Qual è il modo migliore per proteggerci dai cambiamenti climatici?

Qual è il modo migliore per proteggerci dai cambiamenti climatici?mangrovie Piantare nelle Filippine per ripristinare le foreste. Alberi ForTheFuture / Flickr, CC BY

Quando pensiamo di adattare l'umanità alle sfide del cambiamento climatico, si sta tentando di raggiungere per le soluzioni tecnologiche. Si parla di semina nostri oceani e nuvole con composti progettati per innescare la pioggia o aumentando l'assorbimento di carbonio. Si parla di costruire grandi strutture per proteggere le nostre coste dall'innalzamento del livello del mare e dalle mareggiate.

Tuttavia, come vedremo in Nature Climate Change, la nostra attenzione su queste soluzioni high-tech e fortemente ingegnerizzate ci sta rendendo ciechi una soluzione di adattamento molto più semplice, più economica, semplice e migliore: prendiamo cura degli ecosistemi del nostro pianeta e si prenderanno cura di noi.

Mordere la mano che ci nutre

Le persone sono attualmente impegnati in distruzione all'ingrosso dei sistemi che ci proteggono, puliscono la nostra acqua, puliscono la nostra aria, ci alimentano e ci proteggono dalle intemperie. A volte questa distruzione viene effettuata allo scopo di proteggerci dalle minacce poste dai cambiamenti climatici.

Per esempio, in Melanesia di isole basse, le barriere coralline sono dinamite per fornire i materiali da costruzione prime per dighe, nel tentativo di rallentare l'impatto di innalzamento del livello del mare.

In molte parti del mondo, compresa l'Africa, Canada e Australia, la siccità ha portato alla apertura di sistemi forestali intatti, pascoli e praterie protetto per il pascolo e l'agricoltura.

Allo stesso modo, la minaccia dei cambiamenti climatici ha guidato lo sviluppo di colture più resistenti alla siccità che possono sopravvivere alla variabilità climatica, ma queste capacità di sopravvivenza rendono anche quelle specie vegetali più propense a diventare invasivo.

In superficie, questi potrebbero sembrare modi ragionevoli per ridurre gli impatti dei cambiamenti climatici. Ma in realtà sono suscettibili di contribuire al cambiamento climatico e aumentare il suo impatto sulle persone.


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pareti del mare e colture resistenti alla siccità hanno un posto di adattamento ai cambiamenti climatici: se sono sensibili agli ecosistemi. Ad esempio, se la protezione tempesta è richiesta sulle isole basse, non costruire una diga dalla barriera corallina che offre l'isola la sua unica protezione corrente. Portare in cemento e acciaio necessari per costruirlo.

In che modo gli ecosistemi ci proteggono

Le barriere coralline intatte fungono da barriere contro le mareggiate, riducendo l'energia delle onde di un media di 97%. Sono anche una preziosa fonte di proteine ​​che sostengono i mezzi di sostentamento locali.

Allo stesso modo, mangrovie e praterie di fanerogame forniscono una zona cuscinetto contro le tempeste e ridurre l'energia delle onde, oltre ad essere un vivaio per molti dei pesci e altre creature marine che le nostre industrie della pesca sono costruiti su.

foreste intatte forniscono una serie di servizi ecosistemici preziosi che non sono solo dato per scontato, ma sprecate attivamente quando quelle foreste sono decimato dallo sdoganamento.

Vi è ora chiara evidenza che le foreste intatte hanno un'influenza positiva sul clima planetario e sui regimi meteorologici locali. Le foreste offrono anche riparo da eventi meteorologici estremi e ospitano una miriade di altri preziosi ecosistemi che sono importanti per le popolazioni umane come fonti di cibo, medicine e legname.

Le foreste svolgono un ruolo chiave nel catturare, immagazzinare e sequestrare carbonio dall'atmosfera, Un ruolo che probabilmente diventerà sempre più importante per evitare il peggio dei cambiamenti climatici. Eppure continuiamo a decimare le foreste, boschi e praterie.

Nord Australia è sede del più grande savana sulla terra, che contiene enormi riserve di carbonio e di influenzare sia clima locale e globale. Nonostante il suo valore intrinseco come deposito di carbonio, c'è stata discussione sul fatto che queste regioni settentrionali possano essere aperte per diventare la nuova ciotola di cibo dell'Australia, mettendo in pericolo quelle vaste storie di carbonio.

Più economico delle soluzioni tecnologiche

In Vietnam, gli ettari di mangrovie 12,000 sono stati piantati ad un costo di US $ 1.1 milioni, ma risparmiando gli US $ 7.3 milioni all'anno che sarebbero stati spesi per mantenendo gli argini.

In Louisiana, la distruzione di Katrina nel 2005 ha portato ad un esame delle saline costiere come potrebbe hanno ridotto una parte dell'energia delle onde nella tempesta uragano-associata sovratensioni.

I dati hanno ora confermato che le saline avrebbero ridotto significativamente l'impatto di tali picchi, e stabilizzato la costa contro l'ulteriore insulto, a molto meno di quanto costi difese costiere ingegnerizzate. Con questi dati in mano, stanno iniziando le discussioni su come ripristinare le paludi salmastre della Louisiana per isolare dai futuri eventi meteorologici estremi.

Anche gli aiuti esteri degli Stati Uniti in Papua Nuova Guinea hanno incoraggiato il ripristino e la protezione delle mangrovie per lo stesso motivo.

Invece di trasformare il bestiame a pascolare sui prati nativi e savana durante i periodi di siccità, gli agricoltori che lottano per sostenere il bestiame nelle aree marginali potrebbe invece essere finanziate al carbonio fattoria e di biodiversità entro il ripristino o la conservazione di questi ecosistemi. Ciò potrebbe comportare la riduzione del numero di bovini, o in alcuni casi persino rimuovere bovini interamente. L'Australia è molto ben informato sulla valore di carbonio dei suoi molti e vari ecosistemi, ma deve ancora mettere pienamente che in pratica la conoscenza.

Il costo dell'adattamento ai cambiamenti climatici, utilizzando in gran parte soluzioni tecnologiche, è stato messo a dura prova US $ 70-100 miliardi all'anno. Questo è un piccolo cambiamento rispetto agli attuali sussidi energetici globali stimato dal Fondo monetario internazionale per 2015 a US $ 5.3 trilioni all'anno.

La protezione degli ecosistemi riduce il rischio per le persone e le infrastrutture, nonché il grado di cambiamento climatico: una soluzione vantaggiosa per tutti.

Non vi è dubbio che le soluzioni tecnologiche hanno un ruolo da svolgere nell'adattamento climatico, ma non a scapito degli ecosistemi funzionanti intatti. È tempo di impostare un'agenda politica che premia attivamente quei paesi, industrie e imprenditori che sviluppano strategie di adattamento sensibili all'ecosistema.

Autori: Tara Martin, Principal Research Scientist, CSIRO

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