Chi sono le nuove superpotenze rinnovabili

Chi sono le nuove superpotenze rinnovabili

Immagina un mondo in cui ogni paese non solo ha rispettato l'accordo sul clima di Parigi, ma si è completamente allontanato dai combustibili fossili. In che modo un tale cambiamento influenzerebbe la politica globale?

L'20esimo secolo fu dominato dal carbone, dal petrolio e dal gas naturale, ma un passaggio a generazione e trasporto di energia a emissioni zero significherà che una nuova serie di elementi diventerà fondamentale. L'energia solare, ad esempio, utilizza ancora principalmente la tecnologia del silicio, per la quale la principale materia prima è la quarzite di roccia. Il litio rappresenta la principale risorsa limitante per la maggior parte delle batterie - mentre metalli delle terre rare, in particolare i "lantanidi" come il neodimio, sono necessari per i magneti nei generatori di turbine eoliche. Il rame è il conduttore di scelta per l'energia eolica, utilizzato negli avvolgimenti del generatore, nei cavi di alimentazione, nei trasformatori e negli inverter.

Nel considerare questo futuro è necessario capire chi vince e perde con il passaggio dal carbonio al silicio, al rame, al litio e ai metalli delle terre rare.

I paesi che dominano la produzione di combustibili fossili saranno per lo più familiari:

L'elenco dei paesi che diventeranno le nuove "superpoteri rinnovabili" contiene alcuni nomi familiari, ma anche alcuni caratteri jolly. Le maggiori riserve di quarzite (per la produzione di silicio) si trovano in Cina, Stati Uniti e Russia - ma anche Brasile e Norvegia. Anche gli Stati Uniti e la Cina sono importanti fonti di rame, sebbene le loro riserve siano in calo, il che ha spinto in primo piano Cile, Perù, Congo e Indonesia.

Il Cile ha anche, di gran lunga, il maggiori riserve di litio, davanti a Cina, Argentina e Australia. Il factoring in "risorse" di qualità inferiore - che non possono ancora essere estratte - fa emergere la Bolivia e gli Stati Uniti nell'elenco. Finalmente, risorse di terre rare sono i più grandi in Cina, Russia, Brasile e Vietnam.

Di tutti i paesi produttori di combustibili fossili, sono gli Stati Uniti, la Cina, la Russia e il Canada che potrebbero facilmente passare alle risorse energetiche verdi. In effetti è ironico che gli Stati Uniti, forse il paese politicamente più resistente al cambiamento, potrebbero essere i meno colpiti per quanto riguarda le materie prime. Ma è importante notare che una serie completamente nuova di paesi troverà anche che le loro risorse naturali sono molto richieste.


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Un OPEC per le rinnovabili?

L'Organizzazione dei Paesi esportatori di petrolio (OPEC) è un gruppo di nazioni 14 che insieme contengono quasi la metà della produzione mondiale di petrolio e la maggior parte delle sue riserve. È possibile che un gruppo correlato possa essere creato per i maggiori produttori di materie prime di energia rinnovabile, spostando il potere dal Medio Oriente e verso l'Africa centrale e, in particolare, il Sud America.

È improbabile che ciò avvenga pacificamente. Il controllo dei giacimenti petroliferi è stato il motore di molti conflitti dell'20 secolo e, tornando indietro, la colonizzazione europea è stata guidata dal desiderio di nuove fonti di cibo, materie prime, minerali e, più tardi, petrolio. Il passaggio alle energie rinnovabili può causare qualcosa di simile. Mentre un nuovo gruppo di elementi diventa prezioso per turbine, pannelli solari o batterie, i paesi ricchi possono assicurarsi di avere forniture sicure attraverso una nuova era di colonizzazione.

La Cina ha già iniziato quello che potrebbe essere definito "colonizzazione economica", Istituendo importanti accordi commerciali per garantire l'approvvigionamento di materie prime. Nell'ultimo decennio ha investito molto Estrazione mineraria africana, mentre accordi più recenti con paesi come Perù e Cile hanno diffuso l'influenza economica di Pechino in Sud America.

O una nuova era di colonizzazione?

In questo contesto, è possibile prevedere due versioni del futuro. La prima possibilità è l'evoluzione di una nuova organizzazione in stile OPEC con il potere di controllare risorse vitali tra cui silicio, rame, litio e lantanidi. La seconda possibilità riguarda la colonizzazione dei paesi in via di sviluppo 21st secolo, creando super-economie. In entrambi i futures c'è la possibilità che le nazioni rivali possano tagliare l'accesso a risorse vitali per l'energia rinnovabile, altrettanto importanti olio e gas i produttori hanno fatto in passato.

Sul lato positivo c'è una differenza significativa tra i combustibili fossili e gli elementi chimici necessari per l'energia verde. Petrolio e gas sono materie prime consumabili. Una volta costruita una centrale elettrica a gas naturale, deve avere una fornitura continua di gas o smette di generare. Allo stesso modo, le auto a benzina richiedono una fornitura continua di petrolio greggio per continuare a correre.

Al contrario, una volta costruito un parco eolico, la produzione di energia elettrica dipende solo dal vento (che non smetterà mai di soffiare presto) e non vi è alcun bisogno continuo di neodimio per i magneti o il rame per gli avvolgimenti del generatore. In altre parole, il solare, il vento e l'energia delle onde richiedono un acquisto una tantum per garantire una generazione di energia sicura a lungo termine.

La vita più breve delle automobili e dei dispositivi elettronici significa che c'è una domanda continua di litio. Migliori processi di riciclaggio potrebbero potenzialmente superare questa continua necessità. Quindi, una volta che l'infrastruttura è a posto, l'accesso al carbone, al petrolio o al gas può essere negato, ma non è possibile spegnere il sole o il vento. È su questa base che il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti vede l'energia verde come chiave per la sicurezza nazionale.

The ConversationUn paese che crea infrastrutture energetiche verdi, prima che il controllo politico ed economico si trasferisca in un nuovo gruppo di "potenze mondiali", garantirà che sia meno suscettibile di influenze future o di essere tenuto in ostaggio da un gigante di litio o rame. Ma gli utenti in ritardo troveranno la loro strategia ad un prezzo elevato. Infine, sarà importante per i paesi che dispongono di risorse di non vendersi economicamente al primo offerente con la speranza di guadagnare rapidamente - perché, come scopriranno i maggiori produttori di petrolio nei prossimi decenni, nulla durerà per sempre.

Circa l'autore

Andrew Barron, Sêr Cymru Cattedra di energia a basso tenore di carbonio e ambiente, Università di Swansea

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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