Per affrontare la crisi climatica abbiamo bisogno di più democrazia, non meno

Per affrontare la crisi climatica abbiamo bisogno di più democrazia, non meno

Mentre la crisi climatica si fa sentire sempre più in tutto il mondo, i manifestanti scendono in strada ei politici scaricano per rispondere, una domanda cruciale sta cominciando ad emergere. In che modo i governi possono sviluppare strategie climatiche che costruiscono il sostegno pubblico all'azione? Un annuncio da parte di sei commissioni parlamentari britanniche che terranno un assemblea dei cittadini sull'emergenza climatica è un passo cruciale verso la risposta a questa domanda.

Non mancano le prescrizioni per l'azione per il clima. Da economisti che chiedono una tassa sul carbonio a livello di economia, agli scienziati che sostengono la "governance del sistema terrestre" a livello planetario, ci sono esperti che ci assicurano che hanno strategie per ridurre le emissioni di gas serra in modo rapido ed efficace. Ma dietro a queste prescrizioni c'è una pericolosa illusione - ciò che lo scienziato sociale Maarten Hajer ha definito l'illusione di "cockpitism”. Il cockpitismo descrive il presupposto che è possibile dettare le soluzioni climatiche allo stesso modo in cui un pilota potrebbe pilotare un aereo, seduto nella cabina di pilotaggio a tracciare il percorso più efficiente, con strumenti e leve perfettamente calibrati.

Questa illusione è molto problematica - e non solo perché il sistema climatico è un'entità molto più complessa di un aereo. È problematico perché taglia fuori le persone. È una visione apparentemente apolitica che gli "esperti" auto-definiti possono decidere cosa è meglio per le persone e imporre tali soluzioni. Al suo estremo, suggerisce che la democrazia è il problema, non la soluzione - come lo scienziato veterano della terra James Lovelock una volta detto"Il cambiamento climatico può essere un problema tanto grave quanto una guerra. Potrebbe essere necessario mettere la democrazia in attesa per un po '. "

La mia ricerca suggerisce che è vero il contrario. Per affrontare la crisi climatica, abbiamo bisogno di più e meglio della democrazia, non di meno. Le mie interviste con i politici hanno dimostrato che erano convinti della necessità di agire sul clima, ma non sapevano quale sostegno ci sarebbe stato dall'elettorato. Come uno mi ha detto: "Ho avuto decine di migliaia di conversazioni con gli elettori e non ho conversazioni sul cambiamento climatico".

Ma questo potrebbe essere in procinto di cambiare, come sappiamo dai dati del sondaggio la preoccupazione generalizzata sui cambiamenti climatici è ora al massimo storico. Ma come si traduce in supporto per un'azione climatica di ampia portata? Le persone sarebbero più propense a sostenere programmi basati a livello locale, con poteri concessi alle città e alle città di ridurre le emissioni? Ci sarebbe un sostegno per introdurre un divieto sui veicoli a benzina e diesel, nel prossimo decennio? La gente sosterrebbe tasse più alte sul carbonio, se il denaro fosse investito in soluzioni a basse emissioni di carbonio e supporto per le famiglie vulnerabili? E in modo cruciale, in che modo tutto ciò potrebbe collegarsi in una strategia climatica credibile ed efficace che dovrebbe costituire il mandato per ulteriori azioni verso un obiettivo di carbonio netto zero?

Per affrontare la crisi climatica abbiamo bisogno di più democrazia, non meno Le persone dicono che vogliono un'azione sul clima. Ma sono davvero pronti a vietare le auto a benzina? daisy / shutterstock

È qui che possono essere d'aiuto processi come un'assemblea dei cittadini o altri processi deliberativi come giurie di cittadini o workshop deliberativi. Questi processi consentono a un gruppo rappresentativo di cittadini di incontrarsi con esperti a parità di condizioni, valutare prove, discutere e suggerire soluzioni. Non sono un sostituto per la politica elettorale, ma forniscono una comprensione più dettagliata e dettagliata dei punti di vista degli elettori rispetto ai tradizionali sondaggi politici o focus group.


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Al recente Assemblea dei cittadini sui cambiamenti climatici tenuto in Irlanda, i cittadini hanno offerto una serie di suggerimenti sorprendentemente radicali e sicuri, la maggior parte dei quali è ora il governo portando avanti. Nel Regno Unito, molte aree locali stanno ora istituendo processi deliberativi per decidere i propri prossimi passi sul clima.

Fatto bene, tali processi possono aiutare a sviluppare una politica più inclusiva e meno divisiva, contrastando la sfiducia degli "esperti" e consentendo una costante interazione tra i punti di vista e i valori del pubblico e dei politici.

L'assemblea dei cittadini non è una panacea. La deliberazione non risolverà, di per sé, il problema. Abbiamo bisogno di un'azione di vasta portata che richieda una politica radicale e lo scontro di interessi acquisiti. Ma questa politica e azione saranno raggiungibili solo se le persone lo comprendono e lo supportano. Più scopriremo come costruire un mandato pubblico per l'azione per il clima, e più includiamo le persone in un vero dibattito e deliberazione, più è probabile che troveremo una via attraverso la crisi climatica. Se non è democratico, non è realistico.

Circa l'autore

Rebecca Willis, ricercatrice in politica ambientale e politica, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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