Come sarebbe una transizione energetica equa?

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Il leader dell'opposizione Bill Shorten ha annunciato la scorsa settimana che un governo laburista federale creerebbe un Just Transition Authority per sorvegliare la transizione dell'Australia dai combustibili fossili alle energie rinnovabili. Questo fa eco alle chiamate della comunità per un "veloce e giusto"Transizione energetica per evitare i peggiori impatti dei cambiamenti climatici.

Ma il cambiamento dirompente è già qui per il settore energetico australiano. 2018 è stato un anno da record per gli sviluppi solari ed eolici su larga scala e l'energia solare da tetto. L'energia rinnovabile è adesso più economico rispetto alla generazione di energia elettrica a carbone di nuova generazione - e alcuni dicono fonti rinnovabili sono ora o presto saranno meno costosi di quelli esistenti a carbone.

Basato esclusivamente sulla durata tecnica delle centrali elettriche esistenti, l'operatore del mercato australiano prevede che il 70% della capacità di generazione a carbone verrà ritirato nel Nuovo Galles del Sud, nell'Australia meridionale e in Victoria by 2040. Se le fonti rinnovabili continuano a scendere di prezzo, potrebbe essere molto più presto.

Ora dobbiamo decidere con urgenza che aspetto abbia una transizione "giusta" e "giusta". Ci sono molti australiani che attualmente lavorano nel settore energetico - in particolare nell'estrazione del carbone - che rischiano di essere lasciati indietro dalla rivoluzione dell'energia pulita.

Le comunità di carbone affrontano sfide reali

Il sito storia del carbone e transizioni industriali dimostra che un brusco cambiamento comporta un pesante prezzo per i lavoratori e le comunità. In genere, le risposte si verificano solo dopo importanti riduzioni, quando è già troppo tardi per far fronte alle economie regionali e ai mercati del lavoro.

Le comunità carbonifere hanno spesso poca diversità economica e gli effetti di portata per le economie e le imprese locali sono notevoli. È facile da trovare casi passatidove oltre un terzo dei lavoratori non trova un impiego alternativo.

Sentiamo spesso parlare di centrali elettriche, ma ci sono quasi 10 volte più lavoratori nell'estrazione del carbone, dove c'è una concentrazione molto più alta di lavoratori bassi e semi-qualificati. È stato trovato il censimento di 2016 quasi metà dei lavoratori del carbone sono operatori e conducenti di macchinari.

I dati demografici dei lavoratori delle miniere di carbone in Australia suggeriscono che l'attrito naturale attraverso il pensionamento anticipato non sarà sufficiente: lo 60% lo è più giovane di 45.

I posti di lavoro nel settore minerario sono ben pagati e posti di lavoro in altri settori sono molto improbabili da fornire un reddito simile, quindi anche nei migliori scenari molti prenderanno una grande riduzione di stipendio.

Un altro fattore è la lunga tradizione di estrazione del carbone che plasma la cultura e l'identità locali per queste comunità. Le comunità sono particolarmente contrarie al cambiamento quando lo sperimentano come una perdita di storia e carattere senza una visione per il futuro.

Infine, il impatti ambientali locali dell'estrazione del carbone non può essere trascurata. L'inquinamento di terra, acqua e aria a causa di operazioni minerarie e rifiuti minerari ha creato aree dismesse e terreni degradati che necessitano di risanamento.

Che cos'è una transizione "giusta"?

Una giusta transizione verso un'economia basata sull'energia pulita ha molte sfaccettature. I sindacati hanno utilizzato per la prima volta il termine negli 1980 per descrivere un programma a supporto dei lavoratori che hanno perso il lavoro. Solo la transizione è stata riconosciuta nell'accordo di Parigi come "una giusta transizione della forza lavoro e la creazione di posti di lavoro dignitosi e di qualità".

Tuttavia, usando il concetto di giustizia energetica, ci sono tre aspetti principali che devono essere considerati per i lavoratori, le comunità e i gruppi svantaggiati:

  • distribuire equamente benefici e costi,

  • un processo partecipativo che coinvolge tutte le parti interessate nel processo decisionale, e

  • riconoscere molteplici punti di vista radicati nelle differenze sociali, culturali, etiche e di genere.

Un quadro sviluppato presso l'Institute for Sustainable Futures mappa queste dimensioni.

Come sarebbe una transizione energetica equa? Istituto per i futures sostenibili

Una transizione giusta richiede un approccio olistico che comprenda la diversificazione economica, il sostegno per i lavoratori alla transizione verso nuovi posti di lavoro, il risanamento ambientale e processi inclusivi che affrontino anche gli impatti azionari per i gruppi emarginati.

La politica delle regioni minerarie

Se non ci saranno investimenti significativi nei piani di transizione prima delle chiusure di carbone, ci saranno maggiori ramificazioni per la transizione energetica e la politica australiana.

In Australia, i prezzi dell'elettricità sono stati al centro delle "guerre climatiche" nell'ultimo decennio. Anche con il forte aumento dei prezzi negli ultimi anni, la famiglia media paga ancora solo intorno a $ 35 a settimana. Ma con la chiusura delle centrali a carbone a Hazelwood e Liddell, L'Australia sta davvero arrivando alla fine della transizione energetica in cui i lavoratori perdono posti di lavoro.

Ci sono alcuni motivi per l'ottimismo. Nel La Trobe Valley, un programma di ridistribuzione dei lavoratori a livello di settore, investimenti in progetti comunitari e incentivi economici sembra stia pagando dividendi con una nuova struttura di veicoli elettrici.

AGL sta adottando un approccio proattivo al chiusura di Liddelle le reti si stanno formando per diversificare l'economia locale. Ma sarà necessario un piano di transizione più ampio e investimenti coordinati da diversi livelli di governo.

Sappiamo cosa sta arrivando: solo gli investimenti in transizione sono una precondizione per la rapida transizione energetica che dobbiamo compiere e per ridurre al minimo gli impatti economici e sociali su queste comunità.The Conversation

Circa l'autore

Franziska Mey, consulente senior di ricerca, Istituto per i futures sostenibili, Università della Tecnologia di Sydney e Chris Briggs, direttore della ricerca, Institute for Sustainable Futures

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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