Problemi malvagi e come risolverli

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Problemi malvagi sono questioni così complesse e dipendenti da così tanti fattori che è difficile capire esattamente quale sia il problema o come affrontarlo. I problemi malvagi sono come un intricato groviglio di fili: è difficile sapere quale tirare per primo. Crescente resistenza agli antibiotici, sicurezza di cibo e energia fornitura, in aumento il riscaldamento globale e guerre possono essere tutti classificati come problemi malvagi.

Fin dalla sua prima definizione in 1973, molti autori abbiamo associato il termine "malvagio" a problemi di acqua, che noi ricerciamo. Vecchie reti idriche, scoppi di tubi, perdite, divieti di tubo - mantenere attivo l'approvvigionamento idrico è una preoccupazione quotidiana in tutto il mondo.

Ciò non dovrebbe sorprendere: anche nei luoghi in cui l'acqua sembra abbondante, piccoli cambiamenti nei modelli delle precipitazioni possono influire sull'offerta locale. Ad esempio, questa estate in Irlanda, ci sono stati livelli di pioggia meno che sufficienti. Il periodo di siccità solo potrebbe essere paragonato a quello sperimentato dal paese in 1976.

Di conseguenza, i bacini idrici del paese sono scesi a livelli così bassi che le autorità idriche hanno emesso avvisi di un imminente crisi. Come in altri luoghi in tutto il mondo, il problema in Irlanda è legato a molteplici fattori. Questi includono l'estate più secca del previsto, l'aumento della domanda d'acqua, perdita d'acqua - quasi lo 50% - e un investimento insufficiente cronico nel rinnovamento dei sistemi di distribuzione idrica locale. Nel frattempo, il industria del trattamento delle acque è la quarta industria ad alta intensità energetica nel Regno Unito.

Problemi malvagi e come risolverli
Un impianto di trattamento delle acque reflue nel nord di Londra. Pxl.store/Shutterstock.com

Investire denaro nella ricerca della tecnologia dell'acqua non è la risposta qui. Sì, sappiamo tutti che la ricerca è alla base delle nuove tecnologie e che nelle università esiste un ciclo comune di ricerca e sviluppo. I ricercatori identificano un problema, competono per il finanziamento e cercano una soluzione. Ma da li molti fattori ostacolare in pratica l'applicazione della ricerca a problemi malvagi. Mancano un'adeguata guida e incentivo per i ricercatori su come applicare la ricerca. Le mentalità fisse spingono gli accademici verso l'editoria, invece di dare un contributo alle imprese o alla società. Nel frattempo, i prototipi di laboratorio raramente raggiungono gli utenti finali del mondo reale.

La ricerca e lo sviluppo di nuove tecnologie da soli non risolvono problemi malvagi. Ma, combinato con l'implementazione nella pratica, c'è una possibilità.

Ricerca interdisciplinare

I problemi malvagi sono complessi e richiedono il contributo di più discipline accademiche con relativa competenza pratica. La chiave, quindi, è consentire a questi esperti disparati di lavorare insieme. La ricerca interdisciplinare è un aspetto essenziale di recente EU e UK politiche che creare un ambiente per l'innovazione nel pensare a problemi malvagi.

Attualmente siamo impegnati in a progetto sull'approvvigionamento idrico, dove i ricercatori di ingegneria, ambiente, geografia e gestione collaborano con una rete di industria e autorità idriche. Mentre ingegneri, geografi e scienziati ambientali sviluppano e fanno progredire le prove sul campo delle nuove tecnologie, i ricercatori del management riuniscono le persone giuste per garantire che l'adozione diventi realtà. Facilitano l'apprendimento in azione da parte della rete attraverso una riflessione critica sul processo decisionale, la comprensione delle motivazioni e il superamento delle barriere che devono affrontare le autorità idriche, gli utenti e l'industria.

Problemi malvagi e come risolverli
La ricerca deve essere condotta in consultazione con l'industria e gli utenti per avere un effetto reale. Rawpixel.com/Shutterstock.com

La collaborazione è la chiave

Ma la ricerca interdisciplinare da sola non è sufficiente per affrontare i problemi malvagi. Al fine di intaccare il problema globale dell'acqua e dell'energia, e in effetti qualsiasi altro problema malvagio, i ricercatori devono uscire dal laboratorio e lavorare fianco a fianco con l'industria, le comunità locali, i responsabili delle decisioni e i legislatori. Solo così sarà possibile l'adozione della tecnologia.

I primi ad adottare sono fondamentali. Se l'adozione anticipata funziona correttamente, i ricercatori possono imparare dalla pratica e modificare il progetto. Le informazioni acquisite possono essere inizialmente condivise all'interno di a gruppo specializzato messi insieme per sfruttare le opportunità e superare le barriere. Membri del settore, decisori politici, utenti, professionisti e altri ricercatori, dovrebbero quindi collaborare per condividere la loro comprensione in evoluzione del problema malvagio.

Da bambini comprendiamo "mostra e racconta". Questo funziona anche in caso di problemi malvagi. Un modo per accelerare l'adozione della tecnologia è attraverso la dimostrazione, un concetto ampiamente esplorato da industria e leggermente meno dai ricercatori. I siti di dimostrazione sono come un laboratorio a cielo aperto, in cui professionisti e ricercatori interagiscono, interrogano e co-creano.

Nello spazio fisico, il "dimostratore" mostra e racconta una nuova tecnologia ai primi utenti. I siti dimostrativi sono stati una caratteristica di iniziative a lungo termine di eco-idrologia dell'UNESCO lavorare con e insegnare alle comunità locali ad essere più resilienti, salutari e sostenibili. Tali siti hanno anche il potenziale per applicare le nuove ricerche in modo efficace mostrando risparmi, vantaggi e ostacoli da superare.

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Castello di Penrhyn, il sito di uno dei nostri siti dimostrativi. Samot / Shutterstock.com

Il nostro malvagio progetto di acqua ed energia, ad esempio, presenta delle caratteristiche tre siti dimostrativi. Il primo recupera energia dalla rete di distribuzione idrica in una piccola comunità rurale irlandese da utilizzare nel suo impianto di trattamento delle acque. Il secondo è dentro Tŷ Mawr Wybrnant una proprietà del National Trust in Galles che utilizza micro-energia idroelettrica per gestire questo monumento nazionale. Il terzo dimostratore è a Castello di Penrhyn, di proprietà di Fiducia nazionale in Gallese recupera il calore dalle acque reflue della cucina.

Quindi, per rendere i problemi malvagi meno malvagi, i ricercatori devono lavorare attraverso le discipline, collaborare con gli utenti finali e mostrare e raccontare nei siti dimostrativi. L'idea è quella di garantire che ciò che è sviluppato in laboratorio "veda la luce del giorno", qualcosa di fondamentale per affrontare molti di questi problemi malvagi.The Conversation

Informazioni sugli autori

Ana Carolina de Almeida Kumlien, assegnista di ricerca in innovazione, networking e apprendimento nel settore idrico, Trinity College di Dublino e Paul Coughlan, professore di Operations Management, Trinity College di Dublino

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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