Possiamo ancora evitare i principali punti di ribaltamento del clima?

Possiamo ancora evitare i principali punti di ribaltamento del clima?Immagine: Brocken Inaglory via Wikimedia Commons

Il prezzo da pagare per non tagliare le emissioni di gas a effetto serra potrebbe spingere il sistema climatico planetario più vicino al irreversibili "punti critici".

Un team internazionale di scienziati ha provato un nuovo approccio per affrontare la complessa argomentazione sui costi dei cambiamenti climatici - e, ancora una volta, la previsione è che i costi dell'inazione saranno così molto più grande che pagare le bollette ora.

I ricercatori - dal Regno Unito, dalla Svizzera e dagli Stati Uniti - concludono che i responsabili politici devono applicare i freni e mettere un alto prezzo sulle emissioni di carbonio "prima che sia troppo tardi".

Gran parte dell'argomento su questo tema ruota attorno al costo percepito delle emissioni di carbonio e di ogni imposta che dovrebbe essere imposta sull'uso di combustibili fossili. Gli studiosi di scienze sociali, gli economisti e i modellatori del clima hanno tentato una serie di approcci.

Un gruppo ha cercato di calcolare l'intervallo tra la combustione di combustibili fossili e il conseguente riscaldamento delle serre e ha concluso che potrebbe essere un minimo di 10 anni.

Altri gruppi hanno provato separatamente per calcolare il vero costo di anidride carbonica emessa. Il governo degli Stati Uniti funziona sulla base di $ 37 in costi sociali per tonnellata emessa, ma due scienziati statunitensi ha proposto che il vero costo di future perdite di salute e di habitat è stato probabilmente sei volte più alto.

"La carbon tax aggiuntiva che il nostro modello suggerisce può essere pensato come un premio assicurativo riscossa per la società"


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E ancora un altro ricercatore ha iniziato a esaminare i costi della benzina, o del carbone, o del gas metano, se i danni economici a lungo termine e i costi sanitari erano stati presi in considerazione, e hanno concluso che questi Le "rinnovabili" costose sono economiche rispetto al confronto.

Ora i ricercatori delle università di Exeter nel Regno Unito, Zurigo in Svizzera e Chicago e Stanford negli Stati Uniti riportano Nature Climate Change hanno considerato che il rischio che i gas serra emessi dai combustibili fossili spingessero il sistema climatico planetario più vicino a quello che gli scienziati climatici chiamano "punti critici".

Si tratta di risultati che cambieranno irreversibilmente i modelli climatici regionali, interromperanno l'agricoltura, provocheranno maggiori inondazioni in alcuni luoghi, siccità più sostenute in altri e accelereranno l'innalzamento del livello del mare.

E, ancora una volta, scoprono che i governi hanno sottovalutato il prezzo che la società deve pagare per le emissioni di biossido di carbonio dai combustibili fossili.

"Chiediamo ai responsabili politici di rispondere alla prospettiva di innescare i futuri punti di svolta climatica, applicando i freni ora e mettendo un alto prezzo sulle emissioni di carbonio prima che sia troppo tardi", dice uno degli autori, Tim Lenton, professore di cambiamenti climatici e scienze del sistema terrestre all'Università di Exeter.

"La tassa aggiuntiva sul carbonio che il nostro modello raccomanda può essere considerata un premio assicurativo imposto alla società per ritardare cambiamenti irreversibili in futuro."

I ricercatori hanno selezionato cinque potenziali punti di non ritorno - ognuno dei quali sono stati separatamente nelle notizie di recente. Si riferiscono a:

I ricercatori dicono che il loro modello di intervento - ora, salva-futuro-costi non solo dimostra i pericoli di sottovalutare il costo dei cambiamenti climatici futuri, ma è il primo a emergere da un approccio puramente basato sul mercato.

Le considerazioni non devono essere basate su giudizi morali sulla sostenibilità e sul benessere delle generazioni future.

- Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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