Quanto è economico il petrolio sta bloccando il progresso sui cambiamenti climatici

Quanto è economico il petrolio sta bloccando il progresso sui cambiamenti climatici

La relazione tra domanda e offerta, un concetto economico fondamentale, sostiene che quando il prezzo di qualcosa aumenta, le persone ne usano meno. Allo stesso modo, quando i prezzi scendono, ne usano di più.

E può sembrare logico quella i bassi prezzi del petrolio ne beneficiano consumatori, paesi, persino il mondo. Quando i consumatori risparmiano denaro per il gas, loro posso spenderlo altrove.

Tuttavia, sostengo che i cambiamenti climatici rendono obsoleta questa visione.

Questo perché il petrolio a buon mercato ha due grossi inconvenienti insieme ai suoi guadagni a breve termine. Erode i vantaggi dei veicoli che ottengono più miglia al gallone, rendendo i consumatori meno inclini a fare la loro parte per ridurre le emissioni acquistando veicoli che consumano meno carburante - o del tutto assenti.

Inoltre, l'innovazione energetica sembra essere meno urgente per i responsabili delle politiche e l'industria automobilistica.

Cosa non va?

Combustione di combustibili fossili, la principale fonte di anidride carbonica prodotta dall'uomo, è la principale causa dei cambiamenti climatici. Negli Stati Uniti e in altri paesi ricchi, il petrolio è l'unica fonte più grande di queste emissioni.

Ma relativamente i prezzi bassi stanno aumentando le vendite di petrolio in tutto il mondo. Il consumo sta salendo in particolare in Asia, dove ha un boom economico sostenuto sollevato miliardi dalla povertà e metti milioni più persone dietro i volanti.

Quei nuovi consumatori della classe media e ricchi e le industrie generate dalla crescita economica meteorica stanno bruciando milioni di barili di petrolio ogni giorno. Ciò include il trasporto di merci su strada, ferrovia, acqua e aria. Ma sono le autovetture a dominare la mobilità globale e stanno consumando il maggior volume di carburante negli Stati Uniti, in Cina e ovunque.

Per essere sicuri, il petrolio è la materia prima per molti prodotti oltre a benzina, diesel e altri combustibili - dal rossetto all'asfalto. I benefici economici del petrolio a basso costo possono essere ampiamente distribuiti, rafforzamento della crescita e riduzione dell'inflazione.

Presidente Donald Trump, ha espresso questa opinione quando ha paragonato i bassi prezzi del petrolio a "una grande riduzione delle tasse per l'America e il mondo" in un tweet.

Guzzling più gas

Ma il petrolio a basso costo ha anche altri effetti. Dopo i miglioramenti del risparmio di carburante durante gli 1970 e i primi 80, due decenni di bassi prezzi della benzina hanno invertito questa tendenza, provocando una media di miglia per in realtà diminuire un po 'in alcuni anni. Solo in 2004, quando i prezzi salirono, l'economia del carburante tornò a essere un problema.

Dopo anni trascorsi in giro e persino superando $ 100 per barile, a parte un breve picco durante la Grande Recessione, i prezzi del petrolio sono crollati. Sono scesi a meno di $ 50 entro la fine di 2014 e sono affondati ancora più in basso nei primi 2015.

I prezzi del petrolio sono ancora da nessuna parte vicino a $ 100 a botte.

Quanto è economico il petrolio sta bloccando il progresso sui cambiamenti climatici

Gli americani hanno risposto come gli economisti si aspetterebbero che: guidando di più. I prezzi più bassi diminuivano, meno costava riempire i serbatoi. Consumo di gas estivo colpire un massimo storico.

Non sorprende, le emissioni degli Stati Uniti dai trasporti è aumentato di 10 per cento tra 2014 e 2017, anche mentre cadevano per la produzione di elettricità e altri settori.

Inoltre, i conducenti acquistarono veicoli più grandi. Vendite di SUV, minivan e piccoli pickup sono saliti alle stelle, Mentre le vendite di autovetture sono crollate.

Con 2018, gli americani stavano comprando due SUV o pickup per ogni berlina. La tendenza, presente anche in Europa, è una delle ragioni principali per cui le emissioni sono aumentate dalle nazioni avanzate per la prima volta in cinque anni.

I produttori di automobili stanno rispondendo da eliminazione graduale della produzione di autovetture e la produzione di più SUV e camion in una tendenza che va oltre i confini degli Stati Uniti. Le vendite di SUV stanno aumentando in tutto il mondo.

In parte a causa delle miglia in più guidate e delle dimensioni dei veicoli coinvolti, le emissioni di biossido di carbonio delle nazioni ricche sono aumentate da 0.5 per cento in 2018, dopo cinque anni di declino.

Nessuno chiama i colpi

Ma chi controlla i prezzi del petrolio? Come studioso di energia e ex geoscienziato del petrolio, Credo che sia chiaro che nessuno lo fa.

I governi possono stabilire politiche climatiche, come ad esempio prezzi del carbonio, tasse sul carburante rigide e altre misure, che aumentano i prezzi della benzina. Ma, come il recente Proteste francesi e due sconfitte consecutive Stato di Washington per una tassa o tassa sul carbonio hanno mostrato, ci sono limiti a quanto lontano o veloce possono andare, anche nei paesi ricchi.

E le nazioni a basso reddito considerano tali misure dannose e invadenti. Aumentare i prezzi del carburante ha ispirato una massiccia resistenza, persino rivolte, in nazioni diverse come India, Iran, Messico e Haiti.

L'Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio ha collaborato con la Russia per creare un alleanza export petrolifero nota come OPEC +. Questi paesi possono tagliare le forniture per aumentare i prezzi, come hanno deciso di fare a dicembre 2018. Possono anche aumentare la produzione, se desiderano abbassare i prezzi.

Tuttavia, ciò non significa che gli esportatori abbiano il potere di chiamare tutti gli scatti. Ad esempio, se la Cina - il il più grande importatore di petrolio al mondo - Avrebbero avuto una grande recessione, probabilmente l'Arabia Saudita e la Russia avrebbero avuto difficoltà a trovare acquirenti per tutto il petrolio che vogliono esportare. La sovrapproduzione in tale scenario farebbe affondare i prezzi del petrolio.

C'è un'altra ragione per cui il gruppo non può dominare. Devono competere contro il mondo il più grande produttore di petrolio e più rapidamente crescente esportatore di greggio: gli Stati Uniti

Soluzioni elettrizzanti

I progressi nella tecnologia di perforazione lo hanno fatto più facile che mai a produrre petrolio in un momento in cui l'umanità dovrebbe usarne di meno per il bene del pianeta.

Fino a quando ea meno veicoli elettrici diventare dominante, si rivelerà estremamente difficile svezzare il mondo dal petrolio.

Credo che i governi e le case automobilistiche debbano, per questo motivo, lavorare insieme a lungo termine. Fornendo forti incentivi ai consumatori e alle industrie per fare il salto, possono smettere di lasciare agire a poco prezzo l'azione per il clima.

Altrimenti, poiché centinaia di milioni di persone in più diventeranno autisti nei prossimi decenni, le leggi che regolano l'offerta e la domanda potrebbero guidare tutti noi verso una direzione verso livelli devastanti di riscaldamento globale.The Conversation

Circa l'autore

Scott L. Montgomery, docente, Jackson School of International Studies, Università di Washington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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