Peggiore di inondazioni in vista del riscaldamento del clima

cambiamento climatico

Piogge abbondanti e prolungate causeranno sia inondazioni più frequenti che più gravi in ​​tutto il Regno Unito e nel resto dell'Europa nord-occidentale, mentre l'atmosfera continua a riscaldarsi, affermano scienziati britannici e americani.

Uno studio sulle lettere di ricerca ambientale della pubblicazione IOP di quelli che sono conosciuti come fiumi atmosferici incolpa la responsabilità del crescente rischio di alluvioni fermamente sui cambiamenti climatici causati dall'uomo e afferma che lo stesso problema affliggerà altre parti del pianeta.

Ricercatori dell'Università di Reading, vicino a Londra, e della US University of Iowa, descrivono come i fiumi atmosferici trasportano grandi quantità di vapore acqueo attorno alla Terra, fornendo precipitazioni abbondanti e prolungate, in particolare nelle zone montuose. Sono stati responsabili per le inondazioni invernali ed estive protratte nel Regno Unito in 2012, che hanno causato un danno stimato di $ 1.6 miliardi (£ 1 bn).

In un mondo di riscaldamento l'atmosfera può trasportare più acqua e la ricerca ha dimostrato che i fiumi, in genere percorrendo un chilometro sopra la terra, 300 chilometri di larghezza e migliaia di chilometri di lunghezza, diventerebbero più grandi e in grado di fornire quantità ancora maggiori di piogge prolungate.

Periodi di pericolo di inondazione più lunghi

Un esempio del loro potenziale pericolo è il fiume atmosferico che ha causato il grave inondazione di 19 November 2009 sulla Gran Bretagna nordoccidentale. Mentre si avvicinava alla costa stava trasportando un volume di umidità 4,500 moltiplicato per il flusso medio misurato del fiume Tamigi attraverso Londra.

In California, dove sono già stati valutati i fiumi atmosferici (AR), i modelli climatici prevedono che il numero di anni con queste caratteristiche aumenterà. Per scoprire cosa potrebbe accadere in Europa, i modelli sono stati testati contro gli eventi di allagamento noti tra 1980 e 2005, ei ricercatori hanno scoperto che potevano simulare con precisione ciò che realmente accadeva.

Ciò ha dato loro la sicurezza di testare cosa sarebbe successo in futuro. Tutti i modelli hanno dimostrato che con più gas serra emessi dagli esseri umani ci sarebbe un raddoppiamento del numero di fiumi atmosferici dopo questo secolo rispetto al periodo 1980 a 2005. La maggior parte di questi eventi si verificano in inverno, ma in un mondo più caldo il periodo di pericolo è esteso.
Gli effetti saranno molto diffusi


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A causa del modo in cui l'atmosfera più calda è in grado di trasportare più acqua e fornire quantità di precipitazioni molto più elevate, il potenziale di alluvioni molto peggiori da ciascuno di questi eventi a pioggia è molto aumentato.

Il capo della ricerca, il dott. David Lavers, del dipartimento di meteorologia dell'Università di Reading, ha dichiarato: "Le RA possono diventare più forti in termini di trasporto dell'umidità. In un mondo di riscaldamento, si prevede che il contenuto di vapore acqueo atmosferico aumenti a causa di un aumento della pressione del vapore acqueo di saturazione con la temperatura dell'aria. Ciò potrebbe comportare un aumento del trasporto di vapore acqueo.

"Il legame tra RA e alluvioni è già ben definito, quindi un aumento della frequenza AR potrebbe portare ad un aumento del numero di forti precipitazioni invernali e di alluvioni. È probabile che AR più intense conducano a un maggior numero di precipitazioni e quindi a maggiori eventi di inondazione ".

Il documento sottolinea che mentre gli scienziati stavano guardando specificamente i fiumi atmosferici che hanno causato forti piogge in Europa, queste tempeste colpiscono molte regioni temperate del pianeta. Mentre l'atmosfera si scalda, è probabile che aumenteranno il rischio di inondazioni altrove. - Rete di notizie sul clima

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