Il cibo sprecato è un onere gravoso sul nostro clima

Circa un terzo di tutto il cibo prodotto non raggiunge mai un piatto. Immagine: Taz via FlickrCirca un terzo di tutto il cibo prodotto non raggiunge mai un piatto. Immagine: Taz via Flickr

Con il crescere dei livelli di obesità, tagliare la grande quantità di cibo che noi sprechiamo potrebbe avere un forte impatto sulla riduzione degli effetti dei cambiamenti climatici, oltre ad alleviare la fame nel mondo.

Entro la metà del secolo, potrebbe essere stimato un decimo di tutte le emissioni di gas serra prodotte dall'agricoltura ricondotto allo spreco alimentare, secondo una nuova ricerca.

L'uso umano e l'uso improprio dei terreni rappresentano fino a un quarto di tutte le emissioni di gas a effetto serra e l'agricoltura contribuisce direttamente almeno allo 10%, e forse il doppio. Eppure circa un terzo di tutto il cibo prodotto non arriva mai al piatto.

"Ridurre gli sprechi alimentari può contribuire a combattere la fame, ma in una certa misura prevenire anche gli impatti climatici come gli estremi più intensi e l'innalzamento del livello del mare", afferma l'autore principale Ceren Hic, un assistente scientifico presso il Istituto Potsdam per la ricerca sull'impatto climatico (PIK).

Il suo collega PIK, Prajal Pradhan, ricercatore di impatti climatici e vulnerabilità, aggiunge: "Allo stesso tempo, l'agricoltura è uno dei principali motori del cambiamento climatico, rappresentando oltre il 20% delle emissioni globali di gas serra in 2010. Evitare la perdita e lo spreco di cibo eviterebbe quindi inutili emissioni di gas serra e contribuirebbe a mitigare i cambiamenti climatici ".

Aumento di peso

La notizia arriva poco più di una settimana dopo che i ricercatori dell'Imperial College di Londra lo hanno calcolato i livelli di obesità tra gli uomini sono triplicatie tra le donne, in tutto il mondo, è raddoppiato con un nuovo totale di 640 milioni. Più minaccioso, il peso medio degli umani è aumentato da 1.5 di un decennio dopo 1975. Ciò significa che il genere umano sta crescendo non solo in numero, ma in massa.

I due scienziati e colleghi imperiali riferiscono nel diario Environmental Science and Technology hanno analizzato il tipo di corpo, il fabbisogno alimentare, la disponibilità di cibo, lo sviluppo economico e le emissioni di gas serra per il passato e il futuro, in una serie di possibili scenari.


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"È abbastanza sorprendente che fino al 14% delle emissioni agricole globali in 2050 possa essere facilmente evitato grazie a una migliore gestione dell'utilizzo e della distribuzione degli alimenti"

Questo tipo di pensiero non è nuovo, né limitato a nessun paese. I ricercatori di tutto il mondo hanno pensato al legami tra sicurezza alimentare e clima, e il conseguenza del cambiamento dietetico globale sulle emissioni è stato un calcolo coerente nell'analisi dei cambiamenti climatici. Così tanto cibo è sprecato che i ricercatori l'hanno identificato come a potenziale fonte di energia.

Ciò che gli scienziati di Potsdam hanno scoperto è che, sebbene la domanda alimentare globale per persona sia rimasta quasi costante, la disponibilità di cibo è aumentata rapidamente negli ultimi anni 50. E, dice il dott. Pradhan, questa disponibilità si è mantenuta al passo con lo sviluppo, il che a sua volta suggeriva che i paesi ricchi consumavano più cibo di quanto fosse sano, o semplicemente lo sprecavano.

Al momento, gli umani scaricano ogni anno 1.3 miliardi di tonnellate di cibo. A sua volta, ciò suggerisce che le emissioni di gas serra legate agli sprechi alimentari potrebbero salire da 500 milioni di tonnellate ora a 1.95 e 2.5 miliardi di tonnellate da 2050.

Emissioni agricole

I cambiamenti dello stile di vita e la crescita della popolazione - sempre più persone con appetiti apparentemente più grandi - potrebbero spingere le emissioni dalla sola agricoltura a 18 miliardi di tonnellate di biossido di carbonio equivalente da 2050.

"Pertanto, le emissioni legate al cibo scartato sono solo la punta dell'iceberg", afferma il dott. Pradhan. "Tuttavia, è alquanto sorprendente che fino al 14% delle emissioni agricole globali in 2050 possa essere facilmente evitato grazie a una migliore gestione dell'utilizzo e della distribuzione degli alimenti. Cambiare il comportamento individuale potrebbe essere una chiave per mitigare la crisi climatica ".

Come si sviluppano comunità tradizionalmente un tempo frugali, i problemi si moltiplicano.

Jürgen Kropp, coautore del rapporto e responsabile dei cambiamenti climatici e ricerca di sviluppo presso PIK, afferma: "Come molte economie emergenti come la Cina o l'India sono progettate per aumentare rapidamente i loro rifiuti alimentari come conseguenza del cambiamento dello stile di vita, aumentando il benessere e abitudini alimentari verso una maggiore quota di prodotti di origine animale, questo potrebbe aumentare proporzionalmente le emissioni di gas serra associate ai rifiuti alimentari - allo stesso tempo minare gli sforzi per un'ambiziosa protezione del clima ".

- Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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