Come l'archeologia può aiutarci a imparare dalla storia per costruire un futuro sostenibile per il cibo

Come l'archeologia può aiutarci a imparare dalla storia per costruire un futuro sostenibile per il cibo HoangTuan_photography / Pixabay, CC BY-SA

Ciò che mangiamo può danneggiare non solo la nostra salute, ma il pianeta stesso. Circa un quarto di tutto il le emissioni di gas a effetto serra che gli umani generano ogni anno provengono da come nutriamo il mondo. La maggior parte di essi sono metano rilasciato da bovini, ossidi di azoto da fertilizzanti chimici e anidride carbonica dalla distruzione delle foreste per coltivare colture o allevare bestiame.

Tutti questi gas intrappolano il calore nell'atmosfera terrestre. Eventi meteorologici estremi come inondazioni e siccità stanno diventando sempre più frequenti e gravi nel nostro mondo in fase di riscaldamento, distruggendo le colture e interrompendo le stagioni di crescita. Di conseguenza, i cambiamenti climatici potrebbero devastare forniture alimentari già precarie. Le sfide per l'agricoltura sono enormi e cresceranno solo con l'aumento della popolazione mondiale.

Il nuovo relazione speciale su clima e terra dall'IPCC avverte che senza drastici cambiamenti nell'uso globale del suolo, nell'agricoltura e nelle diete umane, gli sforzi per ridurre le emissioni di gas a effetto serra saranno notevolmente inferiori agli obiettivi per contenere l'innalzamento della temperatura globale sotto 1.5 ° C.

È un sistema alimentare che produce alimenti nutrienti senza danneggiare l'ambiente o altri aspetti del nostro benessere estremamente necessario. Ma può produrre abbastanza cibo alimentare miliardi di persone mentre si inverte la perdita di biodiversità e l'inquinamento?


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È qui che credo che archeologi e antropologi possano aiutare. Il nostro recente articolo in Archeologia mondiale esplora i sistemi agricoli passati e come potrebbero contribuire a rendere l'agricoltura più sostenibile oggi.

Canali e mais in Sud America

C'è una lunga storia di società in tutto il mondo che sperimentano il modo in cui producono cibo. Attraverso questi successi e insuccessi passati arriva una prospettiva su come gli umani hanno ambienti locali trasformati attraverso l'agricoltura e le proprietà del suolo interessate per migliaia di anni.

Le antiche pratiche agricole non erano sempre in equilibrio con la natura - ci sono alcune prove che i primi coltivatori di cibo danneggiato il loro ambiente con irrigazione eccessiva o cattiva gestione che ha reso il terreno più salato. Ma ci sono anche molti casi in cui i sistemi passati di coltivazione del cibo hanno migliorato la qualità del suolo, aumentato i raccolti e protetto le colture contro inondazioni e siccità.

Un esempio è nato nel Sud America pre-inca ed era comunemente usato tra 300 BC e 1400 AD. Il sistema, noto oggi come Waru Waru, consisteva in letti di terreno rialzato alti fino a due metri e larghi fino a sei metri, circondati da canali d'acqua. Scoperti per la prima volta dai ricercatori degli 1960 intorno al lago Titicaca, questi sistemi di campi rialzati sono stati introdotti nelle zone umide e nelle aree montane di Bolivia e Perù nei decenni seguenti.

Come l'archeologia può aiutarci a imparare dalla storia per costruire un futuro sostenibile per il cibo I canali utilizzati nell'agricoltura Waru Waru potrebbero rendere la produzione alimentare più resistente ai cambiamenti climatici. Blog de Historia General del Perù

Sebbene alcuni progetti abbiano fallito, la maggior parte ha permesso agli agricoltori locali di migliorare la produttività delle colture e la fertilità del suolo senza utilizzare prodotti chimici. Rispetto ad altri metodi agricoli locali, i letti rialzati catturano l'acqua durante la siccità e drenano l'acqua quando c'è troppa pioggia. Questo irriga le colture tutto l'anno. L'acqua del canale trattiene il calore e aumenta la temperatura dell'aria che circonda i letti del suolo di 1 ° C, proteggendo le colture dal gelo. I pesci che colonizzano i canali forniscono anche una fonte di cibo aggiuntiva.

La ricerca è ancora in corso, ma oggi questi sistemi Waru Waru sono regolarmente utilizzati dagli agricoltori in tutto il Sud America, compreso il Llanos de Moxos, Bolivia - una delle zone umide più grandi del mondo. L'agricoltura di Waru Waru potrebbe dimostrarsi più resistente all'aumento delle inondazioni e della siccità previsto sotto il cambiamento climatico. Potrebbe anche coltivare alimenti in habitat degradati una volta considerati inadatti alle colture, aiutando ad alleviare la pressione per cancellare la foresta pluviale.

Pesce come controllo dei parassiti in Asia

Le monocolture sono oggi un metodo molto più familiare di agricoltura per le persone. Questi sono i vasti campi che contengono un tipo di coltura, cresciuti su larga scala per garantire rese più elevate e più facili da gestire. Ma questo metodo può anche degradare fertilità del terreno e danneggiare gli habitat naturali e ridurre la biodiversità. I fertilizzanti chimici usati in queste fattorie dilagano nei fiumi e oceani e i loro pesticidi uccidono la fauna selvatica e creano parassiti resistenti.

Crescere colture multipleallevare diverse specie di bestiame e riservare diversi habitat alla conservazione potrebbe rendere le forniture alimentari più nutrienti e resistenti agli shock futuri del tempo, creando al contempo più mezzi di sussistenza e rigenerando la biodiversità.

Può sembrare molto da considerare, ma molte pratiche antiche sono riuscite a raggiungere questo equilibrio con mezzi piuttosto semplici. Alcuni di questi sono persino usati oggi. Nel sud della Cina, gli agricoltori aggiungono pesce alle risaie con un metodo che risale alla successiva dinastia Han (25 – 220 d.C.).

I pesci sono un'ulteriore fonte proteica, quindi il sistema produce più cibo della sola coltivazione del riso. Ma un altro vantaggio rispetto alle monocolture di riso è che gli agricoltori risparmiano in costosi fertilizzanti chimici e pesticidi - i pesci forniscono a controllo dei parassiti naturali mangiando erbacce e parassiti dannosi come il cavalletta per riso.

Come l'archeologia può aiutarci a imparare dalla storia per costruire un futuro sostenibile per il cibo Gli allevamenti di riso e pesce producono più cibo e hanno bisogno di meno pesticidi chimici. Tirtaperwitasari / Shutterstock

La ricerca in tutta l'Asia ha dimostrato che rispetto ai campi che coltivano solo riso, la coltivazione di riso e pesce aumenta rese di riso fino allo 20%, consentendo alle famiglie di nutrirsi e vendere il cibo in eccesso al mercato. Questi allevamenti di riso e pesce sono fondamentali per le comunità di piccoli proprietari, ma oggi sono sempre più spinti da organizzazioni commerciali più grandi che desiderano espandere il riso o gli allevamenti ittici in monocoltura.

Allevamento di riso e pesce potrebbe nutrire più persone delle attuali monocolture usando meno prodotti chimici agricoli che inquinano l'acqua e generare emissioni di gas serra.

Il successo duraturo di questi antichi metodi ci ricorda che potremmo reinventare il nostro intero sistema alimentare per nutrire dieci miliardi di persone mentre ringiovanisce la fauna selvatica e blocca il carbonio. Invece di reinventare la ruota, dovremmo guardare a ciò che ha funzionato in passato e adattarlo per il futuro.The Conversation

Circa l'autore

Kelly Reed, Program Manager e Ricercatrice in Archeobotanica, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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