Il dibattito sulla carbon tax non sta andando via. Come sarebbe il disegno di legge ideale?

Il dibattito sulla carbon tax non sta andando via. Come sarebbe il disegno di legge ideale?

Dopo essersi opposta a una tassa sul carbonio dello Stato di Washington a novembre, i sostenitori della giustizia climatica stanno preparando il terreno per un'iniziativa più approfondita per affrontare sia il cambiamento climatico che la disuguaglianza. A novembre, un forte sforzo di difesa ambientale nello stato di Washington ha aiutato a sconfiggere quella che sarebbe stata la prima tassa sul carbonio della nazione. Nonostante la comune preoccupazione per una rapida azione per affrontare i cambiamenti climatici, gli oppositori del progetto di legge hanno sostenuto che la proposta ingiustamente privava i residenti delle minoranze e non avrebbe portato a significative riduzioni di carbonio.

Gli ambientalisti a Washington hanno già introdotto due proposte di carbonio dal fallimento dell'Iniziativa 732.

Ora, con le urne da tempo chiuse e nascoste, il dibattito sulla carbon tax non è andato da nessuna parte. I canadesi stanno per implementare una tassa sul carbonio in ogni provincia da parte di 2018. Negli Stati Uniti, gli stati del New England si stanno unendo per diventare, come dice un rappresentante del Rhode Island, "una città su una collina quando si tratta di un'azione climatica ambiziosa". L'imprenditore Elon Musk ha riferito che l'idea di una tassa nazionale sul carbonio durante il suo recente incontro con il presidente Trump alla Casa Bianca. Un gruppo di ex funzionari governativi ha appena rilasciato un caso conservativo per i dividendi sul carbonio. E, imperterriti, gli ambientalisti a Washington hanno già introdotto due proposte di carbonio dal fallimento dell'Iniziativa 732.

Man mano che avanzano queste proposte e questi piani, i sostenitori della giustizia ambientale stanno lavorando per garantire che le lezioni apprese dalle precedenti battaglie sul carbon pricing di Washington siano applicate a una nuova proposta che possa ottenere risultati giusti e duraturi.

"È molto importante che questa non sia considerata una sconfitta contro l'azione per il clima, ma un'affermazione che il nostro Paese non può continuare ad adottare un approccio incrementale", ha detto la direttrice esecutiva di Puget Sound Sage, Rebecca Saldaña, sul risultato delle elezioni di novembre. "Non puoi essere una politica frammentaria."

"C'è un grande entusiasmo per l'azione per il clima che investe nelle comunità in prima linea sui cambiamenti climatici".

I-732 avrebbe imposto un'imposta sulle emissioni di carbonio neutrale alle entrate per la vendita o l'uso di combustibili fossili e l'energia generata dai combustibili fossili a Washington. La tassa sarebbe aumentata nel tempo e i fondi generati sarebbero stati ridistribuiti tra i residenti. Gruppi di difesa ambientale tra cui il Sierra Club, Front e Centered e Puget Sound Sage, hanno sostenuto che la misura avrebbe in ultima analisi costi- tuito i dollari delle tasse di Washington, facendo sì che lo stato riducesse i servizi sociali essenziali. Fondamentalmente, gli oppositori si sono rifiutati di sostenere una misura che non forniva investimenti diretti di energia pulita nelle comunità di colore a basso reddito che sono state immediatamente colpite dall'inquinamento da combustibili fossili.

"C'è un grande entusiasmo per l'azione sul clima che investe nelle comunità in prima linea sui cambiamenti climatici, ma I-732 non ha offerto ciò che è veramente necessario", ha detto Rich Stolz, direttore esecutivo di OneAmerica, un'organizzazione per i diritti civili con sede a Seattle, in un comunicato stampa. "Questa elezione ha chiarito che coinvolgere gli elettori di colore è una necessità per vincere sia a livello nazionale che qui nello stato di Washington".

Quindi, come sarebbe una robusta bolletta del carbonio?

A gennaio, il rappresentante dello Stato di Washington, Joe Fitzgibbon, ha introdotto la legislazione con il sostegno del gruppo di difesa della giustizia climatica, Alliance for Jobs and Clean Energy. Il disegno di legge, HB 1646, implementerebbe una tassa basata sulla performance di $ 15 per tonnellata di emissioni di carbonio e reinvestire una parte di tali fondi per finanziare direttamente strategie di riduzione del carbonio, tra cui "progetti di energia pulita e acqua pulita, foreste sane e supporto per i lavoratori, le famiglie, le imprese e le comunità più direttamente colpite dai cambiamenti climatici ", secondo una dichiarazione dei Democratici della Casa di Washington.

La maggior parte del gettito fiscale verrebbe investito in infrastrutture per l'energia verde e progetti di riduzione del carbonio.

Saldaña ha affermato che una considerazione chiave nella stesura di questa proposta è stata quella di mitigare l'impatto sulle famiglie a basso reddito che potrebbero vedere un aumento delle bollette delle utenze e dei lavoratori dell'industria dei combustibili fossili che potrebbero perdere il lavoro. Se vi sono perdite di posti di lavoro significative o chiusure di imprese a seguito di questa politica, i finanziamenti possono essere destinati alla riqualificazione e ai servizi di collocamento.

La maggior parte del gettito fiscale verrebbe investito in infrastrutture per l'energia verde e progetti di riduzione del carbonio. Proprietari di case e aziende di tutte le dimensioni potrebbero richiedere questo finanziamento. L'alleanza elenca gli impianti solari, i progetti di energia eolica, la conversione a carburanti per il trasporto a basse emissioni di carbonio tra cui elettricità e biocarburanti e le misure di efficienza energetica come potenziali progetti di investimento. Una parte finanzierebbe anche programmi per proteggere gli ecosistemi idrici e mantenere la salute delle foreste che catturano carbonio.

Becky Kelley, presidente del Washington Environmental Council (WEC), che si opponeva a I-732, ha detto che la legge non offre abbastanza protezione alle aziende ad alta intensità energetica e esposte al commercio, e c'era un rischio reale che la politica avrebbe causato loro semplicemente lasciare Washington, prendendo posti di lavoro ed entrate con loro.

"Siamo fiduciosi che il nostro approccio possa servire da modello per gli altri stati della nazione in termini di creazione di una politica equa che investe in una transizione più rapida verso l'energia pulita, ma è anche intelligente su come tratta determinate imprese colpite", lei disse. "Non vogliamo che i posti di lavoro e le emissioni vengano semplicemente spinti in un'altra parte del pianeta." Il piano dell'alleanza prevede l'applicazione di esenzioni e salvaguardie, simili alle protezioni all'interno del programma cap-and-trade della California, per aiutare quelle aziende ad adeguarsi al cambiamento.

Un comitato per la giustizia economica e climatica monitorerebbe gli impatti della legge e raccomanderebbe investimenti.

"Forniamo inoltre fondi per investire nella transizione verso l'economia dell'energia pulita che può finanziare gli investimenti nelle imprese", ha affermato Sasha Pollack, direttore della campagna per la divisione Climate and Clean Energy di WEC. "Questi investimenti sono significativamente più mirati per le imprese interessate rispetto a una più ampia riduzione delle tasse in B & O".

Per sorvegliare l'esborso delle entrate fiscali e assicurare che il processo sia trasparente ed equo, la proposta istituirebbe un comitato di sorveglianza composto da esperti tecnici e rappresentanti di imprese, lavoratori, consumatori e tribù. Un comitato per la giustizia economica e climatica monitorerebbe gli impatti della legge e raccomanderebbe investimenti.

L'inaspettata elezione di Donald Trump e un Congresso dominato dai repubblicani rendono improbabile, nel migliore dei casi, qualsiasi azione ambientale federale dura nel prossimo futuro. Ciò lascerà una significativa azione sul clima nelle mani di stati, città e movimenti di base sul terreno.

"In un certo senso, è così che è sempre stato", ha detto Kelley. "E 'tempo che gli stati come Washington raddoppino sul fare progressi".

Alcuni ambientalisti di Washington hanno espresso la preoccupazione di aver perso il colpo a una tassa sul carbonio a novembre, ma altri sono ottimisti sul fatto che I-732 non sia stata l'unica opportunità dello stato e sostengono che passare un'iniziativa che non ha affrontato pienamente il quadro generale sarebbe essere peggio che aspettare di passare un piano più completo.

"Molti stati in tutto il paese guardano a I-732 come un modello e ci aspettiamo che un movimento nazionale si radichi".

"Sfortunatamente molte delle nostre preoccupazioni con I-732 sono state strutturali piuttosto che questioni estetiche che potrebbero essere cambiate con alcune modifiche legislative", ha detto Pollack. "A causa del modo in cui è stato concepito il disegno di legge, sarebbe estremamente difficile non riuscire a correggere o adattare la politica per spostarsi verso investimenti nella transizione verso l'energia pulita piuttosto che ridurre le tasse".

Carbon Washington, il gruppo che ha supportato I-732, non ha indicato se farà parte dell'alleanza, sebbene lo abbia fatto in una versione che lavorerà per ottenere un'iniziativa sul prezzo del carbonio nell'assemblea legislativa statale.

"Anche se non abbiamo superato la prima tassa sul carbonio, molti stati in tutto il paese guardano all'I-732 come un modello e ci aspettiamo che un movimento nazionale possa mettere radici negli anni a venire", ha detto Yoram Bauman, fondatore e co-presidente di Carbon Washington, in una versione. "Considereremo questo come un'opportunità persa per creare storia nello stato di Washington, ma anche come catalizzatore per la tanto necessaria leadership statunitense in materia di azione per il clima".

E la palla sta rotolando. Come ha sottolineato Kelley, "la California sta rivalutando il loro programma cap-and-trade esistente per affrontare le preoccupazioni a lungo termine (e recentemente validate) dalle comunità a basso reddito e dalle comunità di colore sull'aumento dei punti caldi dell'inquinamento che abbiamo visto è uscito da quando quella politica è stata approvata in 2006. "L'Oregon ha visto una forte riaffermazione e il rafforzamento del loro portafoglio di portafogli rinnovabile lo scorso anno, ha detto, e l'Oregon Sen. Lee Beyer ha già introdotto una nuova versione di un bill cap di carbonio che non ha ottenuto attraverso la precedente sessione legislativa.

"Siamo pronti per l'azione per il clima a Washington".

Se il disegno di legge di Fitzbibbon non riesce a superare la legislatura di Washington, l'alleanza prevede di introdurlo come misura di voto sin da 2018. I passi successivi includeranno quindi la raccolta di firme, l'educazione del pubblico e l'organizzazione di manifestazioni e altri eventi della campagna.

Fitzgibbon finora sembra ottimista. "Gli elettori hanno dimostrato, rieleggendo il Governatore (Jay) Inslee e eleggendo una maggioranza favorevole all'azione climatica all'Assemblea, che siamo pronti per l'azione per il clima a Washington", ha detto in una dichiarazione inviata per posta elettronica.

L'alleanza sta cercando di cambiare lo standard dello stato per la riduzione del carbonio, e quando tutto è stato detto e fatto, sperano in una riduzione percentuale 80 dai livelli di emissioni 1990 di 2050, ha detto Kelley.

Nel frattempo, le previsioni del cambiamento climatico del mondo indicano che il globo si riscalderà tra 2 e 4 in gradi Celsius da 2100, secondo l'Environmental Protection Agency statunitense. Il Summit sul clima di 2015 a Parigi ha riunito le nazioni per impegnarsi a limitare le emissioni in misura sufficiente a mantenere il riscaldamento a una media di 2 gradi Celsius; Il presidente Trump ha indicato che vuole che gli Stati Uniti rinuncino al suo pezzo di tale impegno.

"La portata del futuro cambiamento climatico dipende da ciò che facciamo ora per ridurre le emissioni di gas serra", secondo l'EPA . "Più emettiamo, più grandi cambiamenti futuri saranno".

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Meredith Rutland Bauer ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Meredith è una giornalista freelance della Bay Area di San Francisco. È nativa della Florida e si è laureata all'Università della Florida, e il suo lavoro è apparso su Vice, Quartz, sul Wall Street Journal e su altre pubblicazioni. Vedi il suo lavoro a meredithrutlandbauer.com e seguitela su Twitter @merebauer.

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