I mercati da sola non può risolvere la crisi climatica

I mercati da soli non possono risolvere la crisi climaticaIl carbone consentiva all'industria di spostarsi da una campagna all'altra e di trovare molti lavoratori pazienti. Immagine: Peabody Energy, Inc. tramite Wikimedia Commons

Come siamo arrivati ​​al punto in cui siamo ora? "Campo libero" il capitalismo potrebbe essere la spiegazione per il cambiamento climatico, e ha bisogno di domare, dice uno scrittore.

Potrebbe non essere educato menzionare Karl Marx in America, ma i principali pensatori di sinistra pensano che il capitalismo possa essere la causa dei cambiamenti climatici e che per salvare il pianeta il sistema necessiti di riforme fondamentali.

Secondo un nuovo libro, il motivo del profitto, che guida il capitalismo al di sopra di tutte le altre considerazioni, lo costringe ad estrarre tutto dal pianeta che genererà un surplus, a scapito di reali benefici per gli esseri umani e gli ecosistemi.

Capitale fossile: l'aumento della potenza del vapore e le radici del riscaldamento globale, di Andreas Malm, in uscita da Verso in gennaio 2016, analizza il ruolo del capitalismo nel riscaldamento globale scavando nel suo passato.

Il libro si basa sul lavoro di 2014 di Naomi Klein Questo cambia tutto: il capitalismo contro il clima. Entrambi chiedono se un cambiamento climatico catastrofico può essere evitato senza almeno un importante rifacimento - o l'eliminazione diretta - del capitalismo.

Malm, professore di ecologia umana presso la svedese Lund University, inizia con la brevettazione di James Watt del motore a vapore rotante in 1784. Questo è stato anche il primo anno in cui sono stati osservati livelli crescenti di anidride carbonica e metano nel ghiaccio polare.

Primo Malm attacca le teorie accettate di David Ricardo e Thomas Malthus. che ha sviluppato e rafforzato l'idea capitalista secondo cui i mercati sono la cura per tutti i mali sociali. Egli mostra che i mulini hanno adottato l'energia del carbone anziché l'acqua solo perché ha permesso ai proprietari dei mulini di trasferirsi in aree popolate per trovare lavoratori docili e qualificati, che erano scarsi in campagna.


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più docile

Il carbone ha permesso questa mossa perché, una volta fuori dal terreno, è altamente portatile. Le macchine, naturalmente, hanno eliminato molti lavori e reso gli altri più semplici e più difficili. I proprietari hanno iniziato ad assumere donne e bambini perché erano più facili da controllare rispetto agli uomini adulti.

Le richieste delle macchine hanno determinato il ritmo del lavoro, ed è stato solo dopo massicci scioperi e rivolte negli 1840 che una giornata lavorativa di dieci ore è stata istituita; ma questo, mostra Malm, ha solo causato ai proprietari dei mulini l'accelerazione dei macchinari e l'ulteriore adattamento dei lavoratori, producendo di più in meno tempo.

Ciò a sua volta ha aumentato la domanda di carbone. La transizione energetica ha favorito una "fantasia borghese" che le macchine autosufficienti, divine nel loro potere ma anche in grado di offrire, avrebbero creato un'età dell'oro.

Malm incornicia energia non fossile - aria, acqua e luce - come "il flusso", un movimento costante di forze non generate da esseri umani che talvolta possono essere sfruttate per fini umani. Carbone - e per estensione tutti gli altri combustibili fossili - è "il brodo", qualcosa che i produttori possono acquistare, accumulare e utilizzare al bisogno.

Gli esseri umani erano estremamente irritanti per gli industriali, perché si comportavano più come il flusso che lo stock. I motori alimentati a carbone hanno ridotto drasticamente la dipendenza dei fabbricanti dai lavoratori umani.

Dispensazione con le persone

"Il motore è molto più trattabile e civile rispetto all'hod-man", scrisse Edward Tufnell, membro dell'inchiesta sulle fabbriche di 1833, "più facile da gestire, mantiene buone ore, non beve whisky e non è mai stanco."

Così, Malm afferma, l'interruttore della capitale da acqua al carbone, e anche in seguito al petrolio, ha determinato fondamentalmente da un tentativo di fare a meno dei servizi di lavoratori umani, nella maggior misura possibile. "Alcuni esseri umani hanno introdotto la forza del vapore contro la resistenza esplicita di altri esseri umani", scrive.

I lavoratori erano a conoscenza di questo fin dall'inizio. I milioni di persone che accorrevano a città britanniche settentrionali, espropriati degli involucri di terre precedentemente pubblici, comunque odiavano le fabbriche.

Gli scozzesi, osserva Malm, consideravano le fabbriche come prigioni - e per una buona ragione: la temperatura media all'interno di una fabbrica tessile alimentata a vapore era 84-94 ° F (29-34 ° C).

Livelli di anidride carbonica nell'aria potrebbero raggiungere 2,800 parti per milione - dieci volte i livelli atmosferici in quel momento. Più velocemente i proprietari del mulino hanno spinto le loro macchine, più esplosioni di caldaia si sono verificate, uccidendo quasi una persona al giorno negli 1850.

Ma il lavoro è stato infine schiacciato con l'aiuto di soldati governativi. Il carbone era il re, e il resto è storia. Questo dovrebbe essere un ammonimento per il presente - se il governo si allea con il capitale piuttosto che con la cittadinanza, afferma Malm, non ci sarà alcun arresto del cambiamento climatico.

"La gente deve provare almeno a modificare il capitalismo ruspante, facendo eco alle grida dei lavoratori che hanno sfidato il capitale nel primo sciopero generale del mondo in 1842: 'Vai e ferma il fumo!'"

I grandiosi schemi per la geoingegneria e altre correzioni tecniche finanziati da personaggi come Bill Gates, le principali compagnie petrolifere e il American Enterprise Institute, dice Malm, manterrebbe la mitigazione nelle mani sbagliate - e in ogni caso è troppo pericoloso per provarci.

Insistendo sul fatto che i veri autori della crisi climatica comprendono una minuscola frazione di tutto il maschio della popolazione mondiale, Malm obietta nel chiamare questo Antropocene epoca; preferirebbe chiamarlo il "Capitalocene". E il capitale, insiste, non è in grado di risolvere la crisi che ha creato.

Ciò di cui invece abbiamo bisogno, scrive, è un ritorno al "flusso": energia solare, eolica e idrica distribuita. Inoltre, per evitare gravi danni alla civiltà, dobbiamo abbandonare immediatamente il carbonio, e ciò può essere realizzato solo con un'azione governativa intenzionale e decisiva.

I governi che stanno meglio in questo, osserva Malm, sono governi statali e municipali, che non hanno alcun obbligo di generare profitti e non sono di proprietà di Big Capital.

Malm riconosce che "il socialismo è una condizione atrocemente difficile da raggiungere". Non prevede un nuovo incubo stalinista per sostituire il capitale in fuga. Per prima cosa, osserva Malm, l'ideologia capitalista è così profondamente radicata nella società che, citando il teorico marxista Fredric Jameson"E 'più facile immaginare la fine del mondo oltre la fine del capitalismo."

Eppure, dice, la gente deve provare almeno di modificare ruspante capitalismo, facendo eco le grida dei lavoratori che hanno sfidato capitale il primo sciopero generale del mondo in 1842: "Vai e ferma il fumo!" - Climate News Network

Circa l'autore

Valerie Brown, con sede in Oregon, Stati Uniti, è una scrittrice freelance che si occupa di cambiamenti climatici e salute ambientale. È membro dell'Associazione nazionale degli scrittori scientifici e della società dei giornalisti ambientali. http://www.vjane-arts.com/vjane-arts/writing.html;Twitter: @sacagawea

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