Il clima più caldo colpirà duramente i livelli del fiume Volta

Il clima più caldo colpirà i livelli del fiume Volta

I piani per aumentare la produzione di cibo ed energia in una delle regioni più rapidamente popolose dell'Africa occidentale rischiano di essere messi a repentaglio dalle carenze idriche causate dall'aumento delle temperature, dalle piogge cadenti e dall'aumento dell'evaporazione, afferma un nuovo rapporto.

Il fiume Volta è uno dei principali corsi d'acqua dell'Africa. Più di 24 milioni di persone in Ghana, Burkina Faso, Benin, Costa d'Avorio, Mali e Togo dipendono dal fiume e dai suoi affluenti per l'acqua. La produzione di impianti idroelettrici sul fiume è anche un elemento chiave per fornire energia ai sistemi di irrigazione e per guidare la crescita industriale della regione.

Lo studio, Le implicazioni delle risorse idriche del cambiamento del clima nel bacino del fiume Volta dall'International Water Management Institute e le organizzazioni partner, afferma che ci sono indicazioni che le temperature saliranno fino a 3.6 ° C nel bacino del fiume Volta nel prossimo secolo - leader a una significativa perdita di acqua dovuta all'evaporazione - mentre le precipitazioni nella regione potrebbero diminuire del 20%.

Di conseguenza, i flussi di acqua nel Volta e nei suoi affluenti potrebbero diminuire del 45%, "privando il bacino d'acqua che i paesi stanno contando per guidare le turbine e le fattorie", dice lo studio.

Dice che la diminuzione dei flussi idrici significa che gli alimentatori idroelettrici 2100 sul Volta cadrà - anche con l'aggiunta di una serie di nuovi progetti idroelettrici.

Il Volta Basin ospita la massiccia Diga di Akosombo, che ha creato il Lago Volta, il lago artificiale più grande del mondo per superficie e il quarto più grande serbatoio al mondo in termini di volume. L'anno prossimo la Bui Dam, una collaborazione tra consorzi ghanesi e cinesi, arriverà in produzione, producendo 400 MW per la rete elettrica del Ghana.

Lo studio prevede che il progetto Bui Dam - uno schema controverso che prevede il reinsediamento di un gran numero di persone e l'allagamento delle aree del parco nazionale - e altri schemi pianificati nel bacino del Volta potrebbero essere di gran lunga inferiori al loro potenziale a causa dei cambiamenti climatici .


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Il rapporto afferma che gli agricoltori poveri saranno tra quelli più duramente colpiti dalla carenza d'acqua legata al cambiamento climatico.
Più piccolo può essere bello

"Un approvvigionamento inaffidabile di acqua per l'irrigazione avrà gravi conseguenze per una regione in cui la maggior parte delle persone sono agricoltori", afferma Matthew McCartney, autore principale dello studio.

"Oltre a ciò, vi è un'urgente necessità di spostare più produzione di cibo da sistemi alimentati dalla pioggia che sono soggetti ai capricci del clima all'agricoltura irrigua. “

Mentre lo studio dice che le proiezioni future delle risorse idriche nel fiume Volta non sono certe, i dati raccolti contengono alcuni chiari segnali di allarme. I decisori devono pianificare un mix più resiliente di opzioni in termini di energia e produzione agricola per adattarsi ai cambiamenti climatici.

I progetti eolici e solari dovrebbero essere considerati: le opzioni di stoccaggio dell'acqua non dovrebbero essere limitate ai progetti che impiegano grandi dighe, afferma lo studio, ma dovrebbero anche coinvolgere approcci relativamente semplici e su piccola scala allo stoccaggio dell'acqua, come la costruzione di piccoli stagni nelle fattorie rurali e l'utilizzo di serbatoi d'acqua con tetti per ridurre l'evaporazione.

"L'Africa ha il potenziale per l'innovazione e le soluzioni", afferma l'autore principale dello studio, McCartney. "Dobbiamo sfruttare questa innovazione e combinarla con soluzioni che sappiamo lavorare per nutrire l'Africa". - Climate News Network

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