L'energia eolica offshore si sta trainando anche con i combustibili fossili in Europa

Il sole sorge dietro un parco eolico offshore. Immagine: Aaron via Flickr

I costi in calo significano che l'energia generata dai parchi eolici offshore sta diventando sempre più competitiva con altri combustibili - e questa è una buona notizia per il clima.

Un boom edilizio è in corso in mare aperto in Europa. Fino a 400 gigantesche turbine eoliche saranno costruite al largo della costa nord-orientale del Regno Unito in quello che sarà il più grande sviluppo eolico offshore al mondo.

Uscita dal Progetto Banca Dogger sarà 1.2 Gigawatts: sufficiente per alimentare più di un milione di case.

L'anno prossimo, a Parco eolico 150-turbine al largo delle coste dei Paesi Bassi dovrebbe iniziare a funzionare, e altri progetti lungo la costa olandese sono in lavorazione.

La Danimarca, la Svezia e il Portogallo sono i principali investitori per l'energia eolica offshore, e La Cina ha piani ambiziosi per il settore.

I parchi eolici - sia onshore che offshore - sono considerati un ingrediente chiave nella politica delle energie rinnovabili e un elemento importante nella battaglia contro i cambiamenti climatici.

Prezzi del carburante fossile

WindEurope, un gruppo di industrie eoliche offshore, afferma che al ritmo attuale degli impianti è probabile che l'Europa produrrà circa il 7% della sua elettricità dall'offshore offshore da 2030.


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Con alcuni calcoli, tutto questo lavoro di costruzione sembrerebbe avere poco senso economico. I prezzi dei combustibili fossili sono bassi sul mercato mondiale e la costruzione di parchi eolici offshore a diversi chilometri dal mare, in condizioni spesso insidiose, è stata tradizionalmente un'attività costosa.

Nonostante ciò, l'industria eolica offshore insiste sul fatto che ha un futuro brillante: i costi stanno calando ei sostenitori affermano che il settore sta diventando sempre più competitivo.

Ironia della sorte, il crollo del prezzo del petrolio è stato uno dei fattori che ha spinto al ribasso il prezzo dell'energia offshore.

L'inattività nell'industria petrolifera e la chiusura di numerosi progetti di perforazione nel Mare del Nord e altrove hanno portato a un grande surplus di navi installate in mare aperto. Di conseguenza, i costi per il trasporto di turbine in mare e altri lavori di supporto sono diminuiti notevolmente.

"Il € 87 / MWh è significativamente più basso di qualsiasi cosa che abbiamo visto in precedenza. Ora mette l'eolico offshore nella stessa fascia di costo della generazione di energia convenzionale "

Anche i costi sono diminuiti a causa della diminuzione dei prezzi sul mercato mondiale dell'acciaio, un importante componente dell'edilizia negli impianti offshore.

Le tecniche costruttive e tecniche sono state raffinate e standardizzate nel corso degli anni. Spese di manutenzione - che può rappresentare fino al 40 per cento del costo di gestione di un'installazione offshore - è stato ridotto. L'industria ora utilizza turbine 6MW più grandi, che afferma necessitano di minori interventi di manutenzione, e in futuro è probabile che verrà effettuata una mossa per i modelli 8MW.

Nuovi metodi sono stati adottati per la posa di fondazioni per piloni in mare. L'industria afferma che con il crescere dei progetti in termini di dimensioni, sono state raggiunte economie di scala.

Anche il costo dei cavi che collegano i tralicci del vento alle reti elettriche a terra è stato ridotto. Inizialmente, i cavi venivano prodotti per funzionare a piena capacità in ogni momento, ma i nuovi cavi meno ingombranti e meno costosi sono in grado di far fronte alla potenza intermittente prodotta.

All'inizio di questo mese, DONG Energy of Denmark, il la più grande compagnia eolica offshore del mondo, vinse un'offerta per costruire due parchi eolici 22 al largo della costa olandese.

La compagnia dice che il potere sarà prodotto per meno di qualsiasi altro schema offshore fino ad oggi. Si stima che quando lo schema sarà pienamente operativo, l'elettricità costerà € 72.70 per megawattora (MWh) e € 87 MWh quando i costi di trasmissione sono inclusi.

Attualmente, la potenza offshore più economica è di 103 MWh, generata da un parco eolico al largo delle coste della Danimarca.

I costi diminuiscono rapidamente

"È chiaro da tempo che i costi dell'ondata offshore stanno diminuendo rapidamente", afferma Giles Dickson, a capo di WindEurope.

"Questa offerta va oltre le aspettative più ottimistiche del mercato. Il € 87 / MWh è significativamente più basso di qualsiasi cosa che abbiamo visto in precedenza. Ora mette l'eolico offshore nella stessa fascia di costo della generazione di energia convenzionale ".

L'industria offshore ha problemi. La maggior parte dei grandi progetti in Europa - la principale area di attività eolica offshore - è sostenuta da un notevole sostegno del governo. Non solo i governi mettono fondi considerevoli in schemi offshore, ma offrono anche ai costruttori prezzi per il potere che sono spesso ben al di sopra dei tassi di mercato all'ingrosso.

Il cambiamento politico potrebbe comportare una riduzione dei livelli di sostegno statale. Per esempio, il voto del Regno Unito di lasciare l'Unione Europea ha portato a notevoli incertezze sulla politica del governo in materia di energia eolica e altri schemi di energia rinnovabile.

Il vento offshore affronta la competizione non solo dalla produzione di energia da combustibili fossili ma anche da altre fonti rinnovabili, in particolare solare, che ha visto drammatiche riduzioni dei costi negli ultimi anni.

Sebbene vi sia anche concorrenza da parte della generazione di energia onshore, che è considerevolmente più economica rispetto all'energia eolica offshore, molti paesi preferiscono l'opzione offshore a causa del suo minore impatto visivo. - Climate News Network

Circa l'autore

cooke kieran

Kieran Cooke è co-editore del Climate News Network. Lui è un ex corrispondente della BBC e Financial Times in Irlanda e Sud-Est asiatico., http://www.climatenewsnetwork.net/

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