Affrontare il cambiamento climatico con interventi piccoli e sensibili

Affrontare il cambiamento climatico con interventi piccoli e sensibili Sonpichit Salangsing / Shutterstock

Cerca online "climate change" e "tipping point" e troverai alcuni risultati spaventosi. Fogli di ghiaccio che si sciolgono, il crollo del Circolazione termoalina atlantica , la "bomba a orologeria" del metano del permafrost e il die-back della foresta pluviale amazzonica minacciare di esacerbare la crisi climatica e inviare il riscaldamento globale spirale fuori controllo.

Ma cosa accadrebbe se potessimo sfruttare le dinamiche del punto di partenza simili per risolvere il problema del clima? Come i sistemi fisici o ambientali, i sistemi socioeconomici e politici possono anche esibire dinamiche non lineari. I meme su Internet possono diventare virali, i default del prestito possono precipitare in crisi finanziarie e l'opinione pubblica può cambiare in modo rapido e radicale.

In un articolo appena uscito in Scienza, delineiamo un nuovo approccio al cambiamento climatico che cerca di trovare aree nei sistemi socioeconomici e politici "sensibili" - dove interventi modesti ma tempestivi potrebbero generare impatti eccessivi e accelerare i progressi verso un mondo post-carbonio.

Punti di intervento sensibili (SIP)

Questi "Punti di Intervento Sensibile" - o SIP - potrebbero innescare loop di feedback auto-rinforzanti, che possono amplificare piccoli cambiamenti per produrre effetti di dimensioni eccessive. Prendiamo ad esempio il fotovoltaico solare. Man mano che vengono prodotti e distribuiti più pannelli solari, i costi cadono attraverso "learning-by-doing" poiché le pratiche, i test di mercato e l'innovazione incrementale rendono l'intero processo più economico.

Le riduzioni dei costi portano a una maggiore domanda, a un'ulteriore diffusione, a una maggiore attività di apprendimento, a maggiori riduzioni dei costi e così via. Tuttavia, la diffusione delle energie rinnovabili non dipende solo dalla tecnologia e dai miglioramenti dei costi. Le dinamiche sociali possono anche svolgere un ruolo importante. Mentre le persone osservano i loro vicini che installano pannelli solari sul tetto, potrebbero essere più inclini a farlo da soli. Questo effetto potrebbe causare uno spostamento delle norme culturali e sociali.

I mercati finanziari sono un altro settore chiave in cui i SIP potrebbero contribuire ad accelerare la transizione verso le società post-carbonio. Molte società non stanno attualmente rivelando e tengono conto dei rischi climatici associati alle attività sul proprio bilancio. Il rischio climatico può comportare rischi fisici, causati da condizioni meteorologiche estreme o alluvioni. Possono anche comportare il rischio che attività come le riserve di combustibili fossili si arenano mentre la transizione delle economie limita il riscaldamento a 1.5 ℃ o 2 ℃, quando tali risorse non sono più valide.

soluzioni climatiche Il petrolio e le altre riserve di combustibili fossili potrebbero diventare asset bloccati. The Sun photo / Shutterstock


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La maggior parte delle attuali riserve mondiali di combustibili fossili non può essere usato se il mondo è di limitare il riscaldamento e diventano effettivamente inutile una volta che questo è riconosciuto. Non tenendo conto di questi rischi per i beni derivanti da combustibili fossili, le industrie ad alte emissioni vengono effettivamente avvantaggiate rispetto a alternative a basse emissioni di carbonio che non dovrebbero esistere. Modifiche relativamente modeste alla contabilità e alle linee guida per la divulgazione potrebbero fare una differenza significativa.

Se le aziende sono tenute a divulgare informazioni sui rischi climatici associati alle loro attività - e se tale divulgazione è coerente e comparabile tra le aziende - gli investitori possono prendere decisioni più informate e il sussidio implicito di cui godono le industrie ad alta emissione rischia di scomparire rapidamente.

Le opportunità per l'attivazione dei SIP in un dato sistema possono anche cambiare nel tempo. A volte si aprono "finestre di opportunità", dove diventano possibili cambiamenti molto improbabili. Un esempio chiave nel Regno Unito è stato il clima politico in 2007-2008, che ha consentito all'2008 UK Climate Change Act di passare con un sostegno quasi unanime. Questa legislazione nazionale è stata la prima nel suo genere e ha impegnato il Regno Unito a ridurre le emissioni di gas serra del 80% rispetto ai livelli 1990 di 2050.

L'atto ha anche creato un ciclo a cricchetto regolare che incoraggia un'azione climatica futura più ambiziosa. Dal momento che 2008, le emissioni nel Regno Unito hanno caduto drammaticamente. Tuttavia, anche l'influenza del Regno Unito sui cambiamenti climatici al di fuori del Regno Unito è significativa in quanto incoraggia la legislazione analoga in altri paesi, incluso l'accordo di Parigi, che contiene lo stesso meccanismo a cricchetto auto-rinforzante.

Utilizzo di SIP per cambiamenti rapidi

Pensare ai SIP nella politica e negli affari potrebbe accelerare la transizione post-carbonio, ma molto lavoro ci attende. Il primo passo consiste nell'identificare sistematicamente potenziali SIP e i meccanismi con cui possono essere amplificati.

Sfortunatamente, i modelli economici tradizionali comunemente usati per valutare la politica climatica sono scarsamente attrezzato per farloma sono nuovi metodi analitici sempre più utilizzato in politica.

Questi nuovi metodi potrebbero fornire informazioni più accurate sui costi, i benefici e le possibilità dei SIP per affrontare i cambiamenti climatici. Poiché i SIP potrebbero essere presenti in tutte le sfere della vita, gli esperti in scienze sociali e naturali dovranno collaborare.

La finestra per evitare catastrofici cambiamenti climatici si sta chiudendo rapidamente, ma con interventi intelligenti in punti sensibili del sistema, riteniamo che il successo sia ancora possibile. Dato che la posta in gioco è così alta - e il tempo è così limitato - non è possibile inseguire ogni idea apparentemente promettente. Ma con un approccio strategico e intelligente per scatenare meccanismi di feedback e sfruttare le finestre critiche di opportunità in sistemi che sono pronti per il cambiamento, potremmo essere in grado di rovesciare il pianeta su una traiettoria post-carbonio.

Circa l'autore

Matthew Carl Ives, ricercatore senior in economia, Università di Oxford; Penny Mealy, ricercatrice in economia della complessità, Università di Oxford, e Thom Wetzer, DPhil (PhD) Candidato in Giurisprudenza e Finanza, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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