Perché dovremmo trasformare i rifiuti in carburante

Perché dovremmo trasformare i rifiuti in carburante

Il governo federale ha recentemente annunciato che sta dando alla società di riciclaggio ResourceCo un prestito di $ 30 milioni per costruire due impianti di produzione di rifiuti per produrre "combustibile solido per rifiuti". The Conversation

Il waste-to-energy è una parte importante dell'industria dei rifiuti in Europa. Significativa domanda di calore significa comuni inceneritori di rifiuti efficienti e strettamente controllati. Tuttavia, l'Australia non ha un mercato consolidato, con bassi livelli di accettazione da parte della comunità e nessuna chiara politica governativa che ne incoraggia l'adozione.

Ma l'annuncio federale, accoppiato con un adozione di finanziamenti statali, un Nuova inchiesta parlamentare del Galles meridionale e molti altri nuovi progetti in cantiere, segnala un crescente interesse per i termovalorizzatori e i rifiuti da combustibili.

Ma che cos'è il combustibile solido, e dove si inserisce in un futuro sostenibile per la gestione dei rifiuti australiana?

Cosa sono i combustibili solidi?

Gli australiani stanno diventando più dispendiosi. La quantità di rifiuti che produciamo cresce più rapidamente di entrambi la nostra popolazione e la nostra economia.

Il riciclaggio è stato l'approccio principale per il recupero delle risorse e la riduzione delle discariche negli ultimi 20 anni, ma c'è ancora molto da fare.

Una parte della soluzione è "waste-to-energy": utilizzando una gamma di processi termici o biologici, l'energia incorporata nei rifiuti viene catturata, rendendola disponibile per la generazione diretta di calore ed elettricità o per la produzione di combustibili solidi (anche noto come "combustibile ingegnerizzato trattato").

Le centrali da rifiuti a combustibile producono combustibili dai materiali combustibili (ricchi di energia) presenti nei rifiuti delle famiglie e dell'industria. Materiali adatti includono carte non riciclabili, plastica, scarti di legno e tessuti. Tutti questi in genere finiscono in discarica.

Questi materiali sono preferibilmente ricavati da impianti di riciclaggio esistenti, che attualmente devono eliminare materiali contaminati che non possono essere riciclati.

I combustibili solidi urbani vengono prodotti secondo specifiche qualità con diversi metodi di trattamento. Questi includono l'essiccazione, la frantumazione e la compressione in bricchette o pastiglie di combustibile. I combustibili possono essere specificamente adattati per facilità di trasporto e per diversi usi in cui è richiesto il calore industriale. Questo li rende idonee alternative ai combustibili fossili.

A cosa servono i combustibili solidi urbani?

In sostituzione di carbone e gas, i combustibili solidi possono essere bruciati per generare elettricità con un'impronta di carbonio inferiore rispetto ai combustibili fossili.

Oltre al settore energetico, altre industrie che richiedono calore ad alta temperatura utilizzano combustibili solidi - ad esempio, nelle cementerie in Australia e in tutto il mondo. Potrebbe anche esserci spazio per estendere il loro uso ad altre industrie ad alta intensità energetica, come il riciclaggio dei metalli e la fabbricazione di prodotti chimici industriali.

Quali sono i vantaggi chiave?

Il principale vantaggio ambientale dei rifiuti solidi deriva dalle riduzioni delle emissioni di discariche e dall'uso di combustibili fossili.

Le fonti di carbonio biodegradabili si decompongono in discarica, creando metano. Si tratta di un gas a effetto serra con un potenziale di riscaldamento 25 in termini di anidride carbonica. La tecnologia esiste già per catturare e convertire i gas di discarica in energiama il waste-to-fuel è una misura complementare che limita la discarica in prima istanza.

Il combustibile derivato dai rifiuti può anche avere un'impronta di carbonio inferiore rispetto ai combustibili fossili. Ciò dipende dal contenuto di carbonio del carburante e dal fatto che sia derivato da fonti biologiche (come carta, legno o fibre naturali). Anche se il biossido di carbonio viene emesso quando il combustibile viene bruciato, questo è in parte compensato dal biossido di carbonio catturato dalle piante che hanno prodotto i materiali in primo luogo.

In questi casi, sono ammessi i combustibili solidi certificati di energia rinnovabile. I concetti più avanzati a circuito chiuso raggiungono equilibri di carbonio ancora migliori entro il 2010 catturare il biossido di carbonio rilasciato quando viene utilizzato il carburante. Questo può essere utilizzato per altri processi che richiedono l'anidride carbonica come input, come la crescita di frutta e verdura.

Ulteriori benefici ambientali possono derivare dalla gestione dei rifiuti problematici quali legnami trattati, pneumatici per automobili ed e-plastics. La loro conversione in carburante impedisce la lisciviazione di sostanze nocive nell'ambiente e altri potenziali problemi.

Quali sono le sfide?

Le comunità sono legittimamente interessato sul recupero di energia dai rifiuti a causa di rischi per la salute pubblica. Senza un adeguato controllo delle emissioni, la combustione di combustibili solidi può liberare ossidi di azoto, biossido di zolfo, particolato e altri inquinanti nocivi. Ma con una solida regolamentazione e la migliore tecnologia di controllo dell'inquinamento disponibile, queste emissioni possono essere gestite.

L'industria del riciclaggio è inoltre preoccupata che il recupero di energia possa compromettere il riciclaggio esistente deviando i flussi di rifiuti. Notoriamente, i rifiuti solidi sono così importanti per la Svezia in realtà importa spazzatura da altri paesi europei.

Queste sfide sottolineano l'importanza di investire nell'infrastruttura adeguata alle giuste dimensioni e di creare regolamenti che bilanciano le esigenze dei processi di riciclaggio esistenti. Con un'attenta pianificazione, il waste-to-fuel può essere una parte importante di un'ampia strategia per la transizione verso un futuro a discarica zero.

Circa l'autore

Nick Florin, direttore della ricerca presso l'Institute for Sustainable Futures, Università della Tecnologia di Sydney e Ben Madden, consulente di ricerca presso l'Institute for Future Futures, Università della Tecnologia di Sydney

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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