Come sta andando il mondo sull'energia pulita

Progresso verso l'energia pulita 1 4

Rapido progresso verso l'energia pulita è necessario per soddisfare l'ambizione globale di limitare il riscaldamento a non più di 1.5C rispetto alle temperature preindustriali.

Ma come fanno i paesi a fare così lontano? Nel nostro Energy Revolution Global Outlook rapporto, scritto con i colleghi a Imperial College di Londra e E4tech - e pubblicato da Drax- valutiamo i progressi nelle principali economie mondiali di 25.

Il nostro rapporto fornisce una classifica dei loro sforzi per ripulire la produzione di elettricità, passare dal petrolio ai veicoli elettrici, impiegare la cattura e lo stoccaggio del carbonio, eliminare i sussidi ai combustibili fossili e affrontare l'efficienza energetica.

I dieci grafici sottostanti confrontano questi paesi 25 oggi e i loro progressi nell'ultimo decennio.

Progresso sull'elettricità pulita

L'elettricità è stata il settore più veloce dell'economia a decarbonizzare mentre i paesi si allontanano dal carbone e si approvvigionano di energie rinnovabili a basso costo. Tuttavia, l'intensità media di carbonio dell'elettricità a livello mondiale è diminuita solo dell'7% nell'ultimo decennio a 450 grammi di CO2 per kilowattora (gCO2 / kWh).

Il grafico sottostante riporta l'intensità di carbonio della produzione di elettricità in tutto il mondo e classifica le principali economie 25 coperte dal nostro rapporto. Questi paesi includono il gruppo G7 di nazioni ricche insieme a Brasile, Russia, India, Cina e Sudafrica (i "BRICS") e altri. Questi paesi rappresentano il 80% della popolazione globale, il 77% del PIL globale e il 73% delle emissioni mondiali di CO2.

I singoli paesi spaziano dall'avere elettricità praticamente a zero emissioni di carbonio (nei paesi nordici, in Francia e in Nuova Zelanda, colonne a sinistra nel grafico inferiore) fino alla quasi totale dipendenza dal carbone (in Sudafrica e Polonia, all'estrema destra).

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Intensità di carbonio della produzione di energia elettrica durante 2017, in grammi di CO2 per kWh. La mappa include tutti i paesi per i quali sono disponibili i dati. Il grafico a barre classifica le principali economie di 25, inclusi tutti i paesi G7 e BRICS. Le larghezze barre rappresentano la quantità di elettricità consumata in ciascun paese, con una larghezza minima in modo che i paesi più piccoli siano ancora visibili. Fonte: Drax 2018.

I paesi di tutta Europa e del Nord America hanno quasi unanimemente ridotto l'intensità di carbonio della loro elettricità nell'ultimo decennio. Lo hanno fatto riducendo la dipendenza dal carbone e aumentando la loro quota di energie rinnovabili, nonché riducendo la domanda di elettricità in molti casi.

D'altra parte, diversi grandi paesi asiatici - Giappone, Corea del Sud, India, Indonesia - hanno aumentato la loro intensità di carbonio, poiché ora si basano maggiormente sul carbone. La Cina è uno dei pochi paesi asiatici a dover ripulire il suo sistema energetico, avendo ridotto l'intensità del carbonio di un sesto in questo decennio. Anche gli Stati Uniti stanno progredendo più velocemente della maggior parte, dietro solo il Regno Unito e la Danimarca, come nella tabella qui sotto.

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Il cambiamento nell'intensità di carbonio della generazione di elettricità nell'ultimo decennio, in grammi di CO2 per kWh. Le sfumature di blu e verde indicano riduzioni mentre aumentano i gialli e i rossi. Fonte: Drax 2018.

Uno dei principali fattori di pulizia dei sistemi di alimentazione in tutto il mondo è l'aumento delle energie rinnovabili. In termini assoluti, la Cina è il leader indiscusso, con un terzo della capacità eolica installata al mondo e un terzo del solare installato.

La capacità solare vicina al 130 gigawatt (GW) della Cina è all'incirca uguale ai prossimi tre maggiori paesi messi insieme: Giappone, Germania e Stati Uniti. Per quanto riguarda la capacità eolica, altri importanti volantini comprendono la quarta classificata India e la Polonia al dodicesimo, che ha una capacità eolica maggiore rispetto alla Danimarca, come mostrato nella tabella qui sotto.

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La capacità installata di energia eolica alla fine di 2017, in gigawatt (GW). Fonte: Drax 2018.

Tuttavia, su base pro-capite, la Danimarca ha il maggior vento, con watt 1,000 di capacità per persona, e la Germania il più solare a Watt 500 a persona.

Progressi nel trasporto pulito

L'elettricità pulita potrebbe andare oltre le case e gli uffici per alimentare il modo in cui ci muoviamo. I veicoli elettrici sono rapidamente scendendo nel prezzo, e diversi Paesi stanno ora legiferando sulla scomparsa del motore a combustione interna nei prossimi decenni.

Finora, alcuni veicoli elettrici 4.5m sono stati venduti in tutto il mondo, quasi la metà dei quali in Cina e un quarto negli Stati Uniti, come mostra la tabella qui sotto.

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Il numero di veicoli elettrici sulle strade (sia batteria che ibrida plug-in) a partire da settembre 2018. Fonte: Drax 2018 e Volumi EV 2018.

Diversi paesi hanno raggiunto una quota di mercato del 2% per i veicoli elettrici, il che significa che compongono 1 nelle nuove auto 50 vendute. Il tasso in Cina è circa il doppio di questo, mentre la Norvegia è in vantaggio sul pacco con quasi 1 nei veicoli 2 venduti ora elettrici, come mostra il grafico sottostante.

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La quota di veicoli elettrici (sia batteria che ibrida plug-in) nelle vendite di auto nuove, per i mesi 12 a settembre 2018. Le larghezze delle barre rappresentano la popolazione di ciascun paese. Fonte: Drax 2018 e Volumi EV 2018.

La pulizia del settore dei trasporti non si basa solo sulle nuove tecnologie, tuttavia, poiché le persone potrebbero viaggiare di meno o utilizzare forme più efficienti come i trasporti pubblici. La quantità di energia consumata a persona sul trasporto varia notevolmente in tutto il mondo, con l'americano medio che consuma 10 volte più della media indiana, come mostrano i grafici sottostanti.

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L'energia consumata a persona per il trasporto di persone e merci, in megawattora (MWh) per persona all'anno. Le larghezze delle barre rappresentano la popolazione di ciascun paese. Fonte: Drax 2018.

I grandi paesi in cui le persone volano abitualmente da una città all'altra consumano di più, ma la Cina e l'India si stanno rapidamente riprendendo mentre aumentano i redditi. Il loro consumo di energia per il trasporto è aumentato del 80% e del 60% a persona nell'ultimo decennio, rispettivamente. Ciò ha sminuito i modesti incrementi dell'efficienza dei trasporti osservati in Europa e in Nord America, come nel grafico sottostante.

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Il cambiamento nell'energia consumata a persona per il trasporto di persone e merci nell'ultimo decennio, che mostra l'aumento percentuale (rosso) o la caduta (blues) in MWh per persona all'anno consumati. Le larghezze delle barre rappresentano la popolazione di ciascun paese. Fonte: Drax 2018.

Progressi sull'efficienza energetica

L'efficienza non è solo lenta per migliorare nel settore dei trasporti. È urgentemente necessario migliorare l'efficienza energetica degli edifici in tutto il mondo per ridurre la domanda di riscaldamento ad alta intensità di carbonio.

Le case nella maggior parte dei paesi principali utilizzano meno energia rispetto a dieci anni fa, per metro quadrato di superficie. Mentre alcuni di questi possono essere accreditati per migliorare gli standard di costruzione e le apparecchiature più efficienti dal punto di vista energetico, i guadagni possono anche essere dovuti agli effetti residui della recessione globale e alla corsa di inverni miti causati dall'aumento delle temperature globali.

In alcune parti del mondo, in particolare in Cina e in Sud Africa, il miglioramento degli standard di vita ha portato a una rapida crescita del consumo di energia delle famiglie, come mostra il grafico sottostante.

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La variazione di energia consumata per il riscaldamento e l'alimentazione delle famiglie nell'ultimo decennio, ha mostrato l'aumento percentuale (rosso) o la caduta (blues) in MWh per persona all'anno consumati. Le larghezze delle barre rappresentano la popolazione di ciascun paese. Fonte: Drax 2018.

Progressi sui combustibili fossili e cattura del carbonio

Il sostegno del governo per i combustibili fossili è una caratteristica perversa di molte economie, frenando la transizione dal carbone, dal petrolio e dal gas.

La definizione di sussidi per i combustibili fossili è ampiamente contestato. Tuttavia, secondo la definizione utilizzata dall'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE) Diverse grandi nazioni produttrici di combustibili fossili con popolazioni relativamente piccole, come la Norvegia e l'Australia, forniscono centinaia di dollari pro capite all'anno, come mostra il grafico sottostante. Su questa misura, il Regno Unito offre anche ampi sussidi.

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Il livello delle sovvenzioni offerte ai combustibili fossili per persona in 2016, comprese le spese dirette da parte del governo, ha perdonato le entrate fiscali e altre concessioni fiscali. Le larghezze delle barre rappresentano la popolazione di ciascun paese. Fonte: Drax 2018.

Una caratteristica importante di molti percorsi per 1.5 o 2C è combinare usi difficili da evitare dei combustibili fossili, come nel settore siderurgico o nel cemento, con la cattura e lo stoccaggio del carbonio. Oggi, tuttavia, ci sono solo 18 cattura e stoccaggio del carbonio su larga scala (CCS) strutture in tutto il mondo, concentrato in sei paesi con le principali industrie petrolifere e di estrazione del carbone, come mostra il grafico sottostante.

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La capacità installata per la cattura del carbonio nelle strutture CCS su larga scala alla fine di 2017, misurata come kg di CO2 che può essere catturata per persona all'anno. Il livello effettivo di acquisizione potrebbe essere inferiore, se le strutture non funzionano a piena disponibilità. Le larghezze delle barre rappresentano la popolazione di ciascun paese. Fonte: Drax 2018.

Insieme, queste strutture CCS sono in grado di catturare 32 milioni di tonnellate di CO2 ogni anno. Questo è meno di un decimo dell'uno percento dei circa 37 miliardi di tonnellate di CO2 prodotte ogni anno dal settore energetico mondiale. Se CCS dovesse assistere a un'implementazione generalizzata nei prossimi decenni, il potenziale di stoccaggio di CO2 nel sottosuolo non rappresenterebbe una barriera. Solo gli Stati Uniti potevano immagazzinare tutto il CO2 prodotto in tutto il mondo dall'inizio della rivoluzione industriale.

Conclusione

Nel complesso, i progressi verso l'energia pulita in tutto il mondo sono misti, con alcuni paesi che spingono avanti su molti fronti ma altri che vanno indietro. Complessivamente, le nostre classifiche mostrano che le nazioni del mondo stanno scendendo molto da ciò che è necessario e che i progressi nel prossimo decennio devono essere molto più forti per evitare i peggiori impatti dei cambiamenti climatici.

Questo articolo è originariamente apparso su Caarbon Brief

Circa l'autore

Il dott. Iain Staffell è un docente di energia sostenibile presso il Center for Environmental Policy dell'Imperial College di Londra. È a capo del progetto Electric Insights che riporta informazioni riepilogative interattive in tempo reale e trimestrali sul mix elettrico del Regno Unito.

Staffell, M. Jansen, A. Chase, E. Cotton e C. Lewis (2018). Energy Revolution: Global Outlook.Drax: Selby.

Grafici prodotti da Iain Staffell utilizzando i dati Rwith di IEA, BP, Wilson e Staffell (2018), IRENA, volumi EV, OCSE e GCCSI.

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