Questa donna sta trasformando questa maledetta città in un ecovillaggio ad energia solare

Questa donna sta trasformando questa maledetta città in un ecovillaggio ad energia solare

Shamayim Harris, residente nell'area di Detroit, ha acquistato più beni di 10 nel suo quartiere. Ora li sta convertendo in spazi comunitari sostenibili per l'istruzione, il benessere e lo sviluppo economico.

Shamayim Harris corse tre volte per il consiglio comunale nella sua città natale di Highland Park, nel Michigan. Ogni volta che gli elettori la respingevano. "Non mi volevano", dice, con un sorriso. Ma questo non le ha impedito di soddisfare i suoi piani di offrire nuove opportunità agli abitanti di Highland Park, a cominciare dal suo isolato su Avalon Street.

Villaggio sostenibileLa città di Highland Park si trova nel mezzo della città molto più grande di Detroit, e potrebbe facilmente essere scambiata per un altro dei suoi quartieri trascurati. Highland Park è stato senza una biblioteca per gli anni 14. La sua scuola superiore è stata definitivamente chiusa dallo stato l'anno scorso, lasciando solo una scuola, un programma K-8, all'interno dei suoi confini. In 2011, l'azienda elettrica DTE Energy ha rimosso tutti i lampioni; i titoli locali e nazionali leggono alcune variazioni di "Highland Park si oscura: la città rimuove le luci per pagare le bollette. "La città ha faticato finanziariamente per oltre un decennio, ed è stata una delle numerose unità di governo locali sfidate finanziariamente nel Michigan, dove il governatore Rick Snyder ha preso il controllo delle funzioni operative e fiscali lontano dai funzionari eletti locali e lo ha consegnato ai" dirigenti di emergenza "nominati. “.

Queste erano le condizioni di Harris, ampiamente noto come "Mama Shu", considerato quando si lanciava il cappello nell'arena politica. Il suo desiderio, dice, non era semplicemente quello di essere in carica o di avere titoli politici. Era semplicemente "fare le cose meglio" per i residenti di Highland Park. "Sto osservando le condizioni e mi sto chiedendo cosa posso fare, intuendo intimamente cosa sta succedendo?" Dice.

Il suo tono è riflessivo. Ma Shu, un imprenditore e ministro ordinato, non è risentito. La visione che ha avuto per la città oltre un decennio fa sta finalmente dando i suoi frutti con Avalon Village, un progetto ecologicamente sostenibile costruito in quattro fasi, a cominciare da un centro di studio per bambini locali. "Vogliamo quello che vuole qualsiasi comunità", dice Shu. "Tutte queste altre città hanno tutte queste cose meravigliose. Perché non possiamo?

Con questo spirito e con l'aiuto di collaboratori di tutto il mondo, a maggio ha raccolto oltre $ 240,000 giorni su Kickstarter. Prima di quella campagna, il progetto ha ricevuto una donazione di $ 100,000 dalla Big Sun Foundation, un'organizzazione senza scopo di lucro fondata da membri del gruppo vincitore del Grammy Edward Sharpe e dai Magnetic Zeros.

Quel denaro iniziale è andato a Moon Ministries, un'organizzazione senza scopo di lucro. Poi Shu lo ha usato per acquistare più di proprietà 10 nel suo isolato, compresi i lotti abbandonati e le case abbandonate e recuperabili, e per iniziare a ristrutturare Homework House, che descrive come un luogo in cui i bambini saranno in grado di ricevere pasti e aiutare con i compiti scolastici.


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Homework House, una casa bifamiliare 2,400 con piedi quadrati completamente ridisegnata, avrà un centro di calcolo e un laboratorio per l'assistenza specializzata in scienza, tecnologia, ingegneria e matematica, nonché uno studio di registrazione e una cucina commerciale. Nei cortili esterni, i bambini avranno tre campi ricreativi per giocare a basket, tennis e pallavolo.

I ministeri della Luna stanno gestendo tutti i fondi associati al progetto per ora, ma Shu dice che ha presentato i documenti per rendere Avalon Village stesso un'organizzazione senza scopo di lucro 501 (c) 3. Una volta approvato, il gruppo risultante gestirà i costi di gestione del villaggio nel tempo.

L'inverdimento di Avalon Street è iniziato in 2014, con l'installazione di un lampione solare davanti alla casa di Shu. Il resto del blocco avrà presto più luci solari. Homework House avrà il riscaldamento e il raffreddamento geotermici, oltre a un tetto in metallo progettato per risparmiare sui costi di raffreddamento. Il progetto ha ricevuto una donazione di $ 18,000 da parte di Luma Resources, una società che produce pannelli solari in stile scandole per tetti.

Nel frattempo, la società di contrattazione locale Ako Building Corporation si è offerta volontaria per aiutare nella costruzione e nel design.

Il supporto per Avalon Village continua a crescere con grandi nomi come Ellen Degeneres, che su di lei Mostra in settembre ha sorpreso Shu con una casa prefabbricata di $ 100,000 a basso consumo energetico di Cocoon 9. Shu indica l'area dove andrà come se fosse già lì, aggiungendo che lo spazio verrà utilizzato per gli uffici di Avalon Village.

Ma prima che arrivassero i grandi nomi e i soldi, Shu dipendeva dai suoi amici e dalla sua famiglia e dal suo assegno settimanale dalla scuola statale in cui lavorava come amministratore di un ufficio. È stata questa combinazione di fondi che l'ha aiutata ad acquistare la sua casa per $ 3,000 in 2009.

"Non avevo $ 3,000", dice, "ma l'ho messo insieme."

Un ex vicino che ha chiesto che il suo cognome non venisse usato, Ashaki dice che sua madre vive ancora in Avalon Street. Spiega che sua sorella viveva nell'unità inferiore di quella che ora è la casa dei compiti. "Nel corso degli anni è andata molto male", ha detto. "È bello quello che sta facendo."

Ashaki e un altro vicino, Tyrone, che ha vissuto nella stessa casa su Avalon per anni 50, ricordano i giorni in cui Highland Park era una vivace comunità. "Si chiamava la città degli alberi", dice Tyrone. "Non si vedono molti alberi ora." Ma lui dice che Shu sta riportando la vita all'isolato. "Tengono l'erba tagliata", dice. "Sta andando bene."

Un viaggio difficile

La casa di mattoni a due piani di Mama Shu si trova all'angolo tra Avalon Street e Woodward Avenue. È stato un centro di accoglienza gradito ad Highland Park e ai residenti di Detroit per i sette anni in cui è vissuta lì: una delle sette case occupate tra case rovinate e lotti vuoti. I colori vivaci della strada, l'erba verde e l'attività di oggi sono tutte cose che dice di essere stata in grado di immaginare mentre guidava per andare al lavoro. Le case sembravano in rovina e materassi, pneumatici, servizi igienici, mattoni e altri oggetti scartati riempivano i lotti abbandonati. La sua casa, ora calda e invitante, fu imbarcata e occupata da squatter.

"L'hanno tenuto pulito, però", dice ridendo. I pavimenti in legno erano ancora in buone condizioni, ma tutti gli impianti idraulici erano stati strappati. Dopo essersi trasferita, in 2009, i chiamanti continuavano ad arrivare, aspettandosi di trovare qualcun altro lì. Ricorda di aver eseguito una cerimonia di purificazione - con incenso, oli e salvia - la terza notte.

Quella volta fu la fine di una lunga transizione per Shu e la sua famiglia. Per vedere il suo sorriso contagioso oggi e sentire le sue risate, non si sospetterebbe il trauma che ha subito: in 2007, a soli "due anni, un mese e sei giorni", il suo figlio minore, Jakobi Ra, è stato ucciso da un il vicino accelera per strada.

Shu e il suo allora marito erano al lavoro, ei suoi ragazzi - Jakobi e suo fratello maggiore, Chinyelu, che all'epoca erano 10 - erano fuori a giocare sotto la supervisione dei loro vicini. Lei si strappa quando parla di quello che è successo. "Stavano camminando dall'altra parte della strada quando il mio vicino ... ha girato l'angolo e ha fatto saltare il segnale di stop e ... l'impatto ha appena strappato Jakobi dalla mano di Chin."

Shu ricorda di non aver voluto farlo. "Le mie amiche e io direi cose del tipo 'morirei se qualcosa accadesse a uno dei miei figli'". Ma quando si svegliò il giorno dopo, dopo che suo figlio era passato, lei disse: "Accidenti, non l'ho fatto" Morire ". E oggi, dice, Jakobi è ancora con lei. Il Jakobi Ra Park, chiamato in 2011 dopo il figlio di Shu, fu il primo luogo di quello che alla fine sarebbe diventato Avalon Village. E alla cerimonia di taglio del nastro di settembre del progetto - tenutasi lo stesso giorno in cui suo figlio è stato ucciso nove anni fa - una pietra tombale è stata svelata nella sua memoria.

È il suo spirito, dice, e l'energia e l'aiuto della sua famiglia, degli amici e di tutti i volontari del progetto che l'aiutano a continuare.

Circa l'autore

Zenobia Jeffries ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Zenobia è l'editore associato per la giustizia razziale di YES!

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