Per rallentare i cambiamenti climatici, l'India ha aderito alla rivoluzione delle energie rinnovabili

A Slow Climate Change, l'India si unisce alla rivoluzione delle energie rinnovabili
Meenakshi Dewan tende a lavori di manutenzione sull'illuminazione stradale solare nel suo villaggio di Tinginaput, in India. L'energia solare sta portando elettricità nelle aree rurali dell'India che non sono collegate alla rete elettrica nazionale.
Abbie Trayler-Smith / Panos Pictures / Dipartimento per lo sviluppo internazionale / Flickr, CC BY-NC-ND

A giugno 3, due giorni dopo che il presidente Trump ha annunciato che gli Stati Uniti si ritirerebbero dall'accordo sul clima di Parigi, il primo ministro indiano Narendra Modi si è scambiato un abbraccio con il presidente francese Emmanuel Macron durante una visita ufficiale a Parigi. Modi e Macron si sono impegnati a ottenere riduzioni delle emissioni oltre gli impegni delle loro nazioni ai sensi dell'accordo di Parigi, e Macron ha annunciato che lo avrebbe fatto visita l'India più tardi quest'anno per un vertice sull'energia solare.

Per gli osservatori che equiparano la produzione di energia indiana alla dipendenza dal carbone, questo scambio è stato una sorpresa. L'impegno di Modi a livello internazionale porterebbe l'India a tre anni in anticipo rispetto al programma per raggiungere il suo "Contributo determinato a livello nazionale" per l'accordo sul clima di Parigi. Invece di passare alle fonti rinnovabili 40 per 2030, l'India ora si aspetta di farlo superare questo obiettivo con 2027.

Mentre gli Stati Uniti si ritirano dall'azione internazionale sul clima con uno sconcerto barcollare verso il carbone, altri paesi stanno assumendo la leadership nella trasformazione dell'energia più ampia fin dall'inizio della rivoluzione industriale. La Cina è cementare il suo ruolo come produttore dominante di pannelli solari e turbine eoliche, e un certo numero di paesi europei stanno continuando il loro lento allontanamento dai combustibili fossili.

L'India, nel frattempo, sta emergendo come a grande mercato per le energie rinnovabili, che colloca piani aggressivi per investimenti nel solare e nel vento. Questo cambiamento non riguarda un primo ministro dagli occhi stellati che cerca di raccogliere la benevolenza internazionale. È il risultato di una fondamentale transizione energetica ed economica già in corso, che la leadership indiana ha riconosciuto.

Piatti parabolici presso l'India Una centrale termica solare, Rajasthan.
Piatti parabolici presso l'India Una centrale termica solare, Rajasthan.
Brahma Kumaris / Flickr, CC BY-NC

Una rivoluzione dei prezzi dell'energia

L'agenda delle energie rinnovabili del Primo Ministro Modi mira a incrementare la capacità di energia rinnovabile legata alla rete dell'India da approssimativamente 57 gigawatt in maggio 2017 a 175GW in 2022, con la maggior parte dell'aumento che sta attraversando una grande espansione nel solare. La capacità installata dell'India per l'energia solare è triplicata negli ultimi tre anni livello attuale di 12GW. Si prevede un aumento di oltre il 100GW per i prossimi sei anni, e aumentare ulteriormente a 175GW prima di 2030.

Il carbone attualmente fornisce quasi 60 percentuale di India di elettricità installata totale generando capacità di 330GW, ma i progetti governativi declineranno sostanzialmente quando l'energia solare aumenta. A maggio solo 2017, gli stati di Gujarat, Odisha e Uttar Pradesh hanno cancellato gli impianti di energia termica - cioè quelli alimentati a carbone - con un capacità combinata di quasi 14GW di potenza.

Il declino dei prezzi è forse la ragione principale per cui l'India sta accantonando i suoi piani per nuove centrali elettriche a base di carbone. Negli ultimi 16 mesi, il costo della produzione di energia solare su scala industriale in India è diminuito da 4.34 rupie per kilowattora in gennaio 2016 a 2.44 rupie (un po 'più di centesimi di 3) a maggio 2017 - più economico del carbone. Per il momento, il solare e il vento su larga scala sono più o meno simile nel prezzo e inferiore rispetto ai combustibili fossili e nucleari.

I prezzi così bassi per l'energia rinnovabile su scala delle utility nelle economie emergenti sono senza precedenti ma anche eccitanti. Solo l'anno scorso, quando lo stato indiano del Rajasthan deteneva un'asta di energia solare per l'energia elettrica, gli analisti dell'energia ritenevano che l'offerta di una sola azienda per fornire energia solare per le rupie 4.34 per kilowattora fosse troppo bassa, e probabilmente portando a fallimento del progetto. Ma i prezzi dell'energia solare stanno ancora diminuendo a causa della forte concorrenza, dei costi inferiori lungo tutta la catena di approvvigionamento e dei tassi di interesse favorevoli.

Le grandi e credibili compagnie internazionali come SoftBank Group of Japan, Taiwan Foxconn Technology e India Tata Power sono saltare in questo mercato altamente competitivo. E il cambiamento non sta avvenendo solo in India. Prezzi solari in Cile e negli Emirati Arabi Uniti è sceso sotto 3 centesimi per kilowattora in 2016. Infatti, laddove le economie emergenti stanno installando nuove capacità di generazione di energia, l'argomento economico a favore delle energie rinnovabili è forte e si sta rafforzando.

Ulteriori fattori trainanti di questa rivoluzione includono i costi di inquinamento locale e globale per l'estrazione, il trasporto, la raffinazione e il consumo di combustibili fossili. In optando per le rinnovabili, India e Cina stanno rispondendo alle diffuse proteste locali contro l'inquinamento atmosferico e idrico e gli impatti sulla salute umana della continua dipendenza dai combustibili fossili.

Per i paesi poveri, la produzione di energia solare domestica ha un altro vantaggio. Li salva valuta estera sostituendo l'energia solare per le importazioni di petrolio, gas e carbone.

Tre condizioni chiave

Tre condizioni sono cruciali perché questo spostamento strutturale continui in India e nel mondo: crescita della domanda di energia, innovazione per rendere le reti elettriche più affidabili e terreni adeguati per l'installazione di moduli solari.

L'utilizzo di elettricità pro capite in India è tra i più bassi delle economie emergenti. Pertanto, è probabile che la domanda continuerà ad aumentare per soddisfare la crescente disponibilità di energia elettrica.

La rete nazionale dell'India è entrata in esistenza relativamente recentemente in 2013 con la connessione delle sue diverse reti regionali. La rete deve diventare più robusta per far fronte all'intervallo e all'intermittenza di alcune forme di energia basata sulle energie rinnovabili. Un rivestimento d'argento, tuttavia, è che i periodi di alta domanda di elettricità in India per le attività commerciali e l'aria condizionata si verificano durante il giorno, quando la produzione di energia solare è al suo apice.

L'alta densità di popolazione dell'India significa che liberare la terra per le installazioni solari richiederà una zonizzazione attenta e una pianificazione dell'uso del territorio. La politica nazionale dovrebbe richiedere maggiore enfasi sulle aree terrestri che sono meno importanti per altri usi produttivi o per la conservazione della biodiversità e la gestione degli ecosistemi.

Lo smog oscura il Taj Mahal il gennaio 26, 2017.
Lo smog oscura il Taj Mahal il gennaio 26, 2017. L'inquinamento atmosferico, principalmente dalla combustione di combustibili fossili, sta scolorendo il marmo bianco dell'edificio.
Kathleen / Flickr, CC BY

Diplomazia solare

L'energia rinnovabile offre una soluzione relativamente economica alle sfide di sicurezza energetica, conserva scarse riserve estere e riduce l'inquinamento da combustibili fossili. Questi benefici hanno portato l'India e la Francia a proporre un International Solar Alliance per i paesi "solari" nei tropici al Conferenza sui cambiamenti climatici di Marrakech a novembre 2016. Questi paesi ricevono forte radiazione solare che oscilla molto poco durante tutto l'anno, fornendo in tal modo condizioni favorevoli per la generazione di energia solare a basso costo.

L'ISA è un'organizzazione intergovernativa basata sui trattati che conta già come membri i paesi 123. Si impegna ad aumentare l'adozione della produzione di energia solare condividendo le conoscenze tecnologiche e mobilizzando $ US1 trilioni di finanziamenti dalle banche internazionali di sviluppo e dal settore privato da 2030. L'abbraccio di Modi-Macron si estende ben oltre la Francia e l'India.

The ConversationL'adozione più ampia della produzione di energia rinnovabile nelle economie emergenti non è l'unica soluzione alle sfide del cambiamento climatico. Ma è una piattaforma centrale nelle strategie globali per gestire i problemi legati ai cambiamenti climatici. Paesi come India, Cina, Francia e ISA dimostrano che un fallimento della leadership americana non deve ostacolare una rivoluzione delle energie rinnovabili.

Circa l'autore

Arun Agrawal, professore di risorse naturali e ambiente, University of Michigan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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