Fornire energia sostenibile in tutto il mondo non riguarda solo gadget e dollari

Fornire energia sostenibile in tutto il mondo non riguarda solo gadget e dollari
La Giornata mondiale dell'ambiente 2016 a Nairobi è stata celebrata con proiettori a energia solare. EPA / Daniel Irungu

In tutto il mondo, 1.1 miliardi di persone non avere elettricità e 2.9 miliardi non può cucinare con "energia pulita. La comunità internazionale ha grandi aspirazioni per affrontare questa sfida, e il suo focus è sull'energia sostenibile. The Conversation

È quindi indispensabile fornire povere donne e uomini con possibilità di accesso all'elettricità per i servizi energetici moderni come l'illuminazione e le comunicazioni. I bisogni si estendono anche per pulire opzioni di cottura per mitigare gli effetti negativi sulla salute di cottura a legna, carbone, carbone o rifiuti di origine animale. Molte di queste persone vivono in località remote che non hanno accesso alle reti elettriche, o vivere alla portata della griglia, ma non può permettersi di connettersi. Questo ha portato ad un focus sul potenziale di off-grid, opzioni di energia rinnovabile.

Uno schema delle Nazioni Unite - chiamato Iniziativa ONU per l'energia sostenibile per tutti - si è prefissato l'obiettivo di garantire a tutti nel mondo l'accesso all'energia sostenibile per tutti da parte di 2030. Questa è una grande ambizione. Eppure la comunità internazionale non capisce ancora abbastanza su come superare il problema dell'accesso all'energia, e cosa è necessario per consegnarlo a tutti.

Due dimensioni hanno dominato il dibattito: hardware e finanza. Abbiamo bisogno di hardware tecnologico (ad esempio fotovoltaico o eolico) e abbiamo bisogno di finanziamenti per pagarlo. Gran parte del ricerca il problema è venuto da ingegneri ed economisti, informando le agende politiche che rispondono alle loro preoccupazioni.

Ma ci sono altre tre dimensioni che sono state in gran parte ignorate nella ricerca e nella politica. Questi sono la cultura, la politica e l'innovazione. Guardando successi passati in energia sostenibile mostra perché sono cruciali, e perché ignorando li potrebbe portare alla delusione o fallimento.


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Dietro l'incredibile storia di successo del Kenya

Un esempio chiave di "trasformazione", spesso definito dai responsabili politici e dai ricercatori internazionali, è il incredibile successo del mercato solare fotovoltaico off-grid in Kenya. Ciò include i sistemi domestici solari, per i quali si stima che il Kenya abbia uno dei più grandi mercati pro capite del mondo. C'è anche un mercato in rapida espansione per lanterne solari portatili. Comprende anche il rapido fenomeno emergente del pay as you go, il solare fotovoltaico abilitato al mobile.

Nei nostri libro recente, abbiamo costruito l'account più dettagliato fino ad oggi della storia del mercato del solare fotovoltaico off-grid in Kenya - attingendo a un decennio di ricerca empirica, tra cui oltre ore 100 di interviste e workshop nel paese.

Questo mercato è spesso descritto - erroneamente - come "non sovvenzionato", "Storia di successo del mercato libero" Presumibilmente, quando l'hardware tecnologico è emerso, è diventato abbastanza economico e affidabile e, grazie alla mancanza di qualsiasi ingerenza del governo, gli imprenditori del settore privato hanno fatto crescere il mercato a quello che è oggi.

La nostra ricerca rivela una storia molto diversa, risalente diversi decenni. Allora, un paio di primi campioni ha visto le opportunità per il solare fotovoltaico per fornire l'accesso all'energia in Kenya.

Oltre ad alcuni accorti manovre politiche, questi pionieri dovevano anche capire le ragioni sociali e culturali dietro i modi in cui le famiglie, le scuole e gli ospedali consumavano e pagavano i servizi energetici. Dovevano anche usare il linguaggio giusto per persuadere i donatori, ossessionati dal "fissare" i fallimenti del mercato, per sostenere lo sviluppo di capacità a lungo termine.

Ciò ha incluso la ricerca di mercato, di formazione per tecnici locali, l'installazione di dimostrazione di sistemi solari domestici, aiutando i venditori di capire i sistemi e come supportare i clienti.

Il risultato è stato un sistema di innovazione fiorente giro solare fotovoltaico. I primi pionieri, che hanno capito l'importanza non solo della tecnologia e della finanza, ma anche la politica, cultura e innovazione, utilizzate queste informazioni per costruire le basi per la crescita del settore privato che vediamo oggi in Kenya. Lighting Africa, un'iniziativa più tardi, sembra aver preso questi aspetti politici, sociali e culturali sul serio troppo, che è stato il materiale per il suo successo in Kenya.

Ora, un'altra nuova forma di accesso all'energia si è costruita su queste basi: pagamenti mobili per il solare fotovoltaico. Questo "Paga come vai" il modello per l'energia solare si basa sulla combinazione di due tecnologie: il fotovoltaico cinese a basso costo e il mobile banking. È stata considerata una nuova tecnologia di trasformazione e, in superficie, sembra un risultato principalmente tecnico.

Perché la cultura e la politica troppo

Ma quando scavi più a fondo, a miglior comprensione inizia a emergere del primo sviluppo di pay as you go modelli solari fotovoltaici. Si impara quanto tempo questi primi innovatori hanno trascorso a comprendere la dimensione socio-culturale di questo problema.

Le persone che ora sono amministratori delegati di aziende in forte espansione pagano le aziende solari che hanno trascorso anni a vivere con la gente del posto e hanno sviluppato una conoscenza approfondita di come la cultura, e persino il genere, hanno influenzato il modo in cui le persone hanno pagato e consumato energia. Per avere successo nel soddisfare le esigenze delle persone, hanno dovuto riflettere e sperimentare come strutturare questi pagamenti.

Ci sono anche chiare dimensioni politiche per il pay as you go fenomeno solare fotovoltaico. Ad esempio, il Dipartimento per lo sviluppo internazionale del Regno Unito è stato solo in grado di aiutare a sviluppare il sistema bancario mobile M-Pesa in Kenya a causa delle relazioni politiche e della volontà del governo di lavorare con i donatori attorno a un programma di "imprenditorialità del settore privato". Ma se i pagamenti mobili per il fotovoltaico cominciassero a sembrare una seria sfida agli investimenti del governo centrale, la storia keniota potrebbe apparire molto diversa.

La comprensione di questi aspetti più profondi della innovazione potrebbe aiutare i donatori che stanno ora cercando di sostenere l'energia sostenibile per tutti. Naturalmente, la tecnologia e la finanza sono fondamentali per fare accadere. Ma lo sono anche la cultura, la politica e il senso più ampio in cui l'innovazione accade.

Riguardo agli Autori

David Ockwell, Reader in Geography, Università del Sussex e Rob Byrne, docente, Unità di ricerca sulla politica scientifica (SPRU), Università del Sussex

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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