Le persone in tutto il mondo agiranno sul cambiamento climatico per creare una società migliore

Le persone in tutto il mondo agiranno sul cambiamento climatico per creare una società migliore

Se siamo in grado di convincere la gente che il cambiamento climatico è reale e importante, allora sicuramente agirà: questa idea intuitiva è alla base di molti sforzi per comunicare il cambiamento climatico al pubblico.

Inizialmente ha avuto molto successo nell'accrescere la consapevolezza e il sostegno dell'opinione pubblica, ma chiunque sia a conoscenza del prolungato "dibattito" sui cambiamenti climatici può vedere che le persone che non sono ancora convinte sono ora improbabili da influenzare.

In ricerca Oggi, pubblicato su Nature Climate Change, i miei colleghi e io dimostriamo che le persone sosterranno l'azione sul cambiamento climatico se contribuirà a creare una società migliore.

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L'importanza del cambiamento climatico è stata una questione pubblica scivolando da 2007 in paesi come gli Stati Uniti, ed è data una priorità relativamente bassa in tutto il mondo.

Per rinvigorire il sostegno delle persone all'azione sui cambiamenti climatici, potremmo aver bisogno di guardare ad altre opzioni oltre a convincere le persone che il cambiamento climatico è reale. Piuttosto che cercare di persuadere le persone che il cambiamento climatico è più importante delle altre preoccupazioni e obiettivi, forse dovremmo iniziare con tali preoccupazioni e obiettivi e mostrare come possono essere affrontati affrontando il cambiamento climatico.

Ad esempio, se l'azione sui cambiamenti climatici riduce l'inquinamento o stimola lo sviluppo economico, le persone che apprezzano l'aria pulita o la crescita economica potrebbero sostenere l'azione sul cambiamento climatico, anche se non sono convinti o preoccupati del cambiamento climatico stesso. Questi più ampi effetti positivi dell'azione sui cambiamenti climatici sono spesso chiamati "co-benefici".

Ma questi co-benefici potrebbero motivare le persone ad agire? In tal caso, i diversi benefici collaterali potrebbero essere più importanti per le persone in diversi paesi? Queste domande sono state al centro del nostro ampio progetto di ricerca internazionale che esaminava le opinioni di più persone di 6,000 dai paesi 24.


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Attraverso questa ricerca, abbiamo mirato a identificare i co-benefici chiave che motivano i comportamenti in tutto il mondo per contribuire a creare modi più efficaci di progettare e comunicare le iniziative sui cambiamenti climatici.

Fissare i cambiamenti climatici, risolvere altri problemi

Abbiamo chiesto alle persone se le condizioni sociali nel loro paese sarebbero migliorate o peggiorate a causa della mitigazione dei cambiamenti climatici, compresa una vasta gamma di potenziali co-benefici.

Abbiamo scoperto che le persone raggruppavano questi co-benefici in cluster più ampi relativi alla promozione dello sviluppo (come lo sviluppo economico, il progresso scientifico) e alla riduzione delle disfunzioni (come povertà, criminalità, inquinamento, malattie).

Come psicologi sociali, eravamo anche interessati a come affrontare il cambiamento climatico potesse influenzare il carattere delle persone. Abbiamo chiesto alle persone in che modo l'adozione di un'azione per il cambiamento climatico potrebbe portare le persone nella società a diventare più (o meno) attente e morali (benevolenza), e capaci e competenti (competenza).

Abbiamo correlato questi quattro co-benefici generali alle motivazioni delle persone a impegnarsi in comportamenti per affrontare i cambiamenti climatici. Questi includono comportamenti pubblici (come il voto verde e campagne elettorali), comportamenti privati ​​(come la riduzione dell'uso di energia domestica) e comportamenti finanziari (donazione a un'organizzazione ambientale).

In tutto il mondo, due tipi di co-benefici erano fortemente legati alle motivazioni per agire in pubblico, a casa o nel fornire supporto finanziario.

Le persone erano motivate ad agire sul cambiamento climatico quando pensavano che avrebbe portato a progressi scientifici ed economici (sviluppo), e quando avrebbe aiutato a creare una società in cui le persone si prendessero cura l'una dell'altra (benevolenza).

Eppure c'era una differenza importante tra chi favoriva la benevolenza e lo sviluppo. Rendere la società più premurosa era una forte motivazione per l'azione in tutto il mondo, mentre la promozione dello sviluppo variava nei suoi effetti in tutti i paesi.

Ad esempio, lo sviluppo è stato un forte stimolo in Francia e in Russia, ma solo un debole motivatore in Giappone e in Messico. Tuttavia, non siamo riusciti a identificare una ragione sistematica per questa differenza tra paesi.

Sorprendentemente, la riduzione dell'inquinamento, della povertà e delle malattie è stata la motivazione più debole dell'azione contro i cambiamenti climatici, nonostante problemi come l'inquinamento e la scarsa salute siano comunemente invocati come co-benefici di affrontare il cambiamento climatico, come gli Stati Uniti piano d'azione per il clima.

Sebbene il la mitigazione dei cambiamenti climatici produrrà questi benefici sulla salute e sull'inquinamento, questi non sembrano motivare fortemente la volontà delle persone di agire.

Criticamente, se la gente pensasse che agire sui cambiamenti climatici migliorerebbe la società in questi modi, non importava se credessero che stesse accadendo o meno, o se fosse importante. E non importava quale ideologia politica essi detenevano.

Questo dimostra come questi co-benefici possano tagliare le divisioni ideologiche e politiche che stanno bloccando le discussioni sui cambiamenti climatici.

Politica sul clima con qualcosa per tutti

I risultati possono aiutare a comunicare il cambiamento climatico al pubblico in modi più convincenti, ma la vera chiave è garantire che le iniziative sul cambiamento climatico possano ottenere questi benefici e benefici per lo sviluppo e la benevolenza.

Mentre le opportunità economiche di affrontare i cambiamenti climatici già ricevono discussione pubblica, potrebbe essere meno ovvio come le politiche sui cambiamenti climatici potrebbero aiutare a creare comunità in cui le persone si preoccupano più l'una per l'altra.

Le politiche "top-down" come una carbon tax o lo scambio di emissioni non sono tradizionalmente le cose che aiutano a costruire comunità. Tuttavia, le politiche che supportano iniziative "dal basso verso l'alto" hanno questo potenziale, come coinvolgere le comunità locali nelle attività di cambiamento climatico che costruiscono amicizie e rafforzano le reti.

Tali iniziative comunitarie sono state utilizzate per aumentare l'uso di energia rinnovabile nel Regno Unito.

Sono stati anche usati con alcuni successo nelle comunità scettiche negli Stati Uniti. Competenza e supporto per la costruzione di queste iniziative locali sono in crescita.

C'è crescente riconoscimento da parte delle Nazioni Unite che affrontare con successo la sfida dei cambiamenti climatici richiede approcci sia dall'alto verso il basso che dal basso verso l'alto.

Questi risultati dovrebbero rafforzare le mani di coloro che sostengono gli approcci dal basso verso l'alto alla Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici a Parigi a dicembre. Se le politiche e le iniziative sul cambiamento climatico possono produrre questi co-benefici per l'economia e la comunità, le persone in tutto il mondo sosterranno l'azione.

Circa l'autore

The Conversation

Paul Bain, docente di psicologia, Queensland University of Technology

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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