Come il programma di questo negozio di alimentari ha spinto gli agricoltori a diventare verdi

Come il programma di questo negozio di alimentari ha spinto gli agricoltori a diventare verdi
Verdure a foglia verde in una struttura in crescita nella provincia di Gauteng, Sud Africa.
(Credito: Katherine Smit / Stanford)

Un programma di una delle cinque maggiori catene di supermercati in Sud Africa, ha portato a una maggiore adozione di pratiche ambientali a livello di azienda agricola, indica un nuovo studio della catena di approvvigionamento del negozio.

Lo studio è una delle prime analisi di un programma di sostenibilità guidato dall'azienda nello spazio alimentare e agricolo.

L'agricoltura ambientale è uno dei maggiori inquinatori globali, che guida la deforestazione e contribuisce alla stima del 30 delle emissioni totali di gas serra.

"Se queste politiche guidate dall'azienda sono efficaci e in grado di trasformare le loro catene di fornitura, possono potenzialmente trasformare le pratiche di utilizzo del suolo in tutto il mondo e avere un impatto molto positivo sull'ambiente", dice il coautore dello studio Eric Lambin, professore della scuola di Scienze della Terra, dell'Energia e dell'Ambiente presso la Stanford University.

"Avere questo tipo di valutazione fatta da ricercatori indipendenti aumenta la fiducia del pubblico in questi programmi privati", dice Lambin.

Ottenere l'accesso

La sfida più grande nella valutazione degli effetti dei programmi di sostenibilità degli esercizi alimentari è stata l'accesso ai dati privati ​​dei negozi. Per questo motivo, i ricercatori si sono concentrati su certificazioni guidate da organizzazioni non governative e standard multi-stakeholder che offrono un accesso aperto ai propri dati, come FairTrade e Rainforest Alliance.

"La vera domanda qui è, 'Gli sforzi di sostenibilità delle aziende rallenteranno se non hanno una ONG che controlla su di loro? Stanno davvero guidando il cambiamento o si tratta solo di greenwashing? '"Dice l'autore principale Tannis Thorlakson, uno studente di dottorato nel programma interdisciplinare Emmett di Stanford Earth in ambiente e risorse (E-IPER).

"Stiamo assistendo a grandi cambiamenti nelle pratiche agricole, il che è davvero eccitante."


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Diversi rivenditori di alimentari con sede negli Stati Uniti con programmi di sostenibilità guidati dall'azienda si sono rifiutati di concedere a Thorlakson l'accesso ai propri dati. Alla fine, la catena high-end di generi alimentari e abbigliamento del Sudafrica, Woolworths, ha dato accesso.

"È davvero difficile valutare il programma di sostenibilità di un'azienda perché è necessario sapere esattamente chi sono i loro fornitori e come funziona il programma", dice Thorlakson. "Woolworths ha offerto un'opportunità unica perché hanno accettato la totale libertà accademica per valutare il loro programma e pubblicare i risultati".

I ricercatori hanno scoperto che i coltivatori su larga scala di frutta, verdura e fiori di Woolworth usano più pratiche di gestione ambientale rispetto al tempo e con un campione casuale di aziende certificate dallo standard ambientale globale dell'industria alimentare per la gestione aziendale, noto come GLOBALG.AP Il programma di certificazione aziendale più diffuso al mondo, GLOBALG.AP, impone regole ambientali definitive per gli agricoltori ed esegue audit annuali di produzione di terze parti.

Modifica della catena di approvvigionamento

Il programma Farming for the Future di Woolworths combina il feedback dei revisori annuali con le esigenze individuali degli agricoltori piuttosto che l'imposizione di regole definitive. Le aziende agricole vengono valutate ogni anno su criteri di sostenibilità, tra cui la gestione del suolo, l'uso dell'acqua, la biodiversità, lo smaltimento dei rifiuti, la gestione dei parassiti, l'impronta di carbonio e le leggi ambientali. La società impiega anche auditor formati come agronomi, scienziati del suolo o scienziati ambientali.

"Secondo un agricoltore, altri controllori entreranno nella fattoria e diranno:" Bei alberi ci sono, "dice Thorlakson. "Ma quando arriva l'auditor di Farming for the Future, loro guidano su e dicono, 'Parlami di quegli alberi: quelli sono una specie invasiva e probabilmente stanno influenzando la tua falda freatica. Perché non stiamo lavorando a un piano di gestione per far fronte a quelli? '"

Oltre al suo modello flessibile e alle relazioni con i suoi auditor, che le finanze di Woolworths - i ricercatori ritengono che il successo del programma possa essere attribuito ai suoi coltivatori che fanno parte di una catena di approvvigionamento diretta. Altre grandi catene alimentari spesso hanno fornitori intermedi tra loro e gli agricoltori attuali.

"Gli auditor stanno costruendo relazioni e aiutano gli agricoltori a migliorare le loro pratiche", dice Thorlakson. "Ad esempio, gli agricoltori convenzionali ora utilizzano le colture di copertura, che è una pratica davvero difficile da ottenere per gli agricoltori, ma che crea benefici ambientali a lungo termine. Stiamo assistendo a grandi cambiamenti nelle pratiche agricole, il che è davvero eccitante ".

I ricercatori hanno condotto analisi empiriche delle pratiche agricole dell'azienda dal momento in cui il programma è stato lanciato ufficialmente in 2009 per comprendere i cambiamenti nel tempo, utilizzando più di 950 audit di terze parti su grandi agricoltori 228.

L'analisi ha incluso anche un confronto tra Woolworths e un campione casuale di aziende agricole certificate GlobalG.AP simili. Thorlakson ha iniziato il lavoro sul campo in 2015, quando ha trascorso mesi 3 nel team di sostenibilità di Woolworth a Città del Capo, in Sud Africa.

Thorlakson ha completato più di 90 interviste qualitative con auditor e agricoltori nel mese di ottobre 2016, che ha mostrato principalmente che gli agricoltori apprezzano le partnership a lungo termine con i loro acquirenti, afferma. I ricercatori sperano che questo studio incoraggi le altre aziende a ripensare i loro programmi di sostenibilità della supply chain per incorporare un approccio più basato sulla partnership per lavorare con i loro agricoltori.

"Spero che più aziende vedranno il valore di permettere ai ricercatori di valutare il loro programma e pubblicare i risultati - se scopriamo che un programma non è così efficace, possiamo anche identificare perché e vedere cosa c'è che non va, e come può essere migliorato e cosa può essere corretto ", dice Lambin. "Più di questi studi siamo in grado di fare, migliore sarà la comunità scientifica a identificare le ragioni del successo".

I ricercatori riportano i loro risultati sul diario Cambiamento ambientale globale.

Informazioni sugli autori

Jens Hainmueller, professore associato nel dipartimento di scienze politiche, è un coautore dello studio.

I finanziamenti dello studio provenivano dal Programma Interdisciplinare di Stanford Emmett in Victoria and David Rogers Fund per l'ambiente e le risorse, dal Fondo George Rudolf Fellowship e dal Fondo Stanford Dean A. McGee. Anche una borsa di studio per la laurea in ricerca presso la National Science Foundation ha supportato la ricerca.

Fonte: Università di Stanford

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