInformazioni sugli autori

Corey JA Bradshaw, Matthew Flinders Professore di Ecologia globale e leader del tema dei modelli per l'ARC Center of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage, Università di Flinders; Daniel T. Blumstein, Professore presso il Dipartimento di Ecologia e Biologia Evoluzionistica e Istituto dell'Ambiente e della Sostenibilità, University of California, Los Angelese Paul Ehrlich, Presidente, Center for Conservation Biology, Bing Professor of Population Studies, Università di Stanford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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