Le mucche emanano un sacco di metano, ma tassheranno le emissioni di manzo?

Le mucche emanano un sacco di metano, ma tassheranno le emissioni di manzo?
Le mucche producono molto metano. Ma non ci sono molte prove che una tassa sulle carni bovine sarebbe efficace nella lotta contro le emissioni di gas serra.
(Shutterstock)

La tassazione dei prodotti a base di carne sulla base dell'impronta di carbonio ridurrà le emissioni di gas serra (GHG) e migliorerà la salute pubblica? La risposta è forse, ma non in particolare - e arriverà con costi significativi.

A recente studio nella rivista Nature Climate Change sostiene l'applicazione di tasse sul consumo di carne come mezzo per ridurre le emissioni di gas serra.

L'idea è che se la carne è più costosa, i consumatori ne compreranno meno. A sua volta, di fronte al consumo ridotto, gli agricoltori produrranno meno bestiame.

Non tutta la produzione di carne produce il stesso volume di emissioni. Poiché le mucche producono molto metano (un gas a effetto serra), un numero inferiore di vacche dovrebbe significare meno metano, che a sua volta dovrebbe aiutare a ridurre le emissioni di gas serra. Maiali e polli non emettono metano come fanno le mucche, ma ci sono anche le emissioni associate all'alimentazione e alla decomposizione del letame.

Benché sia ​​chiaro che dobbiamo ridurre in modo proattivo le emissioni di gas serra a livello globale, riteniamo che l'approccio della tassazione delle emissioni non possa avere successo.

Probabilmente aumenterà i prezzi degli alimenti per i consumatori e diminuirà i prezzi che gli agricoltori fanno pagare per i loro prodotti, ma è improbabile che riduca il consumo di carne in modo significativo e quindi improbabile che riduca le emissioni di gas serra dal settore zootecnico. Ci possono essere anche altri impatti dannosi sulla tassazione.

I rialzi dei prezzi di solito non frenano il consumo

Il consumo di cibo non è così fortemente legato al prezzo come si potrebbe pensare. I cambiamenti nel consumo di cibo sono in genere molto più piccolo delle variazioni nel prezzo i consumatori si trovano di fronte al negozio di alimentari. Questo è un fenomeno che è stato riconosciuto e misurato per decenni.

Avremmo bisogno di implementare enormi tasse per ottenere una piccola diminuzione del consumo. Ad esempio, lo studio nella rivista Nature Climate Change suggerisce che una tassa 40 per cento sulle carni bovine ridurrebbe solo il consumo di carne bovina del 15%.


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Poiché le tasse sul cibo al dettaglio tendono ad aumentare i prezzi pagati dai consumatori, vale anche la pena notare che qualsiasi aumento del prezzo della carne tenderebbe a colpire i consumatori a basso reddito più che i consumatori più facoltosi. I consumatori a basso reddito pagherebbero relativamente più dei ricchi.

Dobbiamo anche considerare gli effetti di sostituzione. Mentre un'imposta elevata sulle carni bovine e altre carni ridurrà in qualche modo il consumo di carne bovina, potrebbe anche portare ad economizzare i consumatori attraverso un aumento del consumo di tagli di carne di qualità inferiore o più altamente trasformati.

Questo potrebbe effettivamente aumentare il prezzi relativi di questi tagli, rendendo ancora più forte l'impatto negativo della tassa sui consumatori a basso reddito e minerebbe alcuni dei benefici per la salute suggeriti.

Vale la pena notare che il consumo di manzo è generalmente in calo Canada e gli Stati Uniti, indipendente dal prezzo. È probabile che altri fattori siano più efficaci nel ridurre il consumo di carne bovina rispetto alla tassazione.

Tutti i bovini non sono allevati allo stesso modo

È anche importante riconoscerlo diversi tipi di produzione di bestiame creare diversi volumi di emissioni.

Vi è un suggerimento che qualsiasi tassa sulla carne dovrebbe riflettere il sistema di produzione. Quelli che allevano pascoli o pascoli, ad esempio, hanno meno tasse rispetto ai bovini allevati con sistemi di produzione intensivi, come quelli usati in tutto il Nord America, che creano maggiori emissioni.

Mentre i bovini in Nord America trascorrono la loro prima vita al pascolo, la maggior parte dei bovini da carne sono finiti in mangiatoie dove vengono raggruppati e alimentati con razioni di cereali ad alta energia per produrre in modo efficiente la consistenza e il gusto preferiti della carne bovina.

Una tassa basata sul modo in cui vengono allevati i bovini, tuttavia, sarebbe sia politicamente che logisticamente difficile.

Se l'allevamento di prati e pascoli di bovini è favorito a causa delle minori emissioni di gas serra, potremmo vedere una significativa deforestazione in quei paesi che producono carne bovina in modo estensivo, ma non una sostanziale riduzione del consumo come desiderato.

Potremmo finire in una situazione in cui molte differenze nelle pratiche di produzione, anche all'interno dei paesi, creano stime delle emissioni diverse e quindi i produttori di bestiame cercherebbero livelli di tassazione diversi.

Conseguenze non volute

Esiste anche il rischio che una tassa sulla carne riduca l'incentivo ad avviare attività di ricerca e sviluppo che potrebbero contribuire a ridurre le emissioni all'interno del settore.

Esempi di tale R & S comprendono gli sforzi per migliorare l'efficienza dei mangimi nella produzione di bestiame. A livello di azienda agricola, nutrire più bestiame con una dieta a base di foraggio pesante potrebbe aumentare i costi di produzione di bestiame e modificare le caratteristiche della carne bovina, mentre si erode l'incentivo ad adottare pratiche di produzione più amichevoli per il clima.

Vale la pena notare che l'Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura delle Nazioni Unite ha detto questo le emissioni potrebbero essere ridotte del 30 per cento oggi se le migliori pratiche attuali sono state ampiamente attuate. Questo è al di là dell'impatto di una tassa 40 per cento. L'incentivo ad adottare queste migliori pratiche verrebbe rimosso dall'implementazione di una tassa.

I progressi possono essere fatti

Come esperti in economia alimentare e agricola, siamo d'accordo sul fatto che le emissioni ridotte di gas serra sono importanti per il futuro dell'umanità. Crediamo anche che probabilmente lo faremo sostituire vegetali o proteine ​​di insetti o carni coltivate per i prodotti a base di carne tradizionali col tempo.

Anche se fosse possibile ottenere un accordo su vasta scala per una tassa globale (o anche solo canadese) sulla carne, tuttavia, è importante considerare non solo se questi sforzi possano ridurre i GHG, ma anche le conseguenze non volute di questi sforzi.

The ConversationNel caso della tassa sulla carne proposta, non solo è improbabile raggiungere il risultato previsto, ma è altrettanto probabile che crei una serie di conseguenze indesiderate che potrebbero avere effetti negativi non solo sui produttori di bestiame, ma anche sui consumatori.

Riguardo agli Autori

Michael von Massow, professore associato, economia alimentare, Università di Guelph e John Cranfield, professore di economia agraria, Università di Guelph

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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