Asia sta perdendo il suo appetito per il carbone

Estrazione del carbone in India, il secondo maggior consumatore mondiale di carburante. Immagine: TripodStories-AB tramite Wikimedia CommonsEstrazione del carbone in India, il secondo maggior consumatore mondiale di carburante. Immagine: TripodStories-AB tramite Wikimedia Commons

Molte centinaia di centrali a carbone pianificate in Asia saranno probabilmente accantonate con il rallentamento delle economie e il peggioramento dei cambiamenti climatici e dell'inquinamento atmosferico.

L'Asia, il più grande mercato del carbone di tutto il mondo, mostra segni di voltare le spalle a quello che è il più inquinante dei combustibili, accantonando o cancellando un gran numero di progetti di costruzione di centrali elettriche a carbone.

Quattro paesi asiatici - Cina, India, Indonesia e Vietnam - insieme rappresentano circa il 75% di una stima delle centrali a carbone 2,457 attualmente pianificate o in costruzione in tutto il mondo.

A studio pubblicato dalla Energy & Climate Intelligence Unit (ECIU), un'organizzazione no-profit con sede nel Regno Unito, afferma che una combinazione di fattori - tra cui un rallentamento della crescita economica e una rapida crescita delle rinnovabili - significa che una grande percentuale di questi impianti non sarà mai costruita .

Questa è una buona notizia per le persone che vivono in città come Nuova Delhi e Beijing, dove le centrali elettriche a carbone contribuiscono in misura determinante ai livelli di inquinamento atmosferico pericolosi per la salute.

È anche una buona notizia per il pianeta: la combustione di conti di carbone per quasi il 50% di emissioni globali di carbonio legate all'energia ed è un driver principale dei cambiamenti climatici.

L'ECIU afferma che in India e in Cina le centrali a carbone esistenti sono sottoutilizzate. In Cina - attualmente il più grande produttore e consumatore di carbone del mondo - un'economia vacillante, le proiezioni eccessivamente ottimistiche della domanda di elettricità e il rapido calo dei costi per l'energia rinnovabile sono tra i fattori rallentando la domanda di carbone.


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Probabilmente il ridimensionamento

In India, il secondo maggior consumatore mondiale di carbone, i gravi problemi infrastrutturali sono uno dei fattori che ostacolano il pieno utilizzo delle centrali a carbone esistenti.

In entrambi i paesi, afferma lo studio, questo potrebbe rendere i nuovi impianti progressivamente meno redditizi e meno interessanti per gli investitori. Inoltre, entrambi i paesi stanno "espandendo in modo massiccio" la produzione rinnovabile e nucleare.

Sebbene sia il Vietnam che l'Indonesia abbiano ambiziosi piani di costruzione di centrali a carbone, l'ECIU dice che probabilmente questi saranno ridimensionati nei prossimi anni.

Dopo l'incontro globale sul clima a Parigi Alla fine dello scorso anno, il Vietnam ha annunciato che lo era rivedere tutti i nuovi progetti di centrali a carbone al fine di attuare "accordi internazionali per ridurre le emissioni".

L'Indonesia rimane concentrata sull'espansione del suo settore energetico a carbone, anche se i progetti su Java - una delle isole più densamente popolate sulla terra - stanno incontrando una forte opposizione da parte di quelli preoccupato per l'inquinamento atmosferico.

L'Indonesia ha anche annunciato l'intenzione di ricavare il 23% della sua energia da fonti rinnovabili da 2025, rispetto al 6% attualmente.

"L'argomentazione secondo cui non c'è alcun senso nella decarbonizzazione delle nazioni occidentali perché i loro tagli alle emissioni saranno sminuiti dai guadagni delle emissioni dall'Asia si basa su un terreno instabile"

Gerard Wynn, fondatore del Regno Unito GWG Energy consulente e autore dello studio dell'ECIU, afferma che l'idea che il boom del carbone in Asia possa minare gli impegni presi dai cambiamenti climatici nel vertice di Parigi è esagerata.

"In effetti, le prove suggeriscono che il passaggio dai combustibili fossili più sporchi a favore di forme di energia più pulite sta accadendo molto più rapidamente di quanto chiunque si sarebbe potuto aspettare", afferma Wynn.

"La valutazione del rapporto sulla nuova capacità che verrà costruita potrebbe persino essere una sopravvalutazione una volta che il Accordo di Parigi entrerà in vigore, poiché limiterà ulteriormente i finanziamenti per i nuovi progetti di carbone ".

La domanda di elettricità della Cina lo scorso anno è cresciuta al suo ritmo più lento da almeno 1970, a 0.5%. Wynn dice: "Il rallentamento della domanda di energia spiega perché il paese non ha bisogno di nuove centrali a carbone. E contraddice il tasso ufficiale di crescita del PIL 6.9% dello scorso anno. "

Il rapporto dice che è troppo presto per segnalare la fine del carbone in Asia, ma il caso per la costruzione di nuove centrali a carbone sta rapidamente diminuendo. "Secondo le nostre stime, il numero di nuove centrali elettriche a carbone costruite in tutta l'Asia è probabilmente tra le centinaia, probabilmente le poche centinaia", afferma lo studio.

"In quanto tale, l'argomentazione secondo cui non c'è ragione di decarbonizzare le nazioni occidentali perché i loro tagli alle emissioni saranno sminuiti dai guadagni delle emissioni dall'Asia si basa su un terreno instabile". Climate News Network

Circa l'autore

cooke kieran

Kieran Cooke è co-editore del Climate News Network. Lui è un ex corrispondente della BBC e Financial Times in Irlanda e Sud-Est asiatico., http://www.climatenewsnetwork.net/

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