Le città possono saltare i progressi sul clima bloccando i loro veicoli

Le città possono saltare i progressi sul clima bloccando i loro veicoli

La decisione del presidente Donald Trump di uscire dall'accordo sul clima di Parigi ha riaffermato ciò che era già chiaro: il governo federale non sta più guidando gli sforzi americani per ridurre la nostra impronta di carbonio. Ma molti stati e governi locali - insieme alle imprese e i consumatori - mirare a contribuire a colmare questa lacuna politica.

Almeno una dozzina di governatori hanno aderito al Alleanza per il clima degli Stati Uniti, impegnando i propri stati a ottenere riduzioni delle emissioni coerenti con l'impegno di Parigi del presidente Barack Obama. Più di Sindaci 200 stanno promettendo che le loro città seguiranno l'esempio.

La mia ricerca con il mio ex studente Shayak Sengupta il modo in cui le città possono trarre beneficio dall'acquisto di auto elettriche suggerisce che le flotte municipali senza carburante possono ridurre le impronte di carbonio urbano migliorando sanità pubblica e risparmiando denaro dei contribuenti.

Opzioni per stati e città

Gli stati possono aiutare a ridurre le emissioni in molti modi, ad esempio da impostazione di tappi sulle emissioni delle centrali elettriche e creare incentivi e obiettivi per l'elettricità rinnovabile.

La maggior parte di questi passaggi si trova al di fuori della giurisdizione delle città. Quindi, come possono agire sul clima?

I governi urbani hanno un forte impatto sulle emissioni di influenzare il comportamento di residenti e imprese locali attraverso codici di costruzione e incentivi, trasporti pubblici e pianificazione urbana. Acquisto sempre più conveniente i veicoli elettrici offrono alle città un'ulteriore opportunità di tagliare emissioni di riscaldamento climatico riducendo la quantità di combustibili fossili consumati dai loro veicoli.

Storicamente, le città e le agenzie di transito si sono rivolte a gas naturale come combustibile alternativo per veicoli e autobus della flotta. Tuttavia, il nostro ricerca precedente ha dimostrato che il gas naturale non fornisce un significativo risparmio di emissioni rispetto alle auto a benzina o agli autobus diesel.


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I veicoli elettrici, tuttavia, possono determinare riduzioni nette delle emissioni di carbonio.

Il mercato dei veicoli elettrici

Le città degli Stati Uniti possiedono alcune delle 540,000 auto elettriche sulla strada nazionale come da 2016. Le due città più grandi della nazione, New York City e Los Angeles, azionare rispettivamente le auto elettriche 1,000 e 200.

Questo potrebbe presto cambiare. Trenta città, tra cui New York, Los Angeles, Chicago e Houston, stanno cercando offerte a tariffa maggiorata su veicoli elettrici. Hanno chiesto ai produttori di presentare offerte per la fornitura di veicoli elettrici 114,000, che vanno dagli incrociatori della polizia ai trasportatori di rifiuti, ad un totale costo di circa $ 10 miliardi.

Questo aumento delle vendite di veicoli elettrici potrebbe renderli più accessibili non solo per le città ma anche per il resto di noi. Questo perché le tecnologie emergenti in genere diventano più economiche con l'aumento della produzione. Uno studio di ricercatori dal Istituto per l'ambiente di Stoccolma stima che i prezzi delle batterie per auto elettriche diminuiscano del 6% al 9% ogni volta la produzione raddoppia.

Alcuni analisti previsione che non appena 2025, le auto elettriche diventeranno più economiche delle auto a benzina. In alcuni casi, sono già più economici da possedere e operare per tutta la vita del veicolo, la nostra ricerca ha mostrato. Se le città aiutano ad accelerare la domanda di auto elettriche più velocemente del previsto, questa transizione potrebbe accadere ancora più velocemente.

Flotte municipali

Le flotte di proprietà della città sono in qualche modo ideali per i trasporti elettrici. Le città gestiscono un gran numero di veicoli in aree densamente popolate, dove le emissioni sono maggiormente a rischio salute umana.

La guida locale da parte di impiegati municipali è adatta per le auto elettriche. Ad esempio, la Nissan Leaf ora ha una gamma di tanto quanto miglia 107e la Chevy Bolt può viaggiare miglia 238 senza ricarica.

Nel frattempo, stanno diventando modelli elettrici di camioncini, autocarri a cassone ribaltabile, autobus e incrociatori della polizia sempre più disponibile.

I veicoli di Houston

Abbiamo studiato opzioni di veicolo disponibili per Houston, che gestisce una flotta di circa i veicoli 12,000, in 2015. Queste opzioni comprendevano due berline Toyota a benzina (la Corolla e la Prius), la Honda Civic a gas naturale, l'ibrida plug-in Toyota Prius e la Nissan Leaf completamente elettrica. Dal momento che tutte queste berline ospitano cinque passeggeri, sono intercambiabili.

Perché Houston in 2015 ha comprato 75 per cento della sua elettricità dai parchi eolici (ora attira ancora più del suo potere dal vento e dal sole fonti), abbiamo calcolato che la foglia completamente elettrica avrebbe ridotto le emissioni di gas serra del ciclo di vita di 87 in percentuale rispetto alla corolla alimentata a benzina in sette anni. Circa la metà di questi benefici sarebbe stata persa se la Foglia fosse stata caricata dalla rete fossile-pesante altrove in Texas.

Dal punto di vista finanziario, i risparmi su carburante e manutenzione avrebbero più che compensato il premio 12,000 di $ per l'acquisto di una Leaf anziché di una Corolla. Abbiamo stimato che Houston avrebbe risparmiato circa 4 centesimi per miglio durante il funzionamento dei Leafs, purché fossero disponibili sufficienti stazioni di ricarica. Questo è ancora prima di contare eventuali risparmi da acquisti alla rinfusa o crediti d'imposta federali.

Stazioni di ricarica

Un problema significativo che blocca la domanda di veicoli elettrici è la carenza di stazioni di ricarica. Una maggiore disponibilità di stazioni di ricarica assicura alle città e ai consumatori che un impianto elettrico completo come Nissan Leaf può completare i propri viaggi e consente agli ibridi plug-in come la Chevy Volt di funzionare principalmente in modalità elettrica.

Ecco perché città come Pittsburgh hanno ottenuto sovvenzioni statali per costruirne una propria, mentre utilità a Seattle e Kansas City stanno costruendo stazioni di ricarica per far ripartire la domanda di auto elettriche.

The ConversationLe flotte municipali elettriche non spingeranno da sole le città fino ai loro impegni a Parigi. Ma accelerando l'adozione di stazioni di ricarica e auto più pulite, potrebbero aiutare a ridurre le emissioni - risparmiando denaro per i contribuenti urbani e migliorando la salute pubblica.

Circa l'autore

Daniel Cohan, professore associato di ingegneria ambientale, Rice University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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