Solar Power può eclissare le sfide infrastrutturali?

Solar Power può eclissare le sfide infrastrutturali?

Mentre il paese punta avanti con gli obiettivi di energia rinnovabile, le sfide che si presentano alla rete sono sostanziali, ma non insormontabili, secondo gli esperti di energia.

Mantenere le luci accese attraverso un groviglio di linee di trasmissione e sottostazioni con richieste fluttuanti è sempre stato un compito complesso. Aggiungete a ciò gli alti e bassi relativamente imprevedibili della generazione di energia solare o eolica a seconda delle condizioni meteorologiche.

Lo Stato di New York, così come altre regioni degli Stati Uniti, dovranno garantire che l'energia di riserva sia pronta quando il sole non splende o il vento non soffia. Dovrà assicurarsi che l'infrastruttura della rete, comprese le linee di trasmissione, sia pronta a consegnare ai clienti l'energia proveniente dai pannelli solari o dai parchi eolici.

La capacità di riserva e la trasmissione "sono questioni secolari che non sono nuove nello spazio energetico", ha dichiarato il Direttore del coinvolgimento strategico di New York, il Dipartimento dei Servizi Pubblici, Peter Olmsted. Ma, ha detto, la pianificazione delle energie rinnovabili ci dà l'opportunità di vederli sotto una nuova luce. Porta nuove sfide, ma anche nuove soluzioni.

Infrastruttura di trasmissione: "Non nel mio cortile"

All'inizio di questo mese, Lo Stato di New York ha concluso tre anni di negoziati con le comunità intorno a Rochester sul piano controverso di costruire una sottostazione e miglia 23 di linee di trasmissione attraverso terreni agricoli attivi.

L'infrastruttura, necessaria per mantenere la stabilità della rete locale, è stata ora spostata verso terreni agricoli non utilizzati e terreni naturali, con misure di mitigazione per ridurre gli impatti ambientali.

Questi sono i tipi di controversie inerenti all'infrastruttura di costruzione per la trasmissione di energia.


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Il New York Independent System Operator (NYISO), responsabile della gestione del flusso di energia attraverso lo stato, ha detto i piani per i progetti eolici e solari in upstate potrebbero richiedere alcuni miglia 1,000 di nuove linee di trasmissione per fornire energia alle regioni metropolitane del sud-est di New York.

Le compagnie solari stanno facendo offerte a molti agricoltori del nord dello stato per usare la loro terra.

Le compagnie solari stanno offrendo offerte a molti agricoltori del nord dello stato per affittare la loro terra inutilizzata, ha riferito la Buffalo News questo mese, proprio come le compagnie di gas naturale hanno fatto un accaparramento di terra del nord prima che la fratturazione idraulica fosse vietata.

Lo stato ha contestato la proiezione di NYISO, dicendo che i miglioramenti ai progetti di trasmissione già sul tavolo saranno sufficienti.

Olmsted ha affermato che l'attenzione sarà focalizzata sulla collocazione di progetti solari ed eolici vicini alle comunità che servono, rendendo superflue le linee di trasmissione aggiuntive. Ha citato come esempio il parco eolico offshore di Long Island proposto, che sarebbe vicino a centri di carico altamente popolati.

Lo stato guarderà anche ad allontanarsi da grandi sistemi di alimentazione centralizzati verso la generazione di energia localizzata.

Pianificazione

Una distribuzione ben pianificata potrebbe non solo aiutare a ridurre le complicazioni legate alla costruzione di linee di trasmissione, ma potrebbe anche aiutare con il problema dei picchi e dei cali nella produzione di energia a seconda del tempo. Ad esempio, se i pannelli solari e le turbine eoliche sono posizionati bene, quando alcuni pannelli solari sono al buio, altri si illumineranno o quando alcune turbine eoliche sono ferme, altre gireranno.

Olmsted ha detto che l'accumulo di energia e la scelta dei luoghi adatti per le risorse di energia solare ed eolica aiuteranno New York a gestire le incertezze.

Lo storage è costoso, rendendo la distribuzione intelligente una soluzione migliore, secondo un rapporto del Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti.

Andrew Mills, ricercatore presso il Lawrence Berkeley National Laboratory, ha diretto a studio pubblicato ad agosto per esaminare i vari processi di pianificazione in tutto il paese per l'integrazione dell'energia solare distribuita nelle reti.

Ha detto a Epoch Times che è importante pianificare l'effettiva quantità di energia che i pannelli solari o le turbine eoliche possono produrre in momenti specifici (come i picchi di domanda). Alcune regioni lo stanno facendo meglio di altri, ha affermato.

I pianificatori dovranno anche prendere in considerazione i costi di avviamento e spegnimento o, in altre parole, la flessibilità necessaria per gestire i picchi e le valli della produzione di energia rinnovabile. Si stima che questa flessibilità costerebbe ovunque dai centesimi di 5 a $ 10 per MWh.

In termini di infrastrutture di trasmissione, ha affermato che l'infrastruttura esistente potrebbe essere in grado di gestire le energie rinnovabili aggiunte fino a un certo punto, dopo di che aumenteranno i costi per gli aggiornamenti. Ad esempio, uno studio da lui recensito ha previsto un costo di 30 a 50 di centesimi per Watt di energia solare dopo un livello soglia di adozione solare. Per dirlo in prospettiva, il costo di capitale dell'acquisto di energia solare è di circa $ 3 per Watt.

Un altro aspetto importante della pianificazione delle utenze, ha detto Mills, è che tiene conto della quantità di pannelli fotovoltaici sul tetto che verranno immessi nella rete. NYISO sta facendo un buon lavoro su questo, ha detto.

Pianificare in anticipo per questo può essere difficile, perché dipende da quante persone decidono di voler installare pannelli solari nelle loro case o attività commerciali. Ma i programmi di utilità possono esaminare i fattori come la demografia del reddito per una regione, l'uso di energia e l'economia del tetto solare per fare previsioni.

"C'è sempre stato un numero di fattori che sono molto incerti nella pianificazione", ha detto Mills. Ha fornito esempi di fluttuazioni dei prezzi del gas naturale o di recessione economica. "Le utility hanno sempre affrontato incertezze in passato e hanno sviluppato una serie di processi di pianificazione che hanno permesso loro di prendere decisioni in condizioni di incertezza".

L'energia solare porta ulteriori incertezze, ma è sicuro che le utility possano affrontarle con una buona pianificazione.

Questo articolo è originariamente apparso su The Epoch Times

Circa l'autore

Tara MacIsaac è un giornalista di Beyond Science. Esplora le nuove frontiere della scienza, approfondendo idee che potrebbero aiutare a scoprire i misteri del nostro meraviglioso mondo. Segui @EpochEnviro su Twitter per maggiori notizie sull'ambiente

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