Negli edifici degli Stati Uniti, gli edifici di raffreddamento e riscaldamento negli Stati Uniti emettono molto carbonio quanto quattro milioni di automobili

Negli edifici degli Stati Uniti, gli edifici di raffreddamento e riscaldamento negli Stati Uniti emettono molto carbonio quanto quattro milioni di automobili

Sei anni fa, Phoenix giaceva bruciare al sole un giorno. Era 110 gradi Fahrenheit e io ero l'unica persona abbastanza sciocca da uscire a piedi invece di spostarmi in auto con l'aria condizionata. Arrivato caldo e riarso in una libreria, aprii le porte per essere accolto da un'esplosione di aria artica.

La caffetteria in cui mi sono seduto mi è sembrata gelata. Altri clienti, vestiti con abiti estivi leggeri per le estati di Phoenix, tremavano. Abbiamo chiacchierato di quanto fosse freddo, quindi sono andato dal manager del negozio di caffè per vedere se il termostato poteva essere cambiato. Accettò con tutto il cuore che era tutto troppo freddo ma riferì che la temperatura era stata decisa e controllata non dal ramo, ma dal quartier generale nazionale.

Come molte persone sanno, questo è un esempio estremo di un'esperienza comune. Gli americani si trovano spesso in un negozio o in un ufficio che è troppo freddo in estate o troppo caldo in inverno.

Ovviamente non si riesce a trovare una temperatura che piacerà a tutti in ogni momento, ma se molte persone sono insoddisfatte, questa è una doppia dose di sciocchezze: l'energia viene sprecata per rendere le persone a disagio. Ciò ha portato alle domande che avrebbero guidato la mia ricerca: quali sono le impostazioni del termostato negli edifici commerciali e perché sono impostati lì? Quanta energia viene sprecata nel rendere le persone a disagio?

Alla fine, sono rimasto sorpreso quanto è grande l'impatto della cattiva gestione termica negli edifici è il consumo energetico del nostro paese.

inefficienze

Fare progressi sulle mie domande di ricerca è andato avanti fino a quando non mi trovavo in un ambiente meno estremo di Phoenix - Rochester, New York - quando ho iniziato a lavorare con il dottorato. candidato Lourdes Gutierrez, che ha scoperto rapidamente molte cose interessanti. Uno è la percentuale di 42 dei lavoratori segnalare di essere insoddisfatto con la temperatura nei loro uffici, con 14 percentuale molto insoddisfatta. Quindi, c'è un problema diffuso con il comfort termico. Curiosamente, ci sono molte meno informazioni disponibili su quali sono le impostazioni del termostato e come vengono decise.

Lourdes ha anche realizzato che le impostazioni del termostato dovrebbero variare in base alla stagione e alla posizione. Un impiegato in Minnesota, ad esempio, indosserà indumenti più pesanti in inverno rispetto a uno in Florida, quindi il termostato del Minnesota può essere impostato a una temperatura inferiore.


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Abbiamo analizzato il potenziale nazionale per il risparmio energetico cambiando le impostazioni del termostato, picchettandole in estate e scendendo in inverno di una quantità appropriata per il clima locale.

Il primo passo è stato capire quali impostazioni del termostato invernale ed estivo avrebbero assicurato il comfort per il meno 80 di percento degli occupanti nelle diverse città degli Stati Uniti di 14. L'ottanta per cento di soddisfazione è un tipico compromesso utilizzato dagli esperti nel comfort termico. Un risultato della nostra analisi è stato che in inverno il termostato poteva essere impostato in modo sicuro a 68F (20 gradi Celsius) a Minneapolis, mentre a Miami 72F (22C) è una scelta migliore, dato che Miami-ites sarà vestito più leggero.

Successivamente, abbiamo utilizzato modelli di simulazione energetica per calcolare il cambiamento nel consumo di energia con queste nuove impostazioni del termostato, rispetto alla tipica impostazione per tutto l'anno di 70F (21C). Non tutti gli edifici sono impostati tutto l'anno su 70F, ma è considerato una cifra tipica. Esistono molti tipi di edifici commerciali; abbiamo deciso di concentrarci su edifici per uffici e ristoranti come tipi importanti, ma trattabili.

I nostri risultati, di recente pubblicato su "Città e società sostenibili" ha dimostrato che le nuove impostazioni del termostato potrebbero ridurre la percentuale di 2.5 di utilizzo di energia negli edifici per uffici e nei ristoranti degli Stati Uniti. I risparmi nazionali sulla bolletta delle utenze ammonterebbero a US $ 600 milioni.

Se altri tipi di edifici commerciali come hotel e negozi ottengono risparmi simili a quelli di uffici e ristoranti, le impostazioni del termostato revisionate ridurranno le emissioni di carbonio nazionali del 0.3%. Queste emissioni di carbonio risparmiate equivalgono all'inquinamento da carbonio generato da quattro milioni di automobili in un anno. Questo non salverà il mondo dai cambiamenti climatici, ma è un bel po 'di carbonio da ridurre risparmiando denaro e rendendo le persone più a loro agio.

Migliori dati e monitoraggio

Dove andare da qui? Non pretendiamo di avere la risposta definitiva su quali dovrebbero essere le impostazioni del termostato e sulla quantità di energia che potrebbe essere salvata, poiché si tratta di una domanda complicata che varierà in base alla costruzione.

Ma sosteniamo che questi risultati evidenziano la necessità di ripensare le impostazioni del termostato in uffici, negozi, ristoranti e altri edifici commerciali. I manager dovrebbero indagare su quali impostazioni del termostato renderanno confortevoli i propri clienti e dipendenti, considerando il clima locale. Anche il dress code ha un ruolo: l'abbigliamento per i dipendenti più vicino si adatta all'ambiente esterno, maggiore è il risparmio di energia dalle impostazioni del termostato in movimento più vicine all'ambiente.

Ci sono una serie di altri passaggi ovvi per migliorare il comfort delle persone negli edifici, mentre si utilizza meno energia. I revisori dei conti possono consigliare agli amministratori di edifici quanto possono risparmiare con le diverse impostazioni del termostato. I governi possono essere più attivi nella raccolta di dati relativi alle temperature interne e alle impostazioni del termostato negli edifici commerciali. E a tutti voi che costruite gli occupanti: se trovate il vostro ufficio, il vostro negozio o il vostro ristorante troppo freddo d'estate o caldo d'inverno, fatelo sapere al management.

Circa l'autore

Eric Williams, professore associato di sostenibilità, Rochester Institute of Technology

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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