Utilities, Solar Energy e The Fight For Your Roof

Utilità, energia solare e la lotta per il tetto

In molti conti, la diffusione di energia solare è inarrestabile. I costi continuano a scendere ad un ritmo vesciche, le soluzioni per dare ai consumatori una casa a energia solare senza la necessità di collegarsi alla rete per come energia di riserva stanno emergendo, e anche la Corte Suprema degli Stati Uniti ha soppesato, con una recente sentenza che è favorevole per il mercato dell'energia solare.

Visto in un altro modo, però, l'energia solare sta vedendo gravi minacce.

Le previsioni da anche l'anno scorso era che l'energia solare sarebbe presto pari al prezzo dell'elettricità da servizi di pubblica utilità - noto come "grid parity" nel business. Ma il crollo del costo del gas naturale, che è diventato il combustibile più usato per generare energia, ha mantenuto bassi i prezzi dell'elettricità. E dopo aver fatto precipitare precipitosamente per diversi anni di fila, i prezzi dei pannelli solari sono aumentati recentemente livellato, Rendendo la grid parity più sfuggente.

Le aziende solari avvertono una certa instabilità del mercato. First Solar, un grande produttore di pannelli solari, ha visto il suo prezzo di borsa gyrate su e giù nel corso degli ultimi mesi, mentre il prezzo delle azioni per Solar City, una grande installazione di pannelli solari, è sceso quasi 50% dal suo massimo a dicembre.

E ora, le utility elettriche stanno respingendo contro il solare - con un certo successo. Nel tardo 2015, lo stato del Nevada più di triplicato un canone mensile i clienti devono pagare in progetti di energia solare sul tetto. Un ultimo minuti appello all'inizio di gennaio non è riuscita, e Solar City licenziato centinaia di lavoratori e ha visto il suo prezzo delle azioni precipitare nel giro di poche settimane.

La battaglia tra l'industria del solare e le utility elettriche ha la stoffa di un classico David contro Goliath, ma il dibattito solleva domande legittime, in particolare: come dovrebbero essere aggiornate le normative per riconoscere la crescita del solare pur garantendo un sistema di alimentazione affidabile e conveniente? E in definitiva quale valore forniscono alla società il solare e le utility distribuite?

Solare: amico o nemico della rete?

Qualunque parte del business dell'energia sarà a volte volatile (basta chiedere ad un dirigente petrolifero scioccato). Ma la situazione che sta affrontando l'industria solare è diversa, perché il successo e il fallimento dell'industria dipendono tanto da una complessa rete di regolamenti statali e federali quanto da un vero progresso tecnologico.


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Molte di queste normative sono state progettate per fornire un ambiente stabile per le utenze elettriche e per promuovere forniture elettriche affidabili, mantenendo l'utilità al riparo dalla concorrenza. Le utility si sentono minacciate dai programmi di avviamento dell'energia solare, che effettivamente trasformano i clienti in concorrenti e si appoggiano a quei regolamenti per combattere il bacK.

In alcuni posti, quelle lotte non sono finite bene per l'industria solare. Gli stati del Nevada e dell'Arizona hanno imposto tasse sull'energia solare sul tetto. In California, lo stato ha resistito ai tipi di tasse valutate in Arizona e Nevada, ma ha anche modificato gli incentivi per il solare sul tetto limitare la quantità di energia in eccesso - quelle in cui i pannelli solari producono più energia di quella consumata da un edificio - che torna alla rete.

L'intera lotta ruota intorno a una domanda apparentemente semplice: l'energia solare da tetto è buona per la rete o è dannosa per la rete?

Due lati di ogni pannello solare

Mentre la domanda sembra innocua, non c'è una risposta molto semplice. Ci sono fondamentalmente due lati del dibattito.

Da un lato, più panoramica energia solare riduce la quantità di potenza necessaria da impianti centralizzati. Ciò significa che gli aggiornamenti alla rete - come le nuove centrali o linee elettriche più grandi e sottostazioni - può essere ritardato o addirittura annullato del tutto. Utilities e le loro autorità di regolamentazione, anche coloro che si oppongono l'espansione di energia solare sul tetto, hanno da tempo riconosciuto il il valore della domanda abbassamento.

L'energia solare sul tetto sembrerebbe particolarmente preziosa a questo riguardo, dal momento che può essere impostata per produrre più energia durante il picco pomeridiano, quando la domanda è più costosa da soddisfare e il rischio di blackout è il più alto.

D'altra parte, la griglia legacy e l'obiettivo di fornire energia elettrica affidabile per la società non sono semplicemente andando via. Un programma di utilità ha bisogno di portare delle entrate sufficiente a pagare per la griglia e per sostenere i programmi sociali come fornire i tassi bassi per i clienti poveri.

Inoltre, le utility hanno la responsabilità di assicurarsi che ci sia abbastanza elettricità per soddisfare la domanda dei consumatori in ogni momento. Avere più clienti genera il proprio energia solare (e vendendo alcuni di nuovo alla rete) rende il lavoro delle utility più complicato, perché è più difficile prevedere quanta energia la rete richiederà in un dato momento.

Una discussione fatta in California ad energia solare (catturata dal famigerato "curva d'anatra") Era che grandi quantità di energia solare sul tetto sarebbe in realtà aumentare il costo di mantenimento di una griglia affidabile, perché un programma di utilità avrebbe bisogno di nuove centrali per gestire il rapido aumento della domanda di energia di rete dopo che il sole va giù.

Ognuno di questi argomenti ha qualche merito. Gli operatori della rete elettrica in alcune parti del paese hanno scoperto che la riduzione della domanda di elettricità dalla rete può ridurre i costi e prevenire i blackout. California ha emanato alcune riforme al suo sistema elettrico per creare incentivi per i tipi di forniture che potrebbero mantenere la griglia equilibrata quando la produzione solare oscilla in modo imprevedibile. Queste riforme incoraggeranno nuove tecnologie, ma probabilmente aumenterà anche i costi della rete elettrica.

domande esistenziali

Una domanda ancora più spinoso che la California è alle prese con è la portata di un programma di utilità per sé.

Se l'energia solare raggiunge il punto di magia di grid parity, quindi ciò che è lasciato per l'utilità di fare? Per quanto tempo la rete elettrica esistente lavorare il suo modo per aggirare i clienti che installano i propri sistemi di alimentazione e batterie solari, riducendo in tal modo il cavo per la loro utilità del tutto?

Mantenere la griglia richiede denaro, che alla fine viene da utenti di energia elettrica. Chi sarà lasciato a pagare per la griglia come sempre più persone tagliare i loro legami con le utenze? Che cosa significa questo per l'accesso di energia elettrica per i poveri, in particolare?

Alcuni stati, tra cui California, New York e Vermont, stanno pensando in modo proattivo al posto generale dell'utilità e ad un modello di business sostenibile in un mondo di parità della rete solare. Questi stati stanno iniziando a visualizzare le utilità come fornitori di servizi, piuttosto che solo mercanti di kilowatt.

Stati come Arizona e Nevada sono, nel bene e nel male, calciando in modo efficace il barattolo lungo la strada. Prima o poi il momento della grid parity è probabile che arrivare, dove il taglio del cavo alla rete è economico, anche senza sovvenzioni. Che costringerà un importante conversazione circa l'attività di utilità e il modo migliore per garantire un accesso affidabile a energia elettrica a basso costo.

Circa l'autore

Autori: Seth Blumsack, professore associato, Pennsylvania State University. Il suo lavoro si concentra sull'ingegneria orientata alla politica, sulla ricerca ambientale ed economica per l'energia, l'energia elettrica e le industrie dei trasporti. Svolge anche attività di ricerca nell'area di complesse reti infrastrutturali ingegnerizzate.

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