2016 è l'anno in cui il carbone è crollato per la generazione di elettricità della Gran Bretagna

2016 è l'anno in cui il carbone è crollato per la generazione di elettricità della Gran Bretagna

Socialmente e politicamente, 2016 è stato un anno importante per la Gran Bretagna. È stato anche un anno da record per l'energia e l'ambiente, ma per fortuna per tutti i giusti motivi. L'elettricità della Gran Bretagna era la più pulita negli anni 60, con il collasso del carbone e l'aumento delle energie rinnovabili a livelli record.

electric2 4 28Mix energetico annuale della Gran Bretagna. Calcoli di autore: origine dati National Grid ed Elexon

In 2016, solo il 9.3% di British (non il Regno Unito - come l'Irlanda del Nord viene calcolato separatamente) è stato generato da carbone, in calo da oltre il 40% in 2012. Questa è la percentuale più bassa di carbone che abbia mai prodotto nella storia dell'anno 100-plus del sistema e la più bassa quantità assoluta bruciata dall'inizio della seconda guerra mondiale.

Infatti, a 10.2% della generazione, i parchi eolici hanno prodotto più elettricità, una pietra miliare significativa nella transizione britannica a basse emissioni di carbonio. Il gas naturale ha recuperato la maggior parte del gioco e ha pubblicato il suo miglior anno da 2010; ma anche il nucleare, il solare e la biomassa sono in aumento.

3 4 28 elettricoGenerazione elettrica britannica per fonte. Nota il calo del carbone e l'emergere del vento. Calcoli di autore. Fonte dei dati: National Grid e Elexon

La fine del carbone significa che le emissioni di carbonio della generazione elettrica britannica si sono dimezzate negli ultimi quattro anni. Questo non è greenwashing o contabilità creativa. Quando il factoring delle emissioni rilasciate all'estero dalla produzione di elettricità e biomassa che viene poi importata, il settore elettrico della Gran Bretagna ha rilasciato 82.4m tonnellate di CO2. L'ultima volta che le emissioni annuali erano inferiori a 100m le tonnellate erano tornate in 1955.

4 4 28 elettricoEmissioni di carbonio del settore energetico in Gran Bretagna da 1920. Calcoli di autore. Fonte dei dati National Grid e Elexon


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Le emissioni sono state inferiori del 25% rispetto a 2015, quindi i cambiamenti nel mix elettrico significano che ogni britannico ha prodotto effettivamente 400kg in meno di CO2 - senza alzare un dito. Il contenuto di carbonio di un'unità di energia elettrica è sceso a 277 grammi per kWh, superando il rigoroso percorso stabilito nella legge sui cambiamenti climatici I bilanci di carbonio fino a quattro anni.

Il crollo del carbone ha portato a un certo numero di altre pietre miliari che sono state raggiunte, compresa la produzione di energia solare superiore al carbone nei mesi di maggio, luglio e agosto. Per la prima volta da quando è stata creata la rete nazionale negli 1930, ci sono stati periodi senza generazione di carbone. Dopo il primo verificarsi su 10 di maggio, ora ci sono state ore senza carbone 200. Il settore energetico scozzese è ora interamente privo di carbone, dopo la sua ultima stazione a Longannet chiuso a marzo.

La domanda di elettricità ha continuato il suo trend al ribasso, e ora è pari allo 20% inferiore rispetto al picco 2005, nonostante la popolazione cresciuta da 5m in quel periodo. La domanda è quindi tornata ai livelli visti negli ultimi 1980, che hanno anche contribuito a ridurre il consumo di carburante e le emissioni ridotte.

Il vento ha avuto un anno solido, ma una produzione annuale è leggermente diminuito dato che il numero di temporali dell'ultimo 2015 non è stato ripetuto nell'inverno 2016. Sono stati schierati ulteriori parchi eolici e la capacità della Gran Bretagna ha raggiunto un nuovo massimo 14.33 GW. Ciò significava che, durante Storm Barbara poco prima di Natale, il vento era in grado di creare nuovi record per uscita settimanale, giornaliera e oraria, con un picco a 5.30pm nel mese di dicembre 23 quando ha generato 10.7 GW di energia elettrica (quasi un quarto del totale nazionale in un momento di punta del giorno e dell'anno).

Anche Solar ha avuto un anno solido, nonostante la capacità installata superasse il marchio 10 GW timori sui tagli alle sovvenzioni. Durante tutto l'anno è stato pari al 3.2% di tutta la produzione britannica, anche se al culmine del mese di maggio 12 ha quasi raggiunto il 20%.

Biomass ha inoltre registrato la sua più alta produzione di 14,198 GWh nel corso dell'anno, il 25% su 2015 e quasi il doppio della sua produzione in 2014. La produzione dovrebbe continuare la sua tendenza al rialzo ora che la terza unità di carbone nella centrale elettrica Drax nello Yorkshire ha il permesso da convertire in biomassa (questo significa che brucerà pellet di legno importato dagli Stati Uniti - una pratica più sostenibile di quanto suoni).

Le energie rinnovabili hanno visto un drammatico aumento in Gran Bretagna, con poco più di 28 GW di energia eolica, solare e biomassa installata - circa 1 kW per ogni famiglia. Questo è cinque volte più di cinque anni fa, e a dicembre 2016, la Gran Bretagna ha più energie rinnovabili (combinate) di qualsiasi altro tipo di generazione, battendo anche le turbine a gas.

Mettendo insieme le energie rinnovabili, il nucleare e le importazioni dalla Francia (che sono quasi tutte nucleari e idroelettriche), la Gran Bretagna ha centrato la pietra miliare della fornitura più della metà della sua elettricità da fonti a basse emissioni di carbonio nell'estate di 2016, in aumento da 20% in 2010.

Sembra che la transizione britannica a basse emissioni di carbonio stia procedendo a pieno ritmo. La capacità e la produzione rinnovabili stanno infrangendo nuovi record, una combinazione di tasse sul carbonio, prezzi dei carburanti e legislazione sull'aria pulita hanno costretto il carbone a livelli non visti da due generazioni e la domanda sta diminuendo grazie al miglioramento dell'efficienza energetica. Dopo un decennio di relativa stagnazione negli 2000, gli 2010 hanno segnato un cambiamento radicale, con il risultato di dimezzare le emissioni in soli quattro anni. Un po 'di buone notizie per avviare 2017.


I dati utilizzati in questo articolo sono basati su Grafici di energia e Approfondimenti elettrici siti Web, che consentono ai lettori di visualizzare ed esplorare i dati relativi alla generazione e al consumo Elexon e National Grid. Dati da altre analisi (come BEIS or DUCHI) differiranno a causa della metodologia, in particolare includendo la cogenerazione di calore ed energia e altre generazioni in loco che non sono monitorate da National Grid e Elexon. Le nostre emissioni di carbonio stimate sono basate sulla ricerca di Iain Staffell pubblicata in politica energeticae rappresentano le emissioni estere dovute alle importazioni di elettricità e alla lavorazione di biomassa.

Circa l'autore

Grant Wilson, Insegnamento e ricerca, gruppo di ricerca di ingegneria ambientale ed energetica, ingegneria chimica e biologica, Università di Sheffield e Iain Staffell, Docente di energia sostenibile, Imperial College di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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