Quanto potrebbe essere grave il nostro futuro climatico se non facciamo nulla?

Quanto potrebbe essere grave il nostro futuro climatico se non facciamo nulla? Lumppini / Shutterstock

La crisi climatica non è più una minaccia incombente: le persone ora vivono con le conseguenze di secoli di emissioni di gas serra. Ma c'è ancora tutto per cui lottare. Il modo in cui il mondo sceglierà di rispondere nei prossimi anni avrà enormi ripercussioni per le generazioni che devono ancora nascere.

Nel mio libro Come salvare il nostro pianeta, Immagino due diverse visioni del futuro. Uno in cui facciamo molto poco per affrontare il cambiamento climatico e uno in cui facciamo tutto il possibile.

Questo è ciò che la scienza suggerisce che queste realtà molto diverse potrebbero apparire.

Anno 2100: lo scenario da incubo

Il 21 ° secolo volge al termine senza che siano state intraprese azioni per prevenire il cambiamento climatico. Le temperature globali sono aumentate di oltre 4 ° C. In molti paesi, le temperature estive rimangono costantemente sopra i 40 ° C. Ondate di calore con temperature fino a 50 ° C sono diventati comuni nei paesi tropicali.

Ogni estate, rabbia di incendi in tutti i continenti tranne l'Antartide, creando pennacchi di fumo acre che producono respirare all'aperto insopportabile, provocando una crisi sanitaria annuale.

Temperature oceaniche sono aumentati drammaticamente. Dopo ripetuti eventi di sbiancamento, l'Australia Great Barrier Reef è stato ufficialmente dichiarato morto.

Quanto potrebbe essere grave il nostro futuro climatico se non facciamo nulla? Le barriere coralline tropicali sono vulnerabili all'aumento delle temperature oceaniche. Rich Carey / Shutterstock


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Siccità frequenti e prolungate tormentare vaste aree della terra della Terra. Il i deserti del mondo si sono espansi, sfollando molti milioni di persone. In giro 3.5 miliardi vivono in aree in cui la richiesta di acqua supera quella disponibile.

L'inquinamento atmosferico ha una nuova causa importante al di fuori delle città soffocate dal traffico: polvere montata da terreni agricoli ormai aridi.

Il progetto L'Artico è libero dal ghiaccio marino ogni estate. Le temperature medie nell'estremo nord sono aumentate di oltre Di conseguenza 8 ° C. Lastre di ghiaccio della Groenlandia e dell'Antartico occidentale hanno iniziato a sciogliersi, rilasciando un'enorme quantità di acqua dolce negli oceani.

La maggior parte delle montagne i ghiacciai si sono completamente sciolti. Lo sci è ormai uno sport prevalentemente indoor che si svolge piste artificiali giganti. La maggior parte dei ghiacci dell'altopiano himalayano è scomparsa, riducendo i flussi dei fiumi Indo, Gange, Brahmaputra e Yamuna che oltre 600 milioni di persone fare affidamento su un'abbondante acqua.

Il calore extra nell'oceano ne ha causato l'espansione. Combinato con l'acqua proveniente dallo scioglimento delle calotte glaciali, il livello del mare è aumentato più di un metro. Molte grandi città, tra cui Hong Kong, Rio de Janeiro e Miami, sono già allagate e inabitabili. Le Maldive, le Isole Marshall, Tuvalu e molti altri le piccole nazioni insulari sono state abbandonate.

Molte zone costiere e fluviali lo sono regolarmente allagato, compreso il delta del Nilo, la valle del Reno e la Thailandia. Al di sopra di 20% del Bangladesh è permanentemente sott'acqua.

Tempeste invernali sono più energici e rilasciano più acqua, provocando danni da vento diffusi e allagamenti.

Cicloni tropicali sono diventato più forte e influenzare decine di milioni di persone ogni anno. Mega-cicloni, come quello del 2013 Typhoon Haiyan, sono diventati più comuni, con velocità del vento sostenute di oltre 200 mph.

Monsoni del sud-est asiatico sono diventati più intensi e imprevedibili, portando troppa o troppo poca pioggia in ogni regione, influenzando la vita di oltre tre miliardi di persone.

Insicurezza alimentare e idrica è aumentata in tutto il mondo, minacciando la salute e il benessere di miliardi di persone. Calore e umidità estremi nei tropici e subtropicali è aumentato il numero di giorni che è impossibile lavorare al di fuori di dieci volte - ridurre drasticamente la produttività dell'azienda agricola. Il clima estremo nelle regioni temperate come l'Europa ha fatto produzione alimentare altamente imprevedibile. La metà della terra dedicata all'agricoltura in passato è ora inutilizzabile e la capacità del resto di coltivare cibo differisce notevolmente da stagione a stagione. I raccolti sono al loro livello livelli più bassi dalla metà del XX secolo.

Gli stock di pesce hanno crollato. acidità dell'oceano ha è aumentato del 125%. Il catena alimentare oceanica è collassato in alcune regioni mentre i piccoli organismi marini che formano la sua base lottano per creare gusci di carbonato di calcio e sopravvivere così nelle acque più acide.

Nonostante i progressi nelle scienze mediche, morti per tubercolosi, malaria, colera, diarrea e malattie respiratorie sono ai loro livelli più alti nella storia umana. Gli eventi meteorologici estremi - da ondate di calore e siccità a tempeste e inondazioni - lo sono causando una grande perdita di vite umane e lasciando milioni di persone senza casa. Le epidemie di malattie hanno afflitto il secolo, diffondendosi tra le popolazioni assediate povertà e vulnerabilità diffusa.

Anno 2100: l'umanità accetta la sfida

Questo è l'aspetto che potrebbe avere il nostro pianeta se facciamo tutto ciò che è in nostro potere per contenere il cambiamento climatico.

Le temperature globali sono aumentate 1.5 ° C entro il 2050 e vi rimase per il resto del secolo. I combustibili fossili sono stati sostituiti da energia rinnovabile. Oltre un trilione di alberi sono stati piantati, risucchiando l'anidride carbonica dall'atmosfera. L'aria è più pulita di quanto non fosse da prima della rivoluzione industriale.

Le città sono state ristrutturate fornire trasporti pubblici completamente elettrici e vivaci spazi verdi. Molti nuovi edifici hanno una pelle fotoelettrica che genera energia solare e tetti verdi che rinfrescano le città, rendendoli un luogo più piacevole in cui vivere. Treni elettrici ad alta velocità raggiungendo i 300 mph collegano molte delle principali città del mondo. I voli intercontinentali continuano a funzionare, utilizzando aerei grandi ed efficienti cherosene sintetico è realizzato combinando acqua e anidride carbonica aspirata direttamente dall'atmosfera.

Quanto potrebbe essere grave il nostro futuro climatico se non facciamo nulla? La vita urbana deve diventare più verde, con aria più pulita e trasporti pubblici a zero emissioni di carbonio. Yyama / Shutterstock

Le diete globali hanno spostato dalla carne. L'efficienza dell'agricoltura è notevolmente migliorata durante la transizione dalla produzione di carne su scala industriale al sostentamento a base vegetale, creando più terra da ripristinare e rimboschire.

Metà della Terra si dedica al ripristino della biosfera naturale e dei suoi servizi ecologici. Altrove, energia di fusione è finalmente impostato per lavorare su larga scala fornendo energia pulita illimitata per le persone del 22 ° secolo.

Due futuri molto diversi. Il risultato con cui vivranno i vostri figli e nipoti dipende dalle decisioni prese oggi. Fortunatamente, le soluzioni che propongo sono vantaggiose per tutti, o addirittura vantaggiose per tutti: riducono le emissioni, migliorano l'ambiente e rendono le persone più sane e più ricche nel complesso.

Circa l'autore

Mark Maslin, Professore di Scienza del Sistema Terra, UCLQuesto articolo è basato sull'ultimo libro di Mark Maslin, Come salvare il nostro pianeta: i fatti.The Conversation

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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