Perché gli Stati e le città dovrebbero smettere di distribuire miliardi di incentivi economici alle aziende

Perché gli Stati e le città dovrebbero smettere di distribuire miliardi di incentivi economici alle aziende Alcuni stati e città stanno diventando molto piccoli per i dollari dei contribuenti che distribuiscono alle aziende. Atstock Productions / Shutterstock.com

Stati Uniti e città distribuire decine di miliardi in dollari dei contribuenti ogni anno alle aziende come incentivi economici.

Queste aziende sono dovrebbe usare i soldi, in genere distribuito attraverso programmi di sviluppo economico, per aprire nuove strutture, creare posti di lavoro e generare entrate fiscali.

Ma troppo spesso non è quello che succede, come ho imparato dopo aver fatto ricerche sull'uso degli incentivi fiscali per stimolare lo sviluppo economico nelle città e negli Stati in tutto il paese, in particolare in Texas.

Recenti scandali relativi a programmi di sviluppo economico in New Jersey, Baltimora e altrove illustrano cosa c'è di sbagliato in questi programmi - e perché credo che sia il momento di porre fine a questo spreco di dollari dei contribuenti una volta per tutte.

Sviluppo economico 101

Molti stati, contee e città hanno agenzie per lo sviluppo economico compito facilitando gli investimenti nelle loro comunità.

Queste agenzie intraprendono una varietà di valore attività, dalla raccolta di dati alla formazione di proprietari di piccole imprese. Tuttavia, una delle attività di maggior profilo è l'uso di tasse e altri incentivi per invogliare le aziende a investire nelle loro comunità, generare posti di lavoro locali e ampliare la base imponibile.

Le stime di quanto è speso per tali incentivi vanno da US $ 45 miliardi a 80 miliardi di $ un anno.


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Ma cosa ottengono i contribuenti per tutti questi soldi? A quanto pare, non molto.

1. Uno spreco di soldi

Prima di tutto, nella maggior parte dei casi, gli investimenti derivanti da questi incentivi sarebbero comunque accaduti.

A Baltimora si è trattato di un programma federale destinato a stimolare lo sviluppo nelle comunità in difficoltà che ha soprannominato "zone di opportunità. " ProPublica segnalato in giugno che il Maryland designò accidentalmente un'area di Baltimora che non era povera e che era già in fase di riqualificazione una zona di opportunità. Nonostante l'errore, lo stato ha mantenuto la designazione, consentendo agli investitori immobiliari di rivendicare potenzialmente milioni di dollari in agevolazioni fiscali. Questi investitori includono Kevin Plank, il CEO miliardario di Under Armour, che possiede circa il 40% della zona, secondo ProPublica.

Questo esempio non è unico. L'anno scorso, Tim Bartik, economista presso l'Upjohn Institute for Employment Research, rivisto studi 30 sull'uso degli incentivi allo sviluppo economico. Ha scoperto che 75% a 98% delle aziende aveva in programma di realizzare comunque l'investimento desiderato.

Nel mio lavoro in Texas, Ho trovato che oltre il 85% delle aziende che offrivano agevolazioni fiscali aveva già pianificato di aprire le nuove strutture promesse. Alcuni hanno addirittura rotto il terreno prima di richiedere gli incentivi.

E nel New Jersey, gli investigatori chi ha scoperto gli abusi nel programma di sviluppo economico dello stato ha scoperto che un avvocato rappresenta un potente funzionario democratico legislazione redatta a beneficio delle società legate a lui e ai suoi associati, per centinaia di milioni di dollari. Loro Rapporto di giugno ha descritto come l'Agenzia per lo sviluppo economico del New Jersey non abbia svolto la due diligence di base di una singola ricerca su Google, il che avrebbe dimostrato che alcune delle aziende avevano già annunciato una mossa nel New Jersey prima di essere incentivate.

2. Gli investimenti raramente pagano

Anche quando un incentivo attira nuovi investimenti, loro raramente paga. E possono persino nuoce alla salute fiscale di città e stati estraendo risorse da altre attività più produttive.

In "Incentivi per pander, "Un libro che ho co-autore con il politologo del Duca Edmund Malesky, abbiamo esaminato la letteratura accademica negli Stati Uniti e altrove sull'uso degli incentivi e abbiamo scoperto che sono costosi e inefficaci nel generare occupazione e crescita economica.

I residenti del Wisconsin potrebbero imparare questo a loro agio dopo che il loro governo ha offerto al produttore di elettronica Foxconn più di $ 4 miliardi in incentivi in ​​cambio di un prometto di costruire una struttura high-tech che dovrebbe creare lavori 13,000. Ma dal momento che il Annuncio 2017, l'azienda non ha raggiunto gli obiettivi lavorativi e persino declassato il tipo di struttura progetta di costruire.

3. Un fallimento di supervisione

Un terzo problema è che le agenzie governative non riescono a fornire un controllo efficace per garantire che le promesse dell'azienda in materia di investimenti e di occupazione come quella di Foxconn siano confermate.

A trovato un controllo legislativo che l'agenzia del Wisconsin è responsabile segue pratiche di supervisione problematiche e non è riuscito a verificare che le aziende hanno creato il numero di posti di lavoro o altri obiettivi che hanno sostenuto.

Il Wisconsin non è solo. Molti stati e comuni offrono una supervisione limitata degli incentivi economici offerti e spesso fanno affidamento sulle società dati auto-segnalati per determinare se hanno incontrato obiettivi. In Texas, il dottorando Calvin Thrall e io trovato che lo stato permetteva persino alle aziende di rinegoziare i loro obiettivi di creazione di posti di lavoro, a volte il giorno prima era loro richiesto di segnalare la conformità con un accordo di incentivazione.

E anche se queste offerte sono spesso accompagnate da chiare campagne di pubbliche relazioni che evidenziano quanti posti di lavoro saranno creati, i contratti di incentivazione spesso non includono nemmeno requisiti di creazione di posti di lavoro. E solo il 56% delle città intervistate ha dichiarato di aver richiesto un accordo sul rendimento prima di offrire incentivi.

Gli investigatori del New Jersey hanno trovato simili problemi di supervisione e altre carenze nel suo programma di sviluppo economico.

Infine, a mancanza di trasparenza che circonda questi programmi è difficile per gli altri determinare se i contribuenti hanno ottenuto ciò che è stato loro promesso.

Incentivi finali

Quindi probabilmente ti starai chiedendo, se questi incentivi non funzionano, perché i funzionari governativi continuano a usarli e promuoverli?

The libro che ho scritto con Malesky e a carta correlata ha mostrato come questi incentivi forniscono un modo per i politici di prendere credito per gli investimenti delle imprese - nella speranza che possa dare loro un passaggio nelle loro prossime elezioni. Tutto ciò che devono fare è convincere gli elettori questi programmi funzionano e che le grandi promesse fatte quando i funzionari tagliano i nastri in cerimonie ben pubblicizzate finiranno per uscire.

Anche i gruppi di interesse speciali sono di grande importanza, in quanto svolgono un ruolo importante modellando i programmi di incentivazione e atrio vigorosamente per i legislatori per crearli e mantenerli in vita.

Piuttosto che riformare o rebrandare questi programmi, credo che gli stati dovrebbero prendere il consiglio di alcuni di questi programmi le loro valutazioni di questi programmi ed eliminarli. I contribuenti starebbero meglio senza di loro.

Circa l'autore

Nathan Jensen, professore di governo, Università del Texas a Austin

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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