Michelle Obama è un esempio di libro di testo su come le donne prosperano e crescono

Michelle Obama è un esempio di libro di testo su come le donne prosperano e crescono Michelle Obama ha tracciato il suo corso, dando la priorità a ciò che apprezza. AP Photo / Pablo Martinez Monsivais

Michelle Obama's "Diventare"Può essere letto in molti modi: come un memoriale politico, come una storia di essere nero e aspirante in America o come una storia di Cenerentola che trasporta un'ambiziosa ragazza nera da un appartamento di 900 a una casa con" stanze 132, I bagni 35 e i caminetti 28 si estendono su sei piani e uno staff di uscieri, fioristi, addetti alle pulizie, maggiordomi e assistenti per ogni sua esigenza. "

Come psicologo che cerca di capire meglio il percorso della crescita delle donne durante l'età adulta, sono stato sorpreso di vedere che può anche essere letto come un'illustrazione di come le donne si evolvano idealmente. Per decenni, gli psicologi si sono affidati allo psicologo Il modello teorico di Erik Erikson delle fasi della vita, un modello basato su come si sviluppano gli uomini che in gran parte trascura le donne.

Ho passato 45 anni a studiare le vite delle donne per rimediare a questa lacuna, pubblicando più di recente "Percorsi verso l'adempimento: la ricerca delle donne per il significato e l'identità. "Ho seguito 26 a caso scelte donne con istruzione universitaria da 21 a 58. Venivano da grandi città, piccole città e aree rurali. Alcuni furono i primi delle loro famiglie ad andare all'università, e molti furono alle prese con povertà e abusi precoci. Tutti si sono sposati ad un certo punto della loro vita, e poco più della metà di loro ha avuto figli. La maggior parte coltivava un qualche tipo di professione; altri semplicemente "lavoravano". Analizzando le loro vite, offro un modo di pensare ai viaggi della vita delle donne che descrivono le fasi dell'età adulta per coloro che superano le sfide che incontrano.

Michelle Robinson Obama, nonostante viva una vita straordinaria, esemplifica il percorso ottimale di sviluppo che ho trovato tra le mie donne "normali". In contrasto con le fasi della vita maschile di Erikson, ho imparato che le relazioni con gli altri sono fondamentali per lo sviluppo delle donne in età adulta. Candida della sua vita interiore, Michelle intitola i suoi capitoli "Becoming Me", "Becoming Us" e "Becoming More", che si adattano perfettamente agli stadi psicologici dell'identità, dell'intimità e della cura - le epoche che ho identificato nella vita delle donne. In questo senso, Michelle Obama rappresenta "Everywoman".

'Becoming Me' - la sfida dell'identità

Come le donne che ho seguito, Michelle ha trovato la sua soddisfazione in modi molto diversi da quelli che si aspettava. Da bambina aveva delle aspirazioni modeste: una famiglia, un cane e "una casa con le scale - due piani per una famiglia".

La formazione dell'identità ottimale implica esplorare le possibilità, rielaborare gli obiettivi dell'infanzia e forgiare il proprio percorso. Michelle Robinson puntò a diventare un avvocato di successo, emulando le persone che aveva osservato nel centro di Chicago, "in abiti eleganti" e muovendosi con lo scopo. Impegnato nell'adolescenza e nella prima età adulta con la domanda "Sono abbastanza bravo?", Diventare un avvocato aziendale con decreto di Harvard le mostrò che lo era.

La sua crisi di identità arrivò quando riconobbe che non voleva davvero la vita che aveva raggiunto. Si sentiva vuota a esercitare la legge. Prendendo un grosso rischio professionale, ha scoperto che lavorare nel servizio pubblico o nelle organizzazioni senza scopo di lucro si sentiva come fare qualcosa per un bene più grande. L'identità - "diventare me" - è venuta dal raggiungere i suoi obiettivi e poi da quello che ha espresso come la "sfida universale di quadrare con chi sei da dove vieni e dove vuoi andare".

Come Michelle Obama, le donne nel mio studio spesso si sono rese conto, nei loro 30, che le loro scelte iniziali non erano quelle adatte a loro. Generalmente, furono tra i primi a penetrare significativamente nel mondo del lavoro dove si aprivano opportunità di autorealizzazione. Potrebbero diventare giudici o assumere ruoli dirigenziali. Potrebbero lasciare il lavoro sociale e diventare insegnanti per ore più familiari. Potevano, come Michelle, pensare seriamente a ciò che li congeneva e cambiare rotta. Potrebbero creare la propria identità.

successo Parte del passaggio verso l'adempimento era trovare un vero partner. Foto AP / Andrew Harnik

'Diventando noi' - intimità

La ricerca dell'intimità, che è diventata centrale nei loro 20, ha portato molte donne nel mio studio a modificare i propri obiettivi professionali alla luce dei loro partner.

Come molti di loro, Michelle ha scelto la sua compagna dopo un periodo di amicizia, piuttosto che di passione iniziale. Una volta sposata, ha poi avuto la sfida di allineare i suoi obiettivi con i suoi - che erano lontani dal suo sogno di ricreare la famiglia intima e calorosa in cui era cresciuta. Michelle sdegnava la politica e si risentiva del tempo trascorso da Barack lontano dalla famiglia. Ha rifiutato di sradicare i suoi figli e trasferirsi a Washington quando era senatore. Per amore, ha sostenuto la corsa presidenziale di Barack, ma non pensava che avrebbe vinto e, in qualche modo, sperava di non volerlo. L'intimità la stava conducendo su un percorso che non avrebbe mai scelto.

Molte delle donne nel mio studio hanno seguito traiettorie simili anche se, ovviamente, su scala minore. Una donna, Betty, ha dovuto riadattare i suoi obiettivi come fisioterapista quando suo marito ha fatto fortuna nel settore immobiliare e, nei loro 30, voleva andare in pensione e passare il tempo viaggiando. Maria, un'infermiera di una famiglia italo-americana, doveva diventare la capofamiglia di famiglia quando suo marito era fisicamente disabile. Come Michelle, ognuno ha dovuto rielaborare la propria identità per adattarsi alle circostanze impreviste del coniuge.

'Diventando di piu' - cura

L'età adulta è circa quello che gli psicologi chiamano generatività: investire in progetti di cura. Una volta situata nella Casa Bianca, che in parte considerava una prigione, Michelle cercò di concentrare le sue energie e usare la sua influenza per un bene più grande.

successo Michelle, per quanto poteva, cercò di impedire alla posizione di Barack di interferire con ciò che aveva dato la priorità: la famiglia. AP Photo / M. Spencer Green

Michelle non ha mai interiorizzato la rappresentazione mediatica di lei come una celebrità "rockstar". Invece, il suo bisogno generativo di promuovere il benessere nei bambini attraverso la nutrizione e l'esercizio sono stati ciò che l'ha motivata - e ha usato la sua fama e lo status speciale per questi fini. Era appassionata di essere un modello per ragazze, e lei cercava ancora di creare una famiglia stretta. Scrive che una delle cose migliori del fatto che suo marito fosse presidente era che la loro casa era al di sopra del suo ufficio e poteva essere presente a cena quasi tutte le sere, aiutando a garantire una vita familiare normale alle loro figlie il più possibile.

"Diventare più" - o trovare un modo per prendersi cura degli altri - è stato centrale nella vita della donna più soddisfatta che ho studiato. Quando queste donne riflettono sul significato della loro vita all'età di 58, gli insegnanti descrivono gli studenti che sono tornati per ringraziare loro per le cose che hanno detto che hanno cambiato la loro vita. Un medico ricorda di aver lavorato come volontario con pazienti affetti da AIDS. Un giudice racconta le lettere che ha ricevuto dai richiedenti che sono stati aiutati dalla sua decisione. Una madre ha parlato di quanto bene il suo bambino autistico aveva fatto con i suoi sforzi per trovarlo supporto. Quelle le cui vite avevano il maggior significato erano quelle che sentivano di aver avuto un impatto sulla vita degli altri.

Culminante in adempimento

Non tutte le donne che ho studiato si sono sentite soddisfatte dall'età 58. Alcuni stavano ancora cercando di padroneggiare il compito dell'identità, essendosi allontanati dalla vita. Altri non hanno mai trovato l'intimità che potrebbe ancorare le loro cure.

Ma quelli che hanno sentito la loro vita più significativa all'età 58 hanno seguito il percorso che Michelle Obama descrive. Si sono creati, hanno condiviso questo sé profondamente con un'altra persona e hanno scoperto che potevano "diventare di più" offrendo se stessi per promuovere il benessere degli altri. Naturalmente, questo può accadere al di fuori del tradizionale schema del matrimonio e dei bambini - molti dei legami più profondi e soddisfacenti che le mie donne hanno segnalato sono venuti attraverso il loro lavoro o altre relazioni.

Come Michelle Obama, le fiorenti donne di mezza età si creano in una rete di interconnessione con altre persone. Stanno contribuendo in qualche modo importante alla vita degli altri. Non parlano molto di fare soldi o salire le scale. Non è qui la loro ambizione.

Come una delle donne che ho studiato dice: "Ti ritrovi dando te stesso." Per le donne, e forse anche per gli uomini, identità matura, intimità e cura si sviluppano nel contesto della relazione, qualcosa che la psicologia è solo cominciando a capire.The Conversation

Circa l'autore

Ruthellen Josselson, professore di psicologia, Fielding Graduate University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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