Il rifiuto delle sovvenzioni per il carbone e il nucleare è una vittoria per la politica basata sui fatti

Il rifiuto delle sovvenzioni per il carbone e il nucleare è una vittoria per la politica basata sui fatti Scorte di carbone a Valley Power Plant, Milwaukee, Wis. Michael Pereckas, CC BY ellen

Il ministro dell'Energia Rick Perry ha più volte espresso preoccupazione per l'anno scorso sull'affidabilità della nostra rete elettrica nazionale. A settembre 28, 2017, Perry ordinato la Federal Energy Regulatory Commission per rivedere le regole del mercato dell'elettricità all'ingrosso per contribuire ad assicurare "... una rete elettrica affidabile e resiliente alimentata da un mix di risorse generazionali". La proposta di Perry includeva un sussidio implicito ai proprietari di carbone e energia nucleare impianti, per compensare il mantenimento in loco di una fornitura di combustibile 90-day in caso di interruzione della rete.

Su Jan. 8, FERC ha rilasciato una dichiarazione, supportata da tutti e cinque i commissari, terminazione La proposta di Perry. I commissari hanno ritenuto che i generatori paganti per immagazzinare carburante sul posto avrebbero solo beneficiato di alcuni tipi di carburante. E sebbene il carbone e le centrali nucleari si ritirino in gran numero, i commissari non sono stati persuasi che ciò fosse dovuto a prezzi scorretti nei mercati dell'energia.

A mio avviso, FERC ha preso una decisione appropriata e ben fondata. La commissione ha optato per raccogliere maggiori informazioni ed esaminare molti possibili approcci per migliorare l'affidabilità, invece di timbrare una direttiva che non era stata completamente controllata. L'azione della Commissione è un buon esempio del tipo di processo decisionale basato sulle prove che gli americani dovrebbero aspettarsi dal governo federale.

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Cosa rende affidabile il sistema di alimentazione?

Non c'è dubbio che la nostra fornitura di energia elettrica stia cambiando rapidamente. Come di 2016più di un terzo della produzione di elettricità negli Stati Uniti presso le strutture di servizi pubblici proveniva da gas naturale, seguito dal carbone al 30% e dal nucleare quasi al 20%. Fonti rinnovabili come l'energia eolica, solare e idroelettrica forniscono quasi la percentuale di 15, in aumento rispetto alla percentuale 8.5 di 2007.

I progressi tecnologici e le riduzioni dei costi per le energie rinnovabili, in particolare solare ed eolica, sono i fattori chiave che guidano la loro crescita. Nel frattempo, carbone e nucleare le piante, che sono meno competitive dal punto di vista economico, si stanno ritirando a ritmi elevati.

Come gli Stati Uniti orientali emergono da un congelamento dei record, tutti noi possiamo apprezzare l'importanza di forniture energetiche affidabili. Infatti, 2017 era un anno da record per i disastri climatici e climatici, da grandine e trombe d'aria a tre grandi uragani che colpiscono il suolo americano.


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Molti di questi eventi hanno sconvolto gli alimentatori vitali. In particolare, a partire dalla fine di dicembre, circa la metà dei clienti elettrici di Porto Rico - più delle persone 600,000 - mancava ancora energia elettrica sulla scia dell'uragano Maria.

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La proposta di Perry presupponeva che l'immagazzinamento di combustibile extra in loco negli impianti di produzione avrebbe reso la rete più resistente ai disastri che potevano interrompere le consegne di carburante. Ma la resilienza non è solo questione di avere il carburante a portata di mano.

Riconoscendo questo, l'ordine di FERC comprendeva un nuovo studio sulla resilienza del "sistema di energia di massa" - la parte della rete elettrica che comprende impianti di generazione e trasmissione, che sono interconnessi tra regioni. Se questo sistema viene interrotto in qualsiasi modo, gli impatti possono essere avvertiti in ampie aree.

La commissione ha diretto gli operatori che gestiscono le reti elettriche regionali in tutta la nazione per inviare informazioni entro 60 giorni sulla resilienza del sistema e per consigliare se FERC ha bisogno di intraprendere ulteriori azioni per migliorarlo. Questo approccio chiarisce che i commissari FERC vogliono più prove prima di effettuare richieste di azioni come sovvenzionare forniture di combustibile marginale.

Guarda le prove

Che i commissari FERC lo sappiano o meno, il loro approccio segue molte raccomandazioni avanzate di recente da un cittadino Commissione sulla politica basata sull'evidenza. Questo pannello è stato creato in 2016 tramite legislazione co-sponsorizzato dal presidente della Camera Paul Ryan e dal senatore Patty Murray di Washington. Il suo compito era esaminare come le agenzie federali utilizzano i dati, la ricerca e la valutazione per creare prove e per rafforzare tali sforzi al fine di elaborare politiche migliori.

"A Washington si sente sempre parlare di quanto denaro è stato speso per un programma, ma raramente si sente se effettivamente ha funzionato. Questo deve cambiare " Disse Ryan, quando fu istituita la commissione. "Questo pannello ci fornirà gli strumenti per prendere decisioni migliori e ottenere risultati migliori."

Il rifiuto delle sovvenzioni per il carbone e il nucleare è una vittoria per la politica basata sui fatti New York City durante una grande tempesta invernale, gennaio 4, 2018. RW / MediaPunch / IPX

Nella sua rapporto finale pubblicato il 7 di 2017, XNUMX, la Commissione ha rilevato l'importanza di assicurare e rendere accessibili i dati che possono essere utilizzati per un processo decisionale efficace. Per gli osservatori più occasionali, questo può sembrare semplice. Perché vorresti cambiare una politica, che potrebbe interessare molti consumatori e aziende, senza prima esaminare i dati e comprendere tutti i potenziali impatti di un cambiamento?

In realtà, i dati possono essere contestati (si pensi ai dati "falsi") e le politiche possono essere motivate dall'ideologia politica. Le scelte politiche potrebbero staccarsi dalle prove e fallire nell'incorporare i pro e i contro o cercare il consenso.

The ConversationIn questo caso, tuttavia, la decisione dell'FERC 5-0 mostra che i commissari hanno concordato il loro corso e sembra che la scelta delle politiche basata sulle prove abbia vinto il giorno. Questa decisione ha avuto il potenziale di influenzare milioni di clienti dell'elettricità, nonché i mercati dell'energia e l'ambiente. FERC merita congratulazioni per aver messo le prove prima di agire.

Circa l'autore

Ellen Hughes-Cromwick, Senior Economist e Interim Associate Director of Social Science and Policy, Università del Michigan Energy Institute, University of Michigan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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