Dobbiamo bilanciare i nostri impatti sull'allevamento degli alimenti

Dobbiamo bilanciare i nostri impatti sull'allevamento degli alimentiPiù boschi, terreni agricoli meno ridurrebbe le emissioni CO2 nel Regno Unito. Immagine: SwaloPhoto via Flickr

Il Regno Unito potrebbe ridurre le sue emissioni convertendo i terreni agricoli per assorbire più biossido di carbonio, ma rischia di aumentare gli effetti dei cambiamenti climatici all'estero.

Gli scienziati britannici hanno trovato il modo di trasformare terreni agricoli - che attualmente produce 10% delle emissioni di gas serra del paese - in un "pozzo di carbonio" che assorbe l'anidride carbonica.

La risposta è semplice: prendere più terra dalla produzione alimentare, ripristinare gli habitat naturali e consentire alle foreste di crescere di nuovo.

Se, nei prossimi anni 35, il Regno Unito aumentasse la copertura forestale da 12% a 30% e restituisse ettari 700,000 per tornare alla torbiera, sarebbe sufficiente per soddisfare le ambizioni del governo di ridurre le emissioni di gas serra per l'agricoltura del 80%.

La porzione extra di boschi e zone umide sarebbe andare un lungo cammino per sostenere la popolazione in declino del Regno Unito di cose selvatici - tra cui molte specie che sono una fonte di ansia per gli ambientalisti - e fornire più spazio per la ricreazione. E la stessa serie di decisioni sarebbe in qualche modo per ridurre i rischi di allagamento.

Aree pastorali

Ma dopo aver risparmiato la terra per la fauna selvatica, i contadini avrebbero bisogno di aumentare i raccolti dalle rimanenti aree agricole e pastorali, affermano gli autori di un nuovo studio su Nature Climate Change.

L'area proposta per la copertura boschiva sarebbe vicina a quella già raggiunta in Francia e in Germania, ma ancora inferiore alla media di tutta l'Europa.


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Tale restauro da solo sarebbe andato in qualche modo a raggiungere gli obiettivi imposti dal governo per ridurre la minaccia di un catastrofico cambiamento climatico globale guidato dalle emissioni di gas serra derivanti dai cambiamenti dell'uso del suolo e dalla combustione dei combustibili fossili.

"La terra è una fonte di gas a effetto serra se viene utilizzata per coltivare colture affamate di fertilizzanti o bovini produttori di metano"

Andrew Balmford, professore di scienza della conservazione presso l'Università di Cambridge, E uno degli autori del rapporto, dice: "La terra è una fonte di gas serra se viene utilizzato per fattoria colture fertilizzante-fame o bovini che producono metano, oppure può essere un lavandino per i gas a effetto serra - attraverso il sequestro.

"Se aumentiamo la superficie boschiva e le zone umide, quelle terre immagazzineranno carbonio negli alberi, fotosintendendolo in canneti e smontandolo nei terreni.

"Stimiamo che aumentando attivamente i rendimenti agricoli, il Regno Unito possa ridurre la quantità di terra che è una fonte di gas serra, aumentare il" sink "e sequestrare abbastanza carbonio per raggiungere gli obiettivi nazionali di riduzione delle emissioni per l'industria agricola da parte di 2050."

I ricercatori offrono più di una semplice prescrizione per la riduzione delle emissioni: il documento individua una serie di aziende agricole e di gestione degli animali miglioramenti che potrebbero sollevare i rendimenti in media del 1.3% all'anno fino al 2050. Consumi alimentari nel Regno Unito è destinata ad aumentare da 38% da 2050, ma i ricercatori ritengono che il bersaglio può essere raggiunto senza aumentare le importazioni alimentari.

importazioni di prodotti alimentari

Tuttavia, un studiare nel diario di interfaccia della Royal Society dimostra che il Regno Unito è diventato sempre più dipendente dalle importazioni di prodotti alimentari a partire dalla 1980s, con circa 50% della sua alimenti e mangimi in fase di importazione.

In effetti, il Regno Unito sta esportando l'impatto ambientale e lasciando paesi produttori con la sfida di ridurre le emissioni di gas serra rilasciate al servizio della tavola della cena britannico.

"Terra impronta" del Regno Unito - un altro termine per l'area globale di terreno destinata a fornire britannico alimenti e mangimi -Aumento da 23% tra 1986 e 2009, mentre le emissioni di anidride carbonica associate sono aumentate del 15%, dice Henri de Ruiter, il profilo ambientale scienziato James Hutton Institute ad Aberdeen e colleghi.

Allo stato attuale, i due terzi di tutti i terreni agricoli necessari per la produzione di alimenti e mangimi del Regno Unito si trova all'estero, mentre 64% delle emissioni di anidride carbonica associate sono emessi all'estero.

Il rapporto conclude: "Questi risultati implicano che il Regno Unito è sempre più dipendente dalle risorse esterne e che l'impatto ambientale del suo approvvigionamento alimentare è sempre più spostato all'estero". Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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