Perché dobbiamo mantenere la percentuale di 80 di combustibili fossili nel terreno

Perché dobbiamo mantenere la percentuale di 80 di combustibili fossili nel terreno

La fisica può imporre una coraggiosa chiarezza al mondo normalmente oscuro della politica. Può rendere le cose semplici. Non facile, ma semplice.

Dobbiamo attaccare questo problema da entrambe le estremità, andando dopo la fornitura e la domanda.

La maggior parte del tempo, l'ordine pubblico è una serie di compromessi: aumento delle tasse o meno servizi, una maggiore regolamentazione o più libertà di azione. Cerchiamo di bilanciare le nostre preferenze: per avere una birra dopo il lavoro, e per i conducenti sobri. Ci incontriamo qualche parte nel mezzo, il compromesso, compromesso. Tendiamo a pensare che stiamo facendo bene, quando tutti sono un po 'infelice.

Ma quando si tratta di cambiamenti climatici, il problema essenziale non sono le preferenze di un gruppo rispetto a quelle di un altro. Non è - in fondo - l'industria contro ambientalisti o repubblicani contro i democratici. Sono le persone contro la fisica, il che significa che il compromesso e il compromesso non funzionano. Lobbismo fisico è inutile; continua a fare quello che fa.

Quindi, ecco i numeri: dobbiamo mantenere 80 per cento delle riserve di combustibili fossili che sappiamo di metropolitana. Se non lo facciamo, se scaviamo carbone, petrolio e gas e li bruciamo, travolgeremo i sistemi fisici del pianeta, riscaldando la Terra molto oltre le linee rosse tracciate da scienziati e governi. Non è "dovremmo fare questo" o "Sarebbe saggio farlo". Invece è più semplice: "Dobbiamo farlo".

E possiamo farlo. Cinque anni fa, "mantenendolo in terra" era una nuova idea. Quando gli ambientalisti parlato di politica climatica, era quasi sempre in termini di riduzione della domanda. A livello individuale: Cambiare la lampadina. A livello di governo: mettere un prezzo sul carbonio. Queste sono ottime idee, e stanno facendo progressi lenti ma costanti (più lentamente negli Stati Uniti che altrove, ma che è par per il corso). Dato abbastanza tempo, avevano abbattere le emissioni di carbonio, ma a poco a poco potente.

Ora, però, è proprio quello che non abbiamo. Abbiamo spinto attraverso le parti per milione 400 livello di CO2 nell'atmosfera scorsa primavera; 2015 è stato l'anno più caldo mai registrato nella storia, distruggendo il record stabilito nel ... 2014. Quindi dobbiamo attaccare questo problema da entrambe le estremità, andando dopo la fornitura e la domanda. Dobbiamo lasciare combustibili fossili nel terreno.

Il denaro, infatti, è una parte fondamentale della strategia Keep It in the Ground.

La maggior parte di che il carbone e petrolio e gas-maggior parte di quel denaro è concentrata in poche grandi piscine sotterranee di carbonio. C'è petrolio nella regione artica, e nelle sabbie bituminose del Canada e del Venezuela, e nel Mar Caspio; c'è il carbone in Australia occidentale, Indonesia, Cina, e nel bacino del Powder River; c'è gas da fracked in Europa orientale. Chiamare queste le "bombe di carbonio." Se vanno fuori se sono scavato e bruciato-they'll relitto del pianeta. Naturalmente, si potrebbe anche li chiami "pozzi di denaro." Un sacco di soldi-che il carbone e il gas e l'olio può essere un valore di $ 20 miliardi di dollari. Forse di più.


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Per questo motivo, ci sono persone che dicono che il compito è semplicemente impossibile - che non c'è alcun modo in cui i baroni del petrolio e i re del carbone lasceranno quelle somme sottoterra. E sicuramente non lo faranno volontariamente. Prendi i fratelli Koch, ad esempio: sono tra i più grandi affittuari delle sabbie bituminose del Canada e pianificano quasi $ 900 milioni di spesa politica durante 2016, più dei repubblicani o dei democratici. Perché non saranno più tra gli uomini più ricchi della Terra se quell'olio rimarrà sotto terra.

Ma in realtà non è un compito senza speranza. Abbiamo iniziato a cambiare la situazione, e in un ordine notevolmente breve.

Se capisci la logica della campagna Keep It in the Ground, ad esempio, allora comprendi la logica della lotta del gasdotto Keystone. I sapientoni hanno detto che era "solo un oleodotto", ma gli sforzi per bloccarlo hanno significato che l'espansione delle sabbie bituminose canadesi improvvisamente, bruscamente rallentata. Gli investitori, sicuri che ci sarebbero mai stati modi convenienti per portare più di quel petrolio sul mercato, hanno tirato fuori decine di miliardi di dollari, ancor prima che il prezzo del petrolio iniziasse a calare. Finora è stata estratta solo la percentuale di 3 dell'olio in quelle sabbie bituminose; la bomba è ancora lì, e se blocchiamo le tubazioni, allora tagliamo la miccia.

E la stessa tattica stanno lavorando anche altrove. In Australia, c'era la pressione incessante dei gruppi indigeni e gli scienziati del clima per bloccare quello che sarebbe stato più grande miniera di carbone del mondo, nella valle Galilea del Queensland. Gli attivisti legati piani abbastanza a lungo che gli altri attivisti sono stati in grado di fare pressione banche di tutto il mondo di ritirare il finanziamento per la miniera gigante. Entro la primavera 2015, la maggior parte delle principali istituzioni finanziarie del mondo aveva fatto voto di non fornire prestiti per il grande scavo, ed entro l'estate la società mineraria è stata la chiusura di uffici e licenziare il suo staff di pianificazione.

Se il loro business plan si spezzerebbe il pianeta, allora abbiamo bisogno di rompere i legami con loro.

Il denaro, infatti, è una parte fondamentale della strategia Keep It in the Ground. In autunno 2012, studenti, leader della fede e altri attivisti hanno lanciato una campagna di disinvestimento di combustibili fossili negli Stati Uniti, sostenuta da 350.org (un'organizzazione che ho co-fondato), che presto ha diffuso il Down Under e l'Europa. L'argomento era semplice: se Exxon e Chevron e BP e Shell hanno intenzione di scavare e bruciare più carbonio di quanto il pianeta possa gestire, non sono aziende normali.

Se il loro business plan si spezzerebbe il pianeta, allora abbiamo bisogno di rompere i legami con loro.

In un primo momento, le istituzioni che hanno aderito in erano piccoli. Piccolo Unity College nel Maine per la prima volta, la vendita del carburante stock fossili nella sua $ 13 milioni di portafoglio. Ma la campagna ha accelerato rapidamente perché la matematica era così chiaro, la fisica in modo inconfutabile. Ormai università di Stanford a Oxford, da Sydney a Edimburgo, si sono uniti in, sottolineando che non ha senso di educare i giovani e poi rompere il pianeta faranno abitano. le associazioni dei medici Ditto su diversi continenti, che sostengono che non si può far finta di essere interessati alla salute pubblica se si investe in aziende di distruggerlo. Idem la Chiesa Unita di Cristo e gli Unitari e la Chiesa d'Inghilterra e gli episcopali, che insistono sul fatto che la cura per il creato è incompatibile con tale distruzione.

Ma la lotta rimane incredibilmente dura, perché i politici sono così abituati a fare le offerte delle compagnie petrolifere.

Tali cessioni sono male società direttamente-carbone gigante Peabody ha detto formalmente azionisti 2014 che la campagna è stata interessando il prezzo delle azioni e che rende difficile raccogliere capitali. Ma ancora di più, che hanno guidato la necessità di mantenere sotterraneo di carbonio dai margini nel cuore di stabilimento del mondo. Il Rockefeller Brothers Fund ha iniziato dismettere le sue scorte di combustibili fossili, mentre Deutsche Bank, la Banca Mondiale ed il Fondo Monetario Internazionale hanno iniziato lungo la stessa strada. Un mese dopo l'annuncio Rockefeller, il governatore della Banca d'Inghilterra detto in una conferenza che "la stragrande maggioranza" delle riserve di carbonio sono "non infiammabile," warning di enormi "attivi non recuperabili." Cercando di uscire da sotto questa "bolla di carbonio" è uno dei motivi per cui enormi fondi stanno cominciando a cedere. Il pubblico Retirement System California dei dipendenti, per esempio, ha perso $ 5 miliardi prima che ha visto la luce e ha iniziato a vendere le sue azioni.

Ma la lotta rimane incredibilmente dura, perché i politici sono così abituati a fare le offerte delle compagnie petrolifere. In effetti, pochi giorni dopo l'accordo teorico sul clima di Parigi, l'amministrazione e il Congresso di Obama hanno dato all'industria petrolifera un regalo molto ambito: porre fine al divieto dell'anno 40 sulle esportazioni di greggio. Stiamo facendo progressi (è stato qualcosa di decisivo, ad esempio, quando la cauta Hillary Clinton è uscita contro il petrolio artico) ma non abbastanza veloce.

Quale è il motivo per cui, questa primavera, il movimento per il clima sarà rally sui siti di come molte di quelle bombe di carbonio come possibile, in massiccia resistenza pacifica progettato per rallentare l'estrazione di combustibili fossili, ma ancora di più a brillare una luce su questi massiccia, a distanza depositi. I leader, come sempre, saranno le comunità di prima linea che vivono nelle vicinanze. Alcuni di tutto il resto di noi fare il trekking a queste aree; gli altri si uniranno a ambasciate e banche per portare lo stesso punto a casa. Perché una volta che li abbiamo segnato sulla mappa mentale del pianeta come pericoli mortali, le nostre probabilità di vincita aumentano.

Alternative ai combustibili fossili sono sempre meno costosi ogni giorno che passa.

Se sei ancora scettico, considera quello che è successo in Amazzonia dopo che gli scienziati del mondo, negli 1980, hanno identificato la foresta pluviale come assolutamente necessaria per la sopravvivenza del pianeta. Con grande sorpresa di molti, il governo brasiliano si è mosso per rallentare la deforestazione. I suoi sforzi non hanno avuto un successo perfetto, ma hanno tenuto quegli alberi sopra la terra, proprio come abbiamo bisogno di tenere il petrolio sotto di esso.

E abbiamo un paio di vantaggi in questa lotta che i brasiliani non hanno fatto. Per uno, erano un paese povero. Molte delle grandi bombe al carbonio si trovano in nazioni più ricche come il Canada, gli Stati Uniti e l'Australia; possiamo permetterci di lasciarli essere.

Ancora più importante, sta cominciando a guardare come non abbiamo bisogno di vincere questa battaglia per sempre. Questo perché alternative ai combustibili fossili sono sempre meno costosi ogni giorno che passa. Il prezzo di un pannello solare è sceso più del 70 per cento negli ultimi sei anni. Questa è una minaccia mortale per i magnati di idrocarburi. Sanno che devono ottenere nuove infrastrutture in atto nei prossimi anni. Se si può costruire tali gasdotti e miniere, poi per i prossimi anni 40 o 50 essi saranno in grado di ottenere carbonio fuori abbastanza a buon mercato per competere (e di distruggere il pianeta). Se puoi-se possiamo tenere a bada per appena un paio di anni, allora avremo fatto il passaggio all'energia pulita irreversibile.

Non so se riusciremo a vincere questa lotta in tempo. Il flusso di dati scientifici sul danno che è già stato fatto mi fa impazzire. Ma so che ora stiamo combattendo su ogni fronte. E il più importante è il più semplice: possiamo, e dobbiamo, e terremo quel carbone, gas e petrolio sottoterra.

Circa l'autore

mckibben billBill McKibben, un autore ben noto ambientale e attivista, è il fondatore di 350.org, una campagna internazionale sui cambiamenti climatici. 350.org è chiamato per il livello di sicurezza di anidride carbonica nell'atmosfera, 350 parti per milione. È uno scrittore attivo sulla crisi climatica e su altre questioni ambientali. Il suo libro 1989 The End of Nature è stato il primo libro a mettere in guardia l'opinione pubblica sulla minaccia del riscaldamento globale. È un frequente collaboratore di varie riviste tra cui Il New York Times, The Atlantic Monthly, Harper, Orion Magazine, Mother Jones, The New York Review of Books, Granta, Rolling Stone e Al di fuori.


Questo articolo è apparso originariamente su SÌ! Rivista

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