I leader mondiali chiedono la liquidazione dei combustibili fossili, ma deve accadere prima

I leader mondiali sono facoltà di richiedere Combustibile fossile Phase-out, ma ha bisogno di succedere prima

Le nazioni G7, al summit della settimana in Germania, hanno chiesto "una decarbonizzazione dell'economia globale nel corso di questo secolo". Ovviamente, questo gruppo di nazioni è tra quelli a favore della forte azione per il clima, ma le opportunità per una crescita rispettosa del clima sono ovunque.

Il ruolo di Dichiarazione G7 sostiene un taglio delle emissioni globali alla "fine superiore" della gamma 40-70% da 2050 raccomandato dal Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC), Da "ricerca una trasformazione" nella produzione di energia.

Questa richiesta di decarbonizzazione è il messaggio giusto, ma in tempi sbagliati. La trasformazione a basse emissioni di carbonio deve avvenire in gran parte a metà, non alla fine, di questo secolo.

Trasformare energia

La ricetta per un sistema energetico a basso tenore di carbonio ha tre ingredienti essenziali, come indicato nel globale e Australiano relazioni del progetto Deep Decarbonisation Pathways (di cui sono un partner di ricerca).

In primo luogo, ottenere miglioramenti radicali produttività energetica - la quantità di produzione economica per unità di consumo di energia. La maggior parte degli aspetti della maggior parte delle economie è molto al di sotto della frontiera dell'efficienza energetica. Probabilmente stai leggendo questo in un edificio che usa molta più energia del necessario e potresti aver viaggiato lì in un'auto relativamente inefficiente. E a seconda del settore in cui lavori, c'è una buona probabilità che utilizzi apparecchiature obsolete da qualche parte nel suo funzionamento.

In secondo luogo, togliere il carbonio dall'approvvigionamento energetico. Fondamentalmente, questo significa sostituire il carbone e il gas nel settore elettrico (e in altre industrie) con fonti rinnovabili e energia nucleare, e usando cattura e stoccaggio del carbonio ove possibile.

In terzo luogo, spostare l'uso diretto di carburante sull'elettricità decarbonizzata, ad esempio adottando auto elettriche e riscaldamento elettrico.


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A questo mix è aggiunta la necessità di migliorare vari processi industriali, nonché la protezione delle foreste e l'assorbimento di carbonio sulla terra.

La sfida più difficile

Un approvvigionamento energetico privo di carbonio può sembrare difficile da raggiungere. Oggi, il sistema energetico mondiale è fortemente basato sui combustibili fossili: Il carbone e il conto petrolio per circa 30% ciascuna della fornitura totale di energia, e di gas per un altro 20% o giù di lì. fonti di energia a basse o zero emissioni insieme rappresentano il restante 20%.

Eppure la transizione può essere fatta, e senza grandi costi se è fatta in modi intelligenti. Richiederà un grande cambiamento nei modelli di investimento, ma si concentrerà in una piccolissima parte dell'economia globale. La chiave è il costo in calo delle fonti energetiche pulite, in particolare delle energie rinnovabili, che consente una graduale eliminazione dell'infrastruttura esistente ad alto tenore di carbonio.

Ogni vecchia centrale elettrica a carbone che arriva offline deve essere sostituita con energia rinnovabile e stoccaggio di energia. Le stime di costi di riduzione delle emissioni sono diminuiti in modo significativo negli ultimi anni.

Si può fare, e anzi deve essere fatto molto più veloce di tempi del G7 di "nel corso di questo secolo". Per raggiungere gli obiettivi climatici concordati a livello internazionale, decarbonizzazione deve avvenire in gran parte nel corso dei prossimi tre o quattro decenni.

La maggior parte dell'infrastruttura ad alta intensità di carbonio nel mondo sviluppato arriverà comunque alla fine della sua vita in quel periodo. La chiave è smettere di costruire nuove infrastrutture per combustibili fossili e sostenere un aumento del fatturato delle tecnologie pulite.

Facile per il G7 To Say?

Tra i vari club di nazioni, il G7 è forse il più ricettivo alle richieste di azioni per il cambiamento climatico. Comprende gli Stati Uniti, il Regno Unito, la Germania, la Francia, l'Italia, il Giappone e il Canada. Di questi, solo il Canada dipende pesantemente dalle esportazioni di combustibili fossili e gli Stati Uniti vedono un vantaggio per l'industria del gas naturale come combustibile di transizione più pulito del carbone.

Cosa c'è di più, ciascuno dei paesi G7 ha industrie nazionali che potranno beneficiare di una trasformazione energetica globale. Da auto elettriche per le centrali nucleari a reti intelligenti, a basso tenore di carbonio è una opportunità di business gigante.

In realtà, questo tipo di dichiarazione è una cosa che la Cina potrebbe benissimo anche essere pronto a firmare. La Cina vede la necessità di agire sul cambiamento climatico, si vuole limitare l'uso dei combustibili fossili - che potrebbe anche ridurre l'inquinamento atmosferico e la dipendenza dalle importazioni - e vede le sue industrie come potenziali leader nelle tecnologie per l'energia del futuro.

Come Nick Stern e Fergus verde della London School of Economics sostengono in un carta rilasciata questa settimana, la Cina potrebbe raggiungere il suo "picco di CO"2"Da 2025 - significa che le sue emissioni inizieranno a diminuire prima di quanto molti hanno previsto. E dove la Cina va, molti paesi in via di sviluppo probabilmente seguiranno.

È probabile che questi paesi lo facciano in modo selettivo: se la tecnologia a basse emissioni di carbonio è auspicabile per lo sviluppo, i governi la faciliteranno e la sosterranno; dove le tradizionali opzioni ad alto tenore di carbonio sono più economiche e non presentano grossi inconvenienti, continueranno ad essere attraenti.

Mostra loro il denaro

È qui che entra in gioco il finanziamento del clima. Le nazioni G7 hanno affermato di rimanere fedeli al pegno fatto ai colloqui sul clima di Copenaghen 2009 di scalare fino finanziamenti per il clima verso i paesi in via di sviluppo miliardi di $ 100 all'anno entro 2020. Gran parte di questo sarebbe per l'adeguamento climatico, piuttosto che investimenti nel settore energetico, e persino l'intero importo, se sfocia, sarà nulla in confronto alle esigenze di investimento annuo nel settore energetico da solo. Ancora, la finanza dai paesi sviluppati potrebbe contribuire a ridurre il costo delle tecnologie a basse emissioni e contribuire a rendere gli investimenti "puliti" accadere.

Sarà difficile per G7 e altri paesi ricchi concordare formalmente chi dovrebbe pagare quantoo anche cosa contare come finanza per il clima. Ma l'impegno a fornire da solo la finanza per il clima può essere d'aiuto, ad esempio attraverso le decisioni prese dalle banche di sviluppo sostenute dal governo.

Un'ombra di crescita più verde

La richiesta di decarbonizzazione non riposare sull'altruismo ma su lungimirante valutazione economica. Negli ambienti economici internazionali, l'idea sta prendendo piede che le economie del futuro devono essere meno inquinanti e meno materialmente intensiva se la crescita deve essere sostenuta. Gli economisti sono anche rendendo conto che la transizione a basso tenore di carbonio può stesso può essere una fonte di crescita economica.

Questo modo di pensare è elegantemente catturato in una relazione della Nuova economia del clima progetto. Ricorre nei rapporti di punta del OCSE, dichiarazioni della Banca Mondiale - come il discorso del ministro delle finanze indonesiano Sri Mulyani questa settimana che chiede "crescita verde inclusiva"- E il Fondo monetario internazionale, che ha recentemente chiesto riforma dei sussidi per i combustibili fossili.

Dato che questo guadagna pensiero slancio e le storie di successo emergono, i tentativi da parte dei produttori di combustibili fossili per rallentare la velocità della transizione perderà sempre più trazione. La questione diventa allora come gestire meglio la transizione, piuttosto che se è possibile o auspicabile.

The ConversationCirca l'autore

Jotzo FrankFrank Jotzo è direttore del Center for Climate Economics and Policy presso l'Australian National University. Lavora sull'economia e la politica del cambiamento climatico, nonché su questioni più ampie di sviluppo e riforma economica. Frank è stato consigliere del Garnaut Climate Change Review in Australia, consulente del Ministero delle Finanze indonesiano, è un autore principale del quinto Rapporto di valutazione del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici e gestisce un programma di ricerca sulla politica dei cambiamenti climatici per la Cina.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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