L'Agroforestry può essere una nuova arma nella lotta contro il cambiamento climatico

L'Agroforestry può essere una nuova arma nella lotta contro il cambiamento climatico

L'agroforestazione potrebbe svolgere un ruolo importante nella mitigazione dei cambiamenti climatici perché sequestra più carbonio atmosferico in parti di piante e suolo rispetto all'agricoltura convenzionale, riportano i ricercatori.

Un sistema agricolo che combina alberi con colture e bestiame sullo stesso appezzamento di terra, l'agroforestazione è particolarmente popolare nei paesi in via di sviluppo perché consente ai piccoli agricoltori degli azionisti - che hanno poca terra a loro disposizione - di massimizzare le loro risorse. Possono piantare colture vegetali e di grano intorno agli alberi che producono frutta, noci e legna per cucinare gli incendi, e gli alberi forniscono ombra agli animali che forniscono latte e carne.

"Sfortunatamente, c'è una tendenza a trattare l'agricoltura e la silvicoltura separatamente quando si affrontano le preoccupazioni relative alle risorse naturali ..."

I ricercatori hanno analizzato i dati degli studi pubblicati da 53 in tutto il mondo che monitoravano i cambiamenti nel carbonio organico del suolo dopo la conversione della terra dalla coltivazione di colture forestali a quella di pascoli e pascoli, fino all'agroforestazione. Mentre le foreste sequestrano circa 25 in percentuale di carbonio in più rispetto a qualsiasi altro uso del suolo, l'agroforestazione, in media, immagazzina molto più carbonio che agricoltura.

La transizione dall'agricoltura all'agroforestry ha aumentato significativamente il carbonio organico del suolo in media del 34 per cento, secondo Michael Jacobson, professore di risorse forestali presso la Penn State, il cui gruppo di ricerca nel College of Agricultural Sciences ha condotto lo studio. La conversione da pascoli / pascoli ad agroforestali ha prodotto aumenti del carbonio organico del suolo di circa 10 percento, in media.

"Abbiamo dimostrato che i sistemi di agroforestazione svolgono un ruolo efficace nel sequestro del carbonio globale, coinvolto nella cattura del carbonio e nello stoccaggio a lungo termine del biossido di carbonio atmosferico", afferma. "Il processo è fondamentale per mitigare o rinviare il riscaldamento globale".

Tuttavia, il carbonio non è stato immagazzinato equamente in diversi livelli del suolo, osserva il ricercatore capo Andrea De Stefano, uno studente laureato alla Penn State quando ha lavorato allo studio, ora alla Louisiana State University. Sottolinea che lo studio, che appare in Sistemi di agroforestazione, fornisce una base empirica per supportare l'espansione dei sistemi agroforestali come strategia per ridurre la concentrazione di biossido di carbonio nell'atmosfera e mitigare i cambiamenti climatici.


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"La conversione da foresta a agroforestale ha portato a perdite nelle riserve di carbonio organico del suolo negli strati superiori, mentre non sono state rilevate differenze significative quando sono stati inclusi strati più profondi", afferma De Stefano.

"D'altra parte, la conversione dall'agricoltura all'agroforestry ha aumentato gli stock di carbonio organico del suolo a tutti i livelli, nella maggior parte dei casi. Notevoli aumenti sono stati osservati anche nella transizione da pascoli / pascoli ad agroforestali negli strati superiori, specialmente con l'inclusione di piante perenni nei sistemi, come nei sistemi silvopasture e agrosilvopastorali. "

Ci sono prove che le foreste sono grandi depositi di carbonio rispetto ai sistemi agricoli, Jacobson concede, e i ricercatori hanno sospettato che l'agroforestazione si trovi da qualche parte nel mezzo, in termini di sequestro del carbonio, ma questa ricerca è la prima a documentare le differenze.

I programmi governativi in ​​alcuni paesi dei tropici, come Brasile, Indonesia e Kenya, stanno pagando gli agricoltori per coltivare alberi sulla loro terra per mitigare i cambiamenti climatici, sottolinea Jacobson. E questa strategia è ampiamente accettata perché i sistemi agricoli sono molto più integrati nei tropici dove gli agricoltori sono più poveri e i benefici economici sono spesso disperatamente necessari.

"Negli Stati Uniti, si può vedere l'agroforestazione molto più da un punto di vista ambientale e i benefici economici, sebbene importanti, sono secondari", afferma Jacobson. "Ma ai tropici, devi avere i benefici economici per farlo funzionare o gli agricoltori non lo faranno. La maggior parte ha solo un acro o due di terra e hanno bisogno di tutti questi prodotti per le loro famiglie per sopravvivere, quindi gli alberi sono vitali. Questa è una distinzione importante, penso. "

L'agricoltura agroforestale è strettamente connessa al movimento dell'agricoltura sostenibile negli Stati Uniti, con le sue iniziative organiche, alimentari locali e di permacultura. Gli americani riconoscono la necessità di una diversificazione in azienda che comprenda rotazioni colturali, colture di copertura, policultura e, naturalmente, agroforestazione.

L'agricoltura agroforestale e l'agricoltura sostenibile condividono molti obiettivi. Un'alta percentuale di bacini idrografici e paesaggi nel paese sono un mosaico intrecciato di entrambi gli usi. Insieme costituiscono la maggior parte dell'uso del suolo negli Stati Uniti, afferma Jacobson.

"Sfortunatamente, c'è una tendenza a trattare separatamente l'agricoltura e la silvicoltura quando si affrontano le preoccupazioni relative alle risorse naturali, ma l'agroforestazione offre una serie di tecnologie di conservazione e produzione che possono aiutare a integrare gli sforzi della silvicoltura e dell'agricoltura oltre i cicli del carbonio, come la qualità dell'acqua e la diversità biologica “.

Fonte: Penn State

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