L'UE ha meno elettricità da carbone che da fonti rinnovabili in 2017

L'UE ha meno elettricità da carbone che da fonti rinnovabili in 2017
Produzione di elettricità nell'UE da vento, sole, biomassa e carbone.
Fonte: Il settore europeo dell'energia in 2017, Sandbag e Agora Energiewende.

Per la prima volta, l'Unione europea ha generato più elettricità da energia eolica, solare e da biomassa rispetto al carbone in 2017, secondo una nuova analisi di due gruppi di esperti.

The figure, da Londra sacchetto di sabbia e con sede a Berlino Agora Energiewende, sono una stima migliore, basata su dati di mercato dell'elettricità quasi completi provenienti da ciascuno degli stati membri 28 dell'UE.

Il loro rapporto dice: "Si tratta di progressi incredibili, considerando che solo cinque anni fa la generazione di carbone era più del doppio di quella di energia eolica, solare e biomassa".

Nonostante questo nuovo traguardo, le emissioni del settore energetico dell'UE sono rimaste invariate in 2017, suggerisce l'analisi. Le fonti a basse emissioni di carbonio hanno soddisfatto il 56% della domanda, una cifra che è rimasta invariata da 2014.

Pietra miliare rinnovabile

L'energia eolica, solare e biomassa forniscono ora oltre un quinto dell'energia elettrica prodotta nell'UE, a 20.9%, da meno di 10% a 2010. Questo è qualche decimo più del carbone (20.6%) e anche più del gas (19.7%).

Dal momento che 2010, la produzione da queste fonti rinnovabili è aumentata di 377TWh, superiore all'attuale domanda totale annua del Regno Unito. La maggior parte di questo aumento è dovuta al vento (57%) e solare (25%), con un contributo minore dalla biomassa (18%).

Un'altra pietra miliare significativa è stata incrociata in 2017 per la prima volta con l'idroelettrico di sorvolo del vento. Gli Stati Uniti lo sono previsto per vedere un interruttore simile quest'anno o il prossimo.

In 2017, la generazione di biomassa è aumentata di 5 terawattora (TWh, 3%), portando Sandbag e Agora a dire: "Il boom della biomassa è finito in Europa." Il rapporto aggiunge:


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"Dato preoccupazioni oltre l'approvvigionamento di biomassa ... il rallentamento è, forse, un sollievo. La co-combustione nelle centrali a carbone non è più in aumento e il gasdotto per la conversione pianificata delle centrali a carbone per funzionare a biomassa è piuttosto piccola. "

La Germania è il più grande contributore alla generazione di biomassa, dove centinaia di piccole piante di biogas ha beneficiato di sussidi generosi, che sono finiti. Il Regno Unito è il secondo più grande, generando il 16% dell'elettricità da biomassa dell'UE, di cui circa due quinti Drax.

Cessioni di carbone

La maggiore età delle nuove fonti rinnovabili è stata accompagnata dalla diminuzione della produzione di carbone, in calo del 25% in cinque anni. C'è stata una caduta particolarmente ripida in 2016, come a Interruttore "enorme" carbone-gas attraverso il blocco ha contribuito a ridurre le emissioni di CO2 nel settore energetico dell'UE di quasi il 5%. Quest'anno, la generazione di carbone dell'UE è diminuita del 3%.

Le norme sull'inquinamento atmosferico, la capacità di invecchiamento, la domanda stagnante e la concorrenza del gas, nonché le fonti rinnovabili, hanno creato problemi per le finanze della flotta di carbone dell'UE. Nel Regno Unito, una tassa sulle emissioni di carbonio è stata significativa nella guida declino del carbone.

Il Regno Unito è tra i cinque stati membri dell'UE ad aver annunciato l'eliminazione del carbone. esso recentemente confermato prevede di chiudere le sue restanti centrali a carbone da 2025. È stato raggiunto dalla Francia, con a 2021 phaseout, così come Italia, di 2025, Con l' Olanda e Portogallo seguendo, in 2030.

La mossa dei Paesi Bassi è notevole, perché il carbone fornisce ancora un quarto della sua elettricità e le sue rimanenti centrali a carbone sono state costruite per lo più solo due o tre anni fa.

La Germania è tra altri cinque stati membri che discutono l'idea di un abbandono del carbone. UN bozza di accordo di coalizione tra Christian Democrats di Angela Merkel (CDU) e socialdemocratici (SDP), trapelato all'inizio di gennaio, si impegna a concordare una data di cessazione del carbone firmata.

Mentre i polacchi della Polonia sono lontani dal considerare un abbandono del carbone, dice il suo ministro per l'energia niente nuove centrali a carbone sarà costruito oltre quelli già in costruzione. Alcuni gigawatt 157 (GW) di capacità di carbone rimangono operativi in ​​tutta l'UE.

Numero uno nucleare

Mentre le fonti rinnovabili aumentano e il carbone cade precipitosamente, una caratteristica relativamente costante del settore energetico dell'UE è stata il nucleare. In 2017, era ancora una volta la più grande fonte di elettricità, generando 25.6% della potenza del blocco.

Tuttavia, la produzione nucleare dell'UE è diminuita lentamente con la chiusura dei vecchi reattori e, nel corso degli ultimi due anni, a seguito di chiusure temporanee imposte dalle autorità di regolamentazione della sicurezza. La generazione ha perso un altro 1% in 2017.

Reattori nucleari dell'UE stanno invecchiando, con relativamente pochi nuovi impianti in fase di progettazione o costruzione. I piani del Regno Unito per nuovo nucleare sono un'eccezione

La Germania completerà il suo "Atomausstieg" a lungo pianificato (phaseout nucleare) di 2022. Il presidente francese Emmanuel Macron ha detto recentemente che non avrebbe fatto lo stesso, come la sua priorità era tagliare le emissioni di CO2. La Francia rimane fortemente dipendente dal nucleare.

Elettricità mappata

Ciascuno degli stati membri dell'UE ha esclusivi mix di elettricità. Questi derivano dalla geografia - le risorse naturali disponibili in ogni luogo - e dalla politica del governo.

Tra le caratteristiche degne di nota ricordiamo che la Germania è ancora il quarto paese più dipendente dal carbone dell'UE, che ricava il 40.5% dell'elettricità consumata dal carbone, nonostante abbia ottenuto un altro 36% da fonti rinnovabili. Il vento, il solare e la biomassa hanno raggiunto lo 65% della domanda danese lo scorso anno, molto più avanti della Germania, il suo rivale più vicino.

A parte la Danimarca, il Regno Unito è il più migliorato in termini di riduzione dell'uso del carbone e aumento della quota rinnovabile. La quota di carbone è diminuita da 28% in 2010 a 7% in 2017, mentre il vento, il solare e la biomassa sono aumentati da 6 a 21%.

CO2 costante

In termini CO2, i cambiamenti dello scorso anno nel mix elettrico dell'UE si sono annullati a vicenda. Infatti, le fonti a basse emissioni di carbonio hanno soddisfatto il 56% della domanda UE in 2017, una cifra che rimane invariata da 2014.

Un fattore che ha spinto le emissioni verso l'alto lo scorso anno è stato la domanda di elettricità, un 23TWh modesto (0.7%) in 2017.

Questo è il terzo anno di crescita, poiché la crescita economica travolge l'impatto delle politiche di efficienza energetica. Il Regno Unito era il sola eccezione, continuando la tendenza al ribasso che ha visto salvare l'equivalente delle centrali nucleari 2.5 Hinkley C da 2005.

Un altro fattore che ha aumentato CO2 è stato l'aumento dell'uso di gas, fino a 42TWh (7%), mentre sia l'idro sia il nucleare sono diminuiti. Hydro ha avuto un anno particolarmente brutto, con un calo di 54TWh (16%). Questo era prevalentemente fino a un grave siccità nell'Europa meridionale che ha visto dimezzare la produzione idroelettrica in Spagna e Portogallo.

I fattori che spingono verso il basso su CO2 sono stati il ​​continuo calo del carbone e un anno record per il vento, in aumento di 58TWh (19%). Complessivamente, le stime di Sandbag e Agora suggeriscono che le emissioni sono rimaste invariate a 1,019m tonnellate di CO2 in 2017.

Questo articolo è originariamente apparso su Carbon Brief

Circa l'autore

Il dott. Simon Evans è vicedirettore e redattore della politica di Carbon Brief. Simon copre la politica climatica ed energetica. Ha conseguito un dottorato in biochimica presso l'Università di Bristol e ha studiato chimica all'Università di Oxford. Ha lavorato per la rivista di ambiente The ENDS Report per sei anni, coprendo argomenti quali scienze del clima e inquinamento atmosferico.

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