Sono le forze del mercato che stanno guidando una rivoluzione energetica pulita negli Stati Uniti

Sono le forze del mercato che stanno guidando una rivoluzione energetica pulita negli Stati Uniti
Block Island Wind, il primo progetto di energia eolica offshore negli Stati Uniti, ha iniziato a funzionare in 2016.
Ionna22, CC BY-SA

Trasformare i sistemi energetici statunitensi dal carbone e verso le energie rinnovabili pulite era una volta una visione propagandata principalmente dagli ambientalisti. Ora è condiviso dai puristi del mercato.

Oggi, le risorse energetiche rinnovabili come l'eolico e l'energia solare sono così convenienti che stanno guidando la produzione di carbone e la generazione a carbone fuori dal mercato. Anche il gas naturale a basso costo aiuta.

Dirigo la Colorado State University's Centro per la nuova economia energetica, che lavora con gli stati per facilitare la transizione verso un'economia a energia pulita. A mio avviso, il mercato energetico di oggi riflette anni di supporto federale e statale per la ricerca, lo sviluppo e la diffusione di energia pulita.

E, nonostante il sostegno del carbone da parte dell'amministrazione Trump, un recente indagine dei leader del settore mostra che le utility non stanno cambiando significativamente i loro piani.

investendo molto nella generazione rinnovabile
Anche se l'amministrazione Trump riuscirà ad abrogare il Clean Power Plan, le utility elettriche statunitensi continueranno a investire pesantemente nella generazione da fonti rinnovabili.

Trasformare i mercati dell'energia

Negli anni passati di 24 - sotto i presidenti Bill Clinton, George W. Bush e Barack Obama - gli Stati Uniti hanno fatto notevoli investimenti per promuovere la ricerca, lo sviluppo e la diffusione di tecnologie per l'energia pulita.

Le agenzie federali hanno fornito finanziamenti per la ricerca e lo sviluppo e incentivi fiscali. Stati utilizzati standard di portafoglio rinnovabili, che in genere richiedono che i fornitori di energia forniscano una percentuale crescente di energia rinnovabile ai loro clienti, per promuovere lo sviluppo di energia verde.


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Questo punzone di uno-due ha portato a innovazioni che hanno trasformato i mercati energetici degli Stati Uniti. Negli ultimi otto anni, il solare su scala industriale costi sono diminuiti del 86% e i prezzi dell'energia eolica sono diminuiti del 67%.

I prezzi del gas naturale, che erano altamente volatili e spesso addizionati ai primi 2000, si sono ora stabilizzati a livelli molto più convenienti. È probabile che rimangano tali per cui i metodi di produzione migliorano e le fonti si espandono.

L'amministrazione Trump sta resistendo a questa tendenza, abrogare il piano per il potere pulito dell'amministrazione Obama e proporre sussidi per centrali a carbone. In tal modo, ha anche eliminato i programmi che sono stati progettati per aiutare le comunità dipendenti dal carbone sopravvivere alla transizione energetica.

Ma queste inversioni possono fare ben poco per cambiare le forze di mercato sottostanti, che stanno guidando l'innovazione, chiudendo le centrali a carbone e promuovendo gli investimenti nelle tecnologie pulite.

capacità elettrica
La maggior parte della nuova capacità di generazione aggiunta negli ultimi anni è stata rinnovabile e il gas naturale, mentre la maggior parte della generazione in pensione è stata a carbone.

Le utility si preoccupano dei costi, della prevedibilità e dei rendimenti economici

Una recente sondaggio dalla pubblicazione specializzata Utility Dive ha rilevato che i leader del settore elettrico prevedono una crescita significativa di energia solare, eolica, gas naturale e stoccaggio di energia. Proiettano inoltre significative riduzioni nella produzione di carbone e petrolio.

Perché la loro prospettiva è così divergente da ciò che sta accadendo a Washington, DC? La risposta è il risultato di molteplici dinamiche di mercato all'interno dell'industria energetica.

- I mercati favoriscono l'energia a basso costo. Attualmente il gas naturale, l'energia eolica e solare sono le risorse più economiche disponibili per produrre elettricità e stanno spingendo il carbone come fonte di energia.

- I mercati enfatizzano la visione lunga. Mentre le utility guardano alle centrali a carbone che stanno fornendo valore decrescente ai loro sistemi, stanno prendendo decisioni multi decennali e multi-miliardarie investimenti in centrali elettriche e infrastrutture per sostituire il carbone.

- I mercati detestano l'incertezza. Le inversioni e i tweet della politica dell'amministrazione Trump sono una base instabile su cui costruire una strategia aziendale.

- Wall Street sta aiutando i servizi pubblici a finanziare miliardi di dollari di investimenti. Per garantire l'accesso al capitale a basso costo, vogliono citare investimenti a basso rischio. Il carbone rappresenta un investimento ad alto rischio dal punto di vista dell'inquinamento e delle risorse. In 2016, La percentuale di 44 dell'approvvigionamento di carbone degli Stati Uniti proveniva da società che avevano dichiarato bancarotta. La risorsa è semplicemente troppo rischiosa per i mercati di investimento.

- Le utility guadagnano utili sugli investimenti in infrastrutture di capitale. Gli investimenti in risorse rinnovabili sono quasi tutti gli investimenti di capitale e rappresentano il miglior ritorno per gli investitori.

L'integrazione e i progressi tecnologici sostengono le energie rinnovabili

Ci sono, naturalmente, scettici sulle energie rinnovabili. I detrattori sostengono che il vento e il sole sono fonti intermittenti, non 24 affidabili al giorno come risorsa che può essere attivata e disattivata in risposta alle richieste del mercato energetico.

Questo è parzialmente vero: un singolo campo solare produce energia solo quando il sole splende, e un singolo parco eolico produce energia solo mentre soffia il vento.

Ma man mano che queste risorse si espandono geograficamente, creano un sistema integrato di generazione rinnovabile che produce una fonte coerente di energia elettrica.

Stati in Nuova Inghilterra, Mid-Atlantic e il Midwest avere sistemi elettrici integrati gestiti da operatori di sistemi indipendenti che forniscono energia su vaste aree geografiche, consentendo loro di bilanciare la produzione di energia attraverso i loro territori.

Adesso anche l'Occidente sta iniziando a integrarsi nei sistemi di trasmissione regionali alimentati in gran parte da fonti pulite.

Ad esempio, in Colorado, recentemente Xcel Energy presentato un piano ai regolatori per sostituire la generazione di carbone con fonti rinnovabili e gas naturale. Questo cambiamento porterà il suo mix di potenza del Colorado fino alla percentuale 55 rinnovabile da 2026 riducendo al contempo le emissioni associate 60 percentuali al di sotto dei livelli 2005 - il tutto senza il Clean Power Plan dell'EPA o un mandato rinnovabile. Xcel è anche finalizzare i piani aderire al Southwest Power Pool, un mercato di trasmissione che comprende altri nove stati.

Inoltre, i progressi in stoccaggio di energia stanno diminuendo l'intermittenza della produzione di energia rinnovabile e offrono ai servizi pubblici un cuscinetto tra la domanda di energia e l'approvvigionamento energetico.

Con lo storage, le utility possono fornire energia quando il sistema ne ha bisogno. Inoltre, sono in grado di soddisfare i picchi della domanda con l'energia derivante dalle batterie, il che riduce la necessità di costruire una generazione costosa che è necessaria solo per soddisfare il picco di domanda di energia.

Le utility elettriche della California stanno investendo in progetti innovativi di stoccaggio dell'energia per soddisfare un mandato dei regolatori statali:

L'innovazione sta inoltre offrendo a utilities e consumatori nuovi modi per gestire i loro bisogni energetici. Gli edifici e gli elettrodomestici più efficienti dal punto di vista energetico e la capacità di gestire i fabbisogni energetici attraverso una rete intelligente consentiranno di fare di più con meno elettricità, riducendo i costi energetici per tutti.

Mi aspetto che questa transizione drammatica diventi più pronunciata nei prossimi anni 15 e 20. La produzione e il consumo di energia negli Stati Uniti continueranno ad evolversi verso un sistema più pulito, più stabile e più intelligente.

The ConversationQuesta è una buona notizia per i consumatori di energia degli Stati Uniti e per gli sforzi volti a proteggere il nostro clima, l'ambiente e l'economia per le generazioni future.

Circa l'autore

Bill Ritter, Jr., direttore, Centro per la nuova economia energetica, Colorado State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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