Come la natura ringiovanente potrebbe aiutare a combattere i cambiamenti climatici

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Autore e attivista George Monbiot. John Russell1 / Wikipedia, CC BY-SA

Soluzioni climatiche naturali lasciare che la natura faccia il duro lavoro nella lotta contro il cambiamento climatico ripristinando gli habitat come le foreste e le zone umide. Questo potrebbe assorbire il biossido di carbonio dall'atmosfera e aiutare la biodiversità a prosperare. Stephen Woroniecki - ricercatore di dottorato in Adattamento ai cambiamenti climatici dell'Università di Lund in Svezia - spiega come questo approccio potrebbe affrontare la crisi ecologica con George Monbiot, giornalista e ambientalista di Guardian.

D: Cosa ti ha ispirato sulle soluzioni naturali ai cambiamenti climatici e quali sono i loro principali vantaggi rispetto ad altri approcci?

Riuniscono i nostri due compiti cruciali: prevenire la disgregazione del clima e prevenire il collasso ecologico. Sono tutte cose che dovremmo fare comunque, per limitare la scala della sesta grande estinzione e proteggere e ripristinare gli ecosistemi minacciati.

In questi campi, come in tutti gli altri, abbiamo spesso avuto la tendenza ad agire isolatamente, replicando gli sforzi, non riconoscendo le sinergie. Le soluzioni per il clima naturale mostrano come possiamo usare il potere di autoregolazione del mondo vivente per aiutare a respingere la catastrofe climatica.

Devo sottolineare che anche se utilizziamo al massimo le soluzioni climatiche naturali, dobbiamo ancora arrestare quasi tutte le emissioni di gas serra e lasciare i combustibili fossili nel terreno, se vogliamo prevenire più di 1.5 ℃ (o anche 2 ℃) del globale riscaldamento. Ma ora è chiaro che la mitigazione da sola non è sufficiente: dobbiamo ridurre il carbonio che abbiamo già emesso dall'atmosfera.

Le altre principali strategie per il drawdown del carbonio sono entrambe, a mio avviso, disastrose. Il primo è bioenergia con cattura e stoccaggio del carbonio (BECCS). Ciò significa coltivare la biomassa nelle piantagioni, bruciarla nelle centrali elettriche per produrre elettricità, catturare l'anidride carbonica dai gas di scarico e seppellirla in formazioni geologiche.

Qualsiasi dispiegamento di BECCS sufficiente a causare un significativo abbattimento del carbonio causerà anche un disastro umanitario o ecologico, a causa della grande quantità di terra - terra coltivata o terra selvaggia - le piantagioni sostituiranno. È anche probabile che sia controproducente, a causa dell'impulso di carbonio che provocherà la conversione delle terre forestali in piantagioni, e della grande quantità di fertilizzante aggiuntivo di azoto richiesto, con le relative emissioni di gas serra.

La seconda è cattura d'aria diretta. Non solo è probabile che sia estremamente costoso, ma le infrastrutture pesanti per il carbonio che richiede, dipendendo da un enorme dispiegamento di acciaio e cemento, potrebbero aiutarci a superare i punti critici del clima prima che i suoi impatti positivi fossero avvertiti.

Questi sono entrambi cattivi modi per affrontare il problema. Perché distribuirli quando ce n'è uno migliore?

D: Chiaramente questo è un campo emergente, e la ricerca è necessaria per capire come meglio implementare le soluzioni climatiche naturali. Quali sono alcuni degli esempi più audaci e più eccitanti che sono già stati provati in tutto il mondo da cui possiamo imparare e ispirarci?

Al momento, i due più grandi sink di carbonio identificati sono foreste e torbiere, ma una delle cose che mi entusiasma di più di questo campo è quanto poco sappiamo ancora. Ogni anno si individuano nuove e importanti possibilità, in ecosistemi che non erano stati pienamente considerati prima. Ad esempio, ora sappiamo che gli habitat costieri vegetati - come le mangrovie, le saline e le alghe - possono accumula velocemente 40 di carbonio per ettaro, come le foreste tropicali possono, a causa del modo in cui catturano e seppelliscono i sedimenti organici in condizioni impregnate d'acqua.

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Gli habitat costieri come le foreste di mangrovie possono immagazzinare molto più carbonio degli habitat dell'entroterra. Damsea / Shutterstock

Un problema che è stato appena esplorato a tutti è l'impatto dello stoccaggio del carbonio di fermare la pesca a strascico e il dragaggio. Il fondo marino è un vasto deposito di carbone, ma queste attività, questo setacciare oltre tre quarti dei mari di scaffale ogni anno, calciare il carbonio nella colonna d'acqua, dove può essere ossidato e rilasciato. Non lo sappiamo ancora con certezza, dal momento che sono state fatte poche ricerche, ma potrebbe essere che limitare severamente queste attività distruttive, che dovremmo fare comunque, poiché sono di gran lunga la più grande causa di danno ecologico agli habitat marini, potrebbe si traducono in un deposito di carbonio molto più grande.

Dovrei menzionare due principi chiave. Innanzitutto, non si tratta solo di creare ecosistemi nuovi o rinnovati. Abbiamo anche bisogno di proteggere gli attuali depositi di carbonio della Terra, come le vecchie foreste di crescita, la cui capacità di sequestro richiederebbe secoli per riprodursi. In secondo luogo, quel fertile terreno coltivato non dovrebbe essere usato. Ricostruzione di massa del tipo che propongo dovrebbe avvenire solo su terreni meno produttivi. A differenza delle piantagioni BECCS, gli ecosistemi naturali possono prosperare su terreni sterili, senza ulteriori fertilizzazioni.

D: La proposta di un New Deal verde negli Stati Uniti ha richiesto una transizione ecologica della società e dell'economia attraverso investimenti nelle energie rinnovabili e la progressiva eliminazione dei combustibili fossili. Come vedi il ruolo delle soluzioni climatiche naturali all'interno di una più ampia trasformazione della nostra società e del mondo in cui viviamo?

Penso che le soluzioni naturali per il clima debbano ora essere implementate con urgenza da tutti i governi, oltre a una riduzione estremamente rapida del consumo di energia e della sostituzione dei combustibili fossili. Per evitare la scomposizione climatica a spettro completo, abbiamo bisogno di uno sforzo cooperativo globale su una scala che non si è ancora materializzata. La mia speranza è che il nuovo, intransigente umore dei giovani e i brillanti movimenti di protesta, come Youth Strike4Climate e Extinction Rebellion, contribuiranno a far sì che ciò accada.

D: Le proposte di geoingegneria sono spesso criticate per correre rischi con sistemi naturali che potrebbero avere conseguenze catastrofiche, spesso con una consultazione minima o nulla da parte delle persone che potrebbero essere maggiormente colpite. Come possiamo garantire che le soluzioni naturali siano portate avanti democraticamente e senza far eco alle argomentazioni tecnocratiche di molti progetti di geoingegneria?

Tutto ciò che facciamo deve essere fatto con e attraverso le persone che potrebbero influenzare, sotto il principio del "nulla su di noi senza di noi". Le soluzioni per il clima naturale devono lavorare con il consenso libero, previo e informato delle popolazioni indigene e di altre comunità locali, ei loro benefici devono fluire verso queste comunità. Nessun progetto dovrebbe essere perseguito che metta in pericolo i loro diritti territoriali, la sicurezza economica e il benessere. Al contrario, tutti i progetti dovrebbero cercare di rafforzarli. Ci sono alcuni esempi eccellenti di come questo possa essere fatto in tutto il mondo, compilato da l'iniziativa Equator.

D: Il ripristino degli habitat naturali può talvolta significare dare autorità a esperti esterni a spese delle popolazioni locali. Cosa pensi che sia importante tenere a mente quando si presentano le soluzioni naturali alle comunità locali?

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Un giardino domestico alimentato dalla pioggia in Sri Lanka, che coltiva cibo per le persone e offre rifugio alla natura. Stephen Woroniecki, Autore previsto

Credo che tutti i progetti dovrebbero essere guidati dall'approccio di Freirean - sviluppato dal filosofo brasiliano Paolo Freire - di mutua educazione e comprensione. Un estraneo non dovrebbe presentarsi con l'atteggiamento che è venuta per impartire la sua conoscenza superiore alla popolazione locale. Inizia chiedendo loro di insegnarle su se stessi, le loro vite e i loro bisogni, e di scambiare conoscenze, nella speranza che tutti diventino sia educatori che educati. L'estraneo potrebbe portare nuove idee e prospettive - che sono, io credo, essenziali - mentre le persone locali portano intuizioni approfondite e conoscenza delle peculiarità del luogo e della comunità, che sono anche essenziali.

D: In che modo le persone possono essere coinvolte nella progettazione, implementazione e gestione di soluzioni naturali ai cambiamenti climatici?

Elenchiamo sul nostro sito web le organizzazioni già coinvolte nel campo, alcune delle quali gradirebbero il vostro aiuto. Ma la cosa più importante adesso è diffondere la parola il più lontano possibile.

Clicca qui per iscriverti alla nostra newsletter sul clima. Il cambiamento climatico è inevitabile. La nostra risposta ad esso non lo è.The Conversation

Circa l'autore

Stephen Woroniecki, ricercatore di dottorato in sostenibilità e adattamento ai cambiamenti climatici, Università di Lund

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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