Quanti soldi fanno gli alberi per salvare la tua città?

Quanti soldi fanno gli alberi per salvare la tua città?
Per una megalopoli, Tokyo è ricca di alberi.
gillyberlin / flickr, CC BY-SA

Le megalopoli sono in aumento. Al momento ci sono 47 in tutto il mondo, ciascuna con più di 10 milioni di residenti.

Più della metà della popolazione globale vive attualmente in aree urbane, di cui circa 3 percento della Terra. L'impronta ecologica di questa crescita è vasta e c'è molto di più che può essere fatto per migliorare la vita dei residenti urbani di tutto il mondo.

Quando si tratta di spazi naturali, gli alberi sono le specie chiave nell'ecosistema urbano, fornendo una serie di servizi a beneficio delle persone. Il mio team di ricerca ha calcolato quanto conta un albero per molte aree urbane, in particolare le megalopoli. Gli alberi puliscono l'aria e l'acqua, riducono le inondazioni di acqua piovana, migliorano l'uso di energia negli edifici e mitigano il cambiamento climatico, tra le altre cose.

Per ogni dollaro investito in piantare città vedere un ritorno 2.25 medio in US $ sul loro investimento ogni anno.

Misurare alberi

Il nostro team, guidato dal Dr. David Nowak dell'USDA Forest Service e Scott Maco del Davey Institute, sviluppa il software per i benefici degli alberi Strumenti i-Tree.

Questi strumenti simulano la relazione tra alberi e servizi ecosistemici forniti. Questi servizi possono includere cibo, aria pulita e acqua, controllo del clima e delle piene, impollinazione, ricreazione e attenuazione del rumore. Al momento non simuliamo molti servizi, quindi i nostri calcoli in realtà sottostimano il valore degli alberi urbani.

Il nostro software può simulare il modo in cui la struttura di un albero - come altezza, dimensione della chioma e area fogliare - influisce sui servizi che fornisce. Può stimare come gli alberi ridurranno le inondazioni di acqua; o esplorare come gli alberi influenzeranno la qualità dell'aria, l'uso di energia dell'edificio e i livelli di inquinamento atmosferico nella loro comunità. Può anche consentire agli utenti di inventariare gli alberi nella propria area.

Le nostre ispezioni aeree sistematiche delle megalopoli 35 suggeriscono che la percentuale di 20 del nucleo urbano della megalopoli media è coperta da una copertura forestale. Ma questo può variare notevolmente. Gli alberi coprono solo il 1 per cento di Lima, in Perù, contro il 36 per cento a New York City.

Volevamo determinare quanti alberi contribuiscono al benessere umano nei luoghi in cui gli umani sono più concentrati e la natura forse la più lontana. Inoltre, volevamo calcolare quanti alberi aggiuntivi potrebbero essere piantati in ogni megalopoli per migliorare la qualità della vita.

In che modo la densità dell'albero influisce su una città

Abbiamo esaminato in dettaglio le megalopoli 10 in tutto il mondo, tra cui Pechino, Il Cairo, Città del Messico, Los Angeles e Londra. Queste megalopoli sono distribuite in cinque continenti e rappresentano diversi habitat naturali. Il Cairo era il più piccolo, a 1173 chilometri quadrati, mentre Tokyo si è misurata in un enorme 18,720.

Per la maggior parte delle città, abbiamo esaminato le immagini aeree di Google Maps, selezionando in modo casuale i punti 500 e classificandoli come baldacchino degli alberi, erba, cespuglio e così via.

Abbiamo calcolato che la copertura dell'albero era legata a significativi risparmi sui costi. Ogni chilometro quadrato ha risparmiato circa $ 0.93 milioni in costi sanitari per l'inquinamento atmosferico, $ 20,000 catturando il deflusso di acqua e $ 478,000 nel risparmio energetico per il riscaldamento e il raffreddamento degli edifici.

Inoltre, il valore medio annuo di biossido di carbonio sequestrato dalla copertura dell'albero di megacity era di $ 7.9 milioni. Ciò equivale a circa $ 17,000 per chilometro quadrato. Il totale di CO2 memorizzato è stato valutato a $ 242 milioni, utilizzando una misura denominata il costo sociale del carbonio.

La somma di tutti i servizi annuali forniti dagli alberi megacity aveva un valore medio annuo di $ 505 milioni. Ciò fornisce un valore medio di $ 967,000 per chilometro quadrato di copertura dell'albero.

Alberi nella tua città

Un'intera foresta urbana può fornire servizi per una buona vita.

Tutte le città che abbiamo studiato hanno il potenziale per aggiungere alberi aggiuntivi, con circa 18 per cento dell'area metropolitana mediamente disponibile. I potenziali punti includevano aree con marciapiedi, parcheggi e aree di piazza. La chioma dell'albero potrebbe estendersi sopra l'area occupata dall'uomo, con il tronco posizionato in modo da consentire il passaggio pedonale o il parcheggio.

Vuoi conservare le foreste e piantare più alberi nella tua zona? Tutti possono agire. I pianificatori urbani e regionali possono continuare a integrare la pianificazione per le foreste urbane. Coloro che vengono eletti in carica possono continuare a condividere la visione che la foresta urbana è una parte importante della comunità e possono sostenere e sostenere i gruppi che stanno cercando di aumentarla.

The ConversationGli individui che non possono piantare un albero potrebbero aggiungere un arbusto in vaso, che è più piccolo di un albero ma ha una chioma frondosa che può contribuire a benefici simili. Per il proprietario dell'immobile che desidera assumere la responsabilità, il nostro software i-Tree può aiutare a selezionare un tipo di albero e una posizione. Un arboricoltore locale o un forestale urbano potrebbe anche aiutare.

Circa l'autore

Theodore Endreny, professore di risorse idriche e ingegneria ecologica, Università statale di New York College of Environmental Science and Forestry

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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