Possiamo lavorare di meno e salvare anche il pianeta?

Possiamo lavorare di meno e salvare anche il pianeta?

Costruire un nuovo mondo richiederà prima di tutto di riesaminare - e smantellare - l'etica culturale della produttività che si insinua nella nostra vita ogni giorno.

In 2008, l'artista della performance Pilvi Takala ha preso il suo posto come nuovo impiegato presso la società Deloitte, una società di consulenza globale, e ha iniziato a guardare nello spazio. Quando le è stato chiesto da altri dipendenti cosa stesse facendo, ha detto, "lavoro sul cervello" o che stava lavorando "sulla sua tesi". Un giorno ha guidato l'ascensore su e giù per l'intera giornata lavorativa. Alla domanda su dove stesse andando, non ha detto da nessuna parte.

Questa immagine di totale inattività, scrive Jenny Odell nel suo libro Come non fare nulla: resistere all'economia dell'attenzione, è ciò che ha "completamente irritato" i colleghi di Takala.

Nella cultura capitalista americana, la produttività è sacrosanta. Se qualcuno dice che hanno avuto una giornata produttiva, l'assunto implicito è che hanno avuto una buona giornata. Descrizioni come "membro non contributivo della società" e "bighellonare" chiaramente stigmatizzano coloro che non sono considerati produttivi.

Per Odell, questo stigma sull'improduttività è un vero problema. Ciò di cui abbiamo davvero bisogno è di indugiare di più, di fare di meno: in effetti, sembra dire, la vita su questo pianeta potrebbe dipendere da esso.

Per anni, il mio lavoro di giornalista si è incentrato sulla crisi climatica, lo sfollamento delle persone e la proliferazione di confini segregati e militarizzati in tutto il mondo. Ho visto i modi in cui l'iperproduttività che guida il capitalismo ha contribuito a creare questi problemi.

Secondo il Centro di analisi delle informazioni sull'anidride carbonica, l'industria umana ha pompato più di 400 miliardi di tonnellate di anidride carbonica - l'equivalente approssimativo di 1.2 milioni di Empire State Building - nell'atmosfera dal 1751, metà di quella dalla fine degli anni '1980. L'uso di combustibili fossili solidi e liquidi, come il petrolio o il carbone, ha prodotto i tre quarti di queste emissioni. Che la civiltà moderna occidentale stesse per elevare le masse è stato raramente messo in dubbio, anche se le fabbriche hanno continuato a pompare materie plastiche sulle spalle dei poveri del mondo.


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Ora stanno arrivando i risultati catastrofici dell'ingiustizia dell'élite, delle bugie corporative e della spensieratezza collettiva: il gli anni più caldi mai registrati, mari invadenti, inondazioni distruttive, incendi devastanti, uragani potenti, siccità che fanno appassire i raccolti e 1 milione di specie animali e vegetali sull'orlo dell'estinzione, secondo un rapporto delle Nazioni Unite. Tutto ciò sta sostituendo le persone a milioni in tutto il mondo.

Ricordo di aver visto il quote di produzione nelle stazioni dei lavoratori di maquiladoras attraverso il nord del Messico. Tra 2001 e 2004, ho visitato dozzine di tali fabbriche come parte del lavoro svolto per l'organizzazione binaria BorderLinks, un'organizzazione no profit che organizza delegazioni educative per università e chiese. I lavoratori, spesso in stanze senza finestre con puzza chimica, realizzano valigie, penne bancarie, protesi dentarie, bastoncini di cotone e componenti elettrici per missili e aerei da combattimento. Le persone sono "ottimizzate" per la produttività in un'economia globale in cui il progresso è misurato da una crescita costante, più roba e più negozi.

Ho visto gli stipendi. Circa $ 8 al giorno guadagnato da un lavoratore di linea è quasi uno stipendio vivente quando il costo combinato di un gallone di latte e cartone di uova è più di una mezza giornata di lavoro. E ogni minuto conta: se a il lavoratore è in ritardo di un minuto in molte maquilas, perdono il loro bonus puntuale (la loro busta paga è ancorata). Se un lavoratore è incinta, vengono licenziati. I lavoratori vivono spesso in case costruite per la prima volta con pallet di legno scartati e cartone come isolamento, strutture estremamente vulnerabili a tempeste 21st-secolo sempre più gravi e peggiori. E la disuguaglianza è feroce come il tempo. Secondo Oxfam, una moda al top Il CEO deve lavorare solo quattro giorni per guadagnare ciò che guadagnerà tutta la vita di un indumento del Bangladesh.

Mentre ci sono altri risultati del progresso occidentale e della produttività economica, la disuguaglianza - specialmente lungo le linee razziali e di genere - e le emissioni guidano la carica. Alla fine di 2018, Le persone 26 possedevano circa la stessa quantità di ricchezza come i 3.8 miliardi di persone più povere del pianeta Terra, secondo Oxfam; e le emissioni hanno raggiunto, ancora una volta, un alto tutto il tempo.

I confini politici sempre più militarizzati rafforzano le discrepanze tra chi ha e chi non ha, chi è protetto dall'ambiente e chi è esposto all'ambiente, e quelli che sono bianchi e quelli che sono neri e marroni. Quando il muro di Berlino cadde in 1989, c'erano muri di confine 15. Adesso ci sono 70, la maggior parte costruita da 2001, situata quasi sempre ai limiti della disuguaglianza, tra il Nord globale e il Sud globale.

Questo non è l'unico mondo possibile. Ma Odell suggerisce che immaginare qualcos'altro richiederà prima di tutto riesaminare - e smantellare - l'etica culturale della produttività che si insinua nella nostra vita ogni giorno.

Non facendo nulla, persone come Takala “rifiutano o sovvertono un'usanza non detta”, scrive Odell, rivelando “i suoi contorni spesso fragili. Per un momento, l'usanza si dimostra non essere l'orizzonte della possibilità, ma piuttosto una piccola isola in un mare di alternative non esaminate. "

È un'idea così semplice, ma è del tutto radicale. I centri commerciali, i grandi magazzini e le macchine infinite che vanno e vengono; il consumo costante e le emissioni in costante accelerazione; i nostri sistemi nervosi collegati a smartphone che ronzano costantemente; e i cyberscapes che spostano i paesaggi nella nostra immaginazione - niente di tutto ciò è inevitabile. Il nostro attuale modello di produttività e capitalismo - e di profitto e segregazione - non è l'unico modo.

È possibile creare qualcos'altro, ma è necessario spazio mentale per immaginare nuove possibilità. Non fare nulla crea quello spazio e sposta l'attenzione su altri modi di vivere, amare e lavorare insieme agli altri.

È possibile creare qualcos'altro, ma è necessario spazio mentale per immaginare nuove possibilità. 

Un'alternativa radicale è immaginata in un recente studio, "I limiti ecologici del lavoro": Una settimana lavorativa inferiore a 10 ore. L'autore dello studio Philipp Frey sostiene una settimana di lavoro notevolmente ridotta per motivi ambientali. Il lavoro - o "l'attività economica che causa le emissioni di gas a effetto serra" - è a un livello insostenibile e richiede una drastica riduzione.

Questa idea solleva ogni tipo di domanda. C'è un modo per lavorare meno e ridistribuire la ricchezza in modo più uniforme? E cos'è anche il lavoro: è semplicemente ciò che contribuisce a un'economia mondiale gonfia e catastrofica? Forse la nostra stessa salvezza, e il rallentamento, è nelle parole del poeta libanese Khalil Gibran, che scrisse: "Che cosa significa lavorare con l'amore? È tessere la stoffa con fili disegnati dal tuo cuore, anche se la tua amata dovesse indossare quella stoffa. "

E i confini? Verso la fine del libro, Odell descrive il dipinto di 1872 "American Progress" di John Gast. Il dipinto raffigura Manifest Destiny, l'idea che i bianchi che si spostano a ovest fossero una forza civilizzatrice. Nel dipinto, una donna bionda in abiti bianchi cammina verso ovest, calpestando "centinaia di specie e migliaia di anni di conoscenza", scrive Odell. Questa espansione verso ovest fu l'origine dei confini territoriali statunitensi.

Così Odell immagina l'opposto di Manifest Destiny. Lei lo chiama "Smantellamento manifest".

Lo smantellamento manifesto annullerebbe intenzionalmente il danno del destino manifesto facendo i conti con l'assalto della produttività al mondo vivente. Abbattere una diga, per Odell, sarebbe un esempio di atto creativo di smantellamento manifesto perché faciliterebbe il ritorno di un paesaggio ecologico.

Lo stesso si potrebbe dire delle mura di confine 70 o del quasi 700 miglia di mura e barriere lungo il confine tra Stati Uniti e Messico. Smantellarli consentirebbe alle persone di muoversi senza paura. I saguari e il mesquite nel deserto di Sonora sarebbero ricresciuti e pronghorn, giaguari e lupi grigi avrebbero potuto attraversare liberamente i confini. Ma aprirebbe anche lo spazio per far emergere una nuova visione, di un modo più equo di relazionarsi tra loro e con il pianeta vivente.

Circa l'autore

Todd Miller ha scritto questo articolo per Problema della morte, l'edizione Fall 2019 di SÌ! Rivista. Todd è uno scrittore freelance che si occupa di questioni relative all'immigrazione e ai confini. È autore di "Assalto al muro: cambiamenti climatici, migrazione e sicurezza interna. ”Seguilo su Twitter @memomiller.

Questo articolo è originariamente apparso n SÌ! Rivista

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