Home Biogas sta trasformando i rifiuti alimentari in energia rinnovabile

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Il sistema di biogas domestico offre un'alternativa a zero emissioni per il pagamento di gas fossili. Samuel Alexander, Autore previsto

Ieri sera ho cucinato la mia famiglia una deliziosa cena con l'energia del biogas. Stamattina abbiamo fatto cuocere le uova sul biogas. Non sono sicuro di cosa cenare stasera, ma so cosa fornirà l'energia per cucinare: biogas.

E non solo qualsiasi biogas - è il biogas di casa, prodotto nel nostro cortile di periferia, come parte della mia continua "azione di ricerca" sulle pratiche di energia sostenibile.

In un'epoca di preoccupazioni cambiamento climatico e incombente declino dell'energia fossilei benefici del biogas sono evidenti. È una fonte di energia rinnovabile con zero emissioni di gas serra nette. Eppure il suo potenziale è in gran parte non sfruttato, almeno nel mondo sviluppato.

Sulla base della mia ricerca ed esperienza, sostengo che il biogas prodotto in casa è una tecnologia estremamente promettente il cui tempo è arrivato. In effetti, credo che potrebbe provocare una rivoluzione energetica domestica, se solo la lasceremo fare.

Cos'è il biogas?

Il biogas viene prodotto quando la materia organica biodegrada in condizioni anaerobiche (cioè in assenza di ossigeno). Questo processo produce a miscela di gas - principalmente metano, un po 'di anidride carbonica e minuscole porzioni di altri gas come l'idrogeno solforato.

Quando il biogas viene filtrato per rimuovere l'idrogeno solforato, la miscela risultante può essere bruciata come fonte di energia per cucinare, illuminare o riscaldare acqua o spazio. Quando compresso può essere usato come combustibile per veicoli. A scala commerciale il biogas può essere utilizzato per generare elettricità o anche raffinato e alimentato nella rete del gas.


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I tipi di sostanza organica utilizzati per produrre biogas includono rifiuti alimentari, letame animale e sottoprodotti agricoli. Alcuni sistemi commerciali usano liquame per produrre e catturare il biogas.

Benefici del biogas

Il principale vantaggio del biogas è che è rinnovabile. Considerando che alla fine la produzione di petrolio e di altri combustibili fossili picco e declino, saremo sempre in grado di produrre biogas a condizione che il sole splenda e che le piante possano crescere.

Il biogas ha zero emissioni di gas a effetto serra perché il CO₂ che viene rilasciato nell'atmosfera quando brucia non è altro che ciò che veniva attinto dall'atmosfera quando la sostanza organica veniva prima coltivata.

Come già notato, quando la materia organica biodegrada in condizioni anaerobiche, viene prodotto metano. È stato stimato che ogni anno tra 590 milioni e 800 milioni di tonnellate di metano viene rilasciato nell'atmosfera. Questa è una cattiva notizia per il clima - sterlina per libbra, il metano è un gas serra molto più potente di CO₂.

Ma in un sistema di biogas questo metano viene catturato e alla fine convertito in CO₂ quando il combustibile viene bruciato. Poiché il CO₂ stava per finire nell'atmosfera attraverso il degrado naturale, il biogas ha zero emissioni nette.

Ci sono anche altri vantaggi. La sostanza organica utilizzata nei digestori di biogas è in genere un prodotto di scarto. Usando il biogas possiamo ridurre la quantità di rifiuti alimentari e altri materiali organici inviati in discarica.

Inoltre, i sistemi di biogas producono un fango ricco di sostanze nutritive che può essere annaffiato in un fertilizzante per giardini o fattorie. Tutto ciò può aiutare a sviluppare una maggiore indipendenza energetica, costruire resilienza e risparmiare denaro.

Il mio esperimento di biogas

Nello spirito della ricerca scientifica, ho installato uno dei pochi sistemi di biogas domestico attualmente disponibili, a un costo di poco superiore a $ 1,000 consegnati, e sono rimasti colpiti dalla sua semplicità e funzionalità. (Si prega di notare che non ho alcuna affiliazione, commerciale o di altro tipo, con il produttore.)

In termini pratici, ho messo su 2kg di rifiuti alimentari ogni giorno e finora ho avuto abbastanza gas per cucinare, a volte due volte al giorno. Se avessi mai avuto bisogno di più gas, potrei inserire più materia organica. Continuerò a monitorare il sistema come parte della mia ricerca e pubblicherò gli aggiornamenti a tempo debito. Se interessato, guarda questo spazio.

La mia motivazione personale per esplorare il biogas (correlato alla mia ricerca) deriva principalmente dal desiderio di decarbonizzare il consumo energetico della mia famiglia. Fin qui tutto bene. Ci siamo staccati dalla rete di gas convenzionale e ora abbiamo più soldi da spendere per progetti come l'espansione del nostro array solare.

Dati i livelli allarmanti di rifiuti alimentari in AustraliaMi piace anche l'idea di trasformare questi rifiuti in energia verde. I miei vicini donano gentilmente la loro materia organica per integrare i nostri input, aumentando il coinvolgimento della comunità. Quando necessario, giro nel mio mercato ortofrutticolo locale e salto con entusiasmo nel grande cestino dei rifiuti alimentari per prendere ciò di cui ho bisogno, con il permesso.

Pensano che io sia pazzo. Ma, quindi, penso che usare i combustibili fossili sia pazzo.

Ostacoli e speranze

Il biogas domestico è ampiamente prodotto nelle regioni in via di sviluppo del mondo. Il Banca Mondiale e la Nazioni unite incoraggiare attivamente il suo uso come fonte di energia pulita a basso costo. La Cina ha 27 milioni impianti di biogas.

Ma le regioni sviluppate, inclusa l'Australia, sono state lente a sfruttare questo enorme potenziale. Dato che l'Australia è una delle più Paesi ad alta intensità di carbonio sulla Terra, questo è sfortunato.

L'incapacità di abbracciare il biogas domestico è in parte dovuta alla mancanza di regole chiare sul suo utilizzo. Dov'è la Home Biogas Act? Quasi ogni cortile australiano ha una bombola di gas indipendente per alimentare il barbecue onnipresente, quindi non è un problema immagazzinare il gas nel cortile sul retro. Il mio sistema di biogas è dotato di robusti certificati di sicurezza, garanzie e assicurazione, e questi sistemi non sono dotati di tubi del gas ad alta pressione.

La produzione di biogas domestico è inusuale. Ma io credo che i governi statali debbano redigere una legislazione per accoglierla e che i consigli locali dovrebbero offrire consulenza e assistenza ai capofamiglia che sono interessati a farlo. Sperando in progressi in questo senso, di recente ho presentato una dichiarazione al governo del Victoria come parte della sua Spreco di energia consultazioni.

The ConversationIl mio esperimento, gestito con cura, dimostra come il biogas domestico può essere usato in modo sicuro e con successo. Tuttavia, il biogas è un combustibile combustibile e deve essere filtrato per l'idrogeno solforato. Come ogni combustibile, dovrebbe essere rispettato e usato in modo responsabile. Ma il biogas non deve essere temuto. Il gas fossile è molto più pericoloso comunque.

Circa l'autore

Samuel Alexander, ricercatore, Melbourne Sustainable Society Institute, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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