Il blocco del sole non risolverà i cambiamenti climatici, ma potrebbe farci guadagnare tempo

Il blocco del sole non risolverà i cambiamenti climatici, ma potrebbe farci guadagnare tempo
Photo credit: Julius Silver

I colloqui sul clima di Parigi speravano di stabilire come ridurre la quantità di carbonio che stiamo pompando nell'atmosfera. Ma i tagli alle emissioni da soli potrebbero non essere sufficienti. CO atmosferica2 è la coperta che mantiene caldo il nostro pianeta e ogni ulteriore emissione comporterà un maggiore riscaldamento globale. Le osservazioni degli ultimi anni mostrano che il riscaldamento sta accelerando, che il ghiaccio polare e i ghiacciai si stanno tutti sciogliendo, che il livello del mare sta salendo ... tutto sembra piuttosto desolante.

Potremmo progettare direttamente il clima e ricongelare i poli? La risposta è probabilmente sì, e potrebbe essere una cosa economica da raggiungere - forse costa solo a qualche miliardo di dollari all'anno. Ma farlo - o anche solo parlarne - è controverso.

Alcuni hanno suggerito che c'è un bene caso aziendale essere fatto. Potremmo ingegnerizzare attentamente il clima per alcuni decenni mentre lavoriamo su come ridurre la nostra dipendenza dal carbonio e, prendendo il nostro tempo, possiamo proteggere l'economia globale ed evitare crisi finanziarie. Non credo a questo argomento per un minuto, ma puoi vedere che è una prospettiva allettante.

Riflettendo il sole

Un'opzione potrebbe essere quella di riflettere parte dell'energia del sole nello spazio. Questa è nota come Solar Radiation Management (SRM) ed è la tecnologia di ingegneria del clima più praticabile finora esplorata.

Ad esempio potremmo spruzzare acqua di mare su dagli oceani seminare nuvole e creare più "bianchezza", che sappiamo essere un buon modo per riflettere il calore del sole. Altri hanno proposto schemi da mettere specchi nello spazio, situato con cura nel punto tra il sole e la Terra, dove le forze di gravità si bilanciano. Questi specchi potrebbero riflettere, diciamo, il 2% dei raggi del sole nello spazio, ma il prezzo li mette fuori portata.

Forse una prospettiva più immediata per il raffreddamento del pianeta è quella di spruzzare minuscole particelle in alto nella stratosfera, a circa 20km di altitudine - questo è due volte più alto rispetto ai normali aerei commerciali. Per massimizzare la riflettività, queste particelle dovrebbero essere intorno ai micrometri 0.5, come la polvere più fine.

Sappiamo da grandi eruzioni vulcaniche che le particelle iniettate ad alta quota raffreddano il pianeta. L'eruzione 1991 del Monte Pinatubo nelle Filippine è il miglior esempio recente. Si stima che più di 10m tonnellate di anidride solforosa siano state spinte nell'atmosfera alta e si siano rapidamente formate minuscole goccioline di acido solforico (sì, lo stesso materiale trovato nelle piogge acide) che riflettevano la luce solare e causavano il raffreddamento globale. Per circa un anno dopo Pinatubo la Terra raffreddato da circa 0.4 ℃ e poi le temperature sono tornate alla normalità.

Sono stato recentemente coinvolto nel Progetto SPICE (Iniezione di particelle stratosferiche per l'ingegneria del clima) e abbiamo esaminato la possibilità di iniettare tutti i tipi di particelle, incluso il biossido di titanio, che è anche usato come pigmento nella maggior parte delle vernici ed è l'ingrediente attivo nella lozione solare.

Il blocco del sole non risolverà i cambiamenti climatici, ma potrebbe farci guadagnare tempo L'esperimento per convalidare modelli di dinamica tether è stato annullato. Hugh Hunt, CC BY-SA

La tecnologia per fornire queste particelle è pazzesca: abbiamo cercato di pomparle in un impasto fino a 20km nell'aria usando un tubo gigante sospeso da un enorme pallone ad elio. Un esperimento su piccola scala è stato cancellato perché anche si è rivelato troppo controverso, troppo caldo. Immagina se dimostriamo che questa tecnologia può funzionare. I politici potrebbero quindi affermare che esiste una "correzione" tecnica per i cambiamenti climatici, quindi dopo tutto non sarebbe necessario ridurre le emissioni.

Ma questa non è una 'soluzione rapida'

Ci sono così tanti problemi con l'ingegneria climatica. Il principale è che abbiamo un solo pianeta con cui lavorare (non abbiamo un Pianeta B) e se roviniamo questo, allora cosa facciamo? Dì "scusa" credo. Ma lo stiamo già rovinando bruciando più di 10 miliardi di tonnellate di combustibili fossili un anno. Dobbiamo fermare immediatamente questa follia carbonica.

Progettare il clima riflettendo la luce solare non impedisce più CO2 essere pompato nell'atmosfera, alcuni dei quali si dissolvono nella causa degli oceani acidificazione che è un problema per i delicati ecosistemi marini.

Vi è quindi un forte imperativo per rimuovere 600 miliardi di tonnellate di carbonio fossile che abbiamo già soffiato in aria in soli 250 anni. Questo è noto come Rimozione dell'anidride carbonica (CDR).

Dobbiamo lavorare rapidamente per ridurre le nostre emissioni di carbonio e allo stesso tempo dovremmo esplorare quante più opzioni di ingegneria climatica possibile, contemporaneamente. Tuttavia, mentre riflettere la luce solare può essere un'idea che ci fa guadagnare un po 'di tempo, non è assolutamente una soluzione per il cambiamento climatico ed è ancora vitale ridurre le nostre emissioni: non possiamo usare l'ingegneria climatica come clausola di uscita.The Conversation

Circa l'autore

Hugh Hunt, Reader in Engineering Dynamics, Università di Cambridge

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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