L'allevamento di alghe potrebbe davvero aiutare a combattere i cambiamenti climatici

L'allevamento di alghe potrebbe davvero aiutare a combattere i cambiamenti climatici

L'alga è molto più dei detriti marini che trovi sulla spiaggia. Potrebbe svolgere un ruolo importante nello sforzo di mitigare i cambiamenti climatici, affermano i ricercatori.

Secondo il gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC), affrontare le emissioni di carbonio del nostro settore alimentare è assolutamente essenziale per combattere i cambiamenti climatici. Mentre la terra e l'agricoltura sono state al centro dell'attenzione nella relazione più recente del panel, in che modo oceani in generale potrebbe aiutare in quella lotta che mancava in gran parte.

Per il loro studio, i ricercatori hanno studiato il potenziale di compensazione del carbonio dell'acquacoltura delle alghe.

"Non è ancora un proiettile d'argento, né un settore esistente", afferma Halley Froehlich, assistente professore nel dipartimento di studi ambientali e biologia marina dell'Università della California, Santa Barbara e autore principale di un documento in Current Biology. "Ma ha un enorme potenziale."

L'acquacoltura delle alghe potrebbe davvero essere un nuovo modo potente per sequestrare il carbonio, affermano i ricercatori che hanno sintetizzato diversi set di dati della letteratura scientifica. Il processo comporterebbe la coltivazione di alghe e la raccolta allo scopo di affondare le alghe nell'oceano più profondo, dove il carbonio immagazzinato nei suoi tessuti rimarrebbe "sepolto".

"Volevamo davvero sapere se poteva essere vantaggioso, ma anche realistico sul suo potenziale", afferma Froehlich della ricerca, che lei e i suoi colleghi hanno limitato con vincoli quali nutrienti, temperatura e idoneità geografica. Hanno anche valutato la crescita e i costi di produzione e studiato il potenziale di mitigazione su varie scale, con particolare attenzione al settore alimentare, una delle principali fonti di gas serra e un notevole ostacolo per combattere i cambiamenti climatici.

Industria infantile

Esiste un'area sostanzialmente adeguata - circa 48 milioni di chilometri quadrati [più di 18.5 milioni di miglia quadrate] - in cui le alghe potrebbero essere coltivate e una proporzione relativamente piccola (0.001%) sarebbe sufficiente a rendere l'intero settore dell'acquacoltura globale carbon neutral, secondo allo studio.


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Tuttavia, i benefici non si adattano proporzionalmente al settore agricolo globale che emette gas serra molto più elevato, in parte a causa dei vincoli di costo e crescita, afferma Froehlich. L'agricoltura delle alghe da sola non equilibra le emissioni della produzione alimentare globale, aggiunge, ma potrebbe essere un nuovo strumento utile in una suite che include altre misure di riduzione del carbonio e di compensazione come fonti più pulite di energia, rimboschimento e protezione dei pozzi di carbonio.

Lo studio rileva che l'allevamento di alghe che mitigano i gas serra potrebbe avere il massimo potenziale quando si tratta di raggiungere obiettivi di neutralità carbonica locali e regionali. La California è particolarmente ben preparata per raccogliere i benefici attenuanti dell'acquacoltura di alghe, data la forte politica di azione per il clima dello stato e la sua lunga costa ricca di nutrienti. Un'area del solo 3.8% della zona economica esclusiva della costa occidentale (una zona marina che non si estende per più di miglia 200 [poco meno di 322 km] dalla costa) sarebbe sufficiente per compensare il carbonio prodotto dal settore agricolo dello stato.

Rispetto al resto del mondo, l'acquacoltura di alghe americane è ancora agli inizi.

"La stragrande maggioranza dell'acquacoltura di alghe si verifica nel sud-est asiatico", afferma Froehlich. Mentre negli 2016 non si stava verificando alcuna allevamento misurabile di alghe negli Stati Uniti, il periodo di studio più recente, le piccole alghe stanno iniziando a emergere negli Stati Uniti, anche se principalmente per scopi alimentari e commerciali, e non per il sequestro del carbonio.

Nessuna soluzione semplice

Gli Stati Uniti, nel frattempo, sono il secondo più grande emettitore di gas serra al mondo, sottolinea Froehlich, sottolineando la necessità di soluzioni come l'allevamento di alghe marine per mitigare i milioni di tonnellate di equivalenti di biossido di carbonio che il paese emette ogni anno. Fortunatamente, l'allevamento di alghe ha altri effetti ambientali interessanti e benefici, osserva.

"Ci piace chiamarlo" carbonio carismatico "perché ha ulteriori vantaggi", afferma Froehlich, "come fornire potenzialmente habitat per i pesci e altre specie marine, ridurre l'acidificazione degli oceani e l'esaurimento dell'ossigeno e assorbire i nutrienti in eccesso nelle aree locali".

I benefici effetti climatici della coltivazione delle alghe superano di gran lunga il fatto che non possono compensare completamente le emissioni di gas serra della produzione alimentare del paese. In effetti, secondo il coautore Benjamin Halpern del National Center for Ecological Analysis and Synthesis, non esiste - e mai lo sarà - un unico strumento per affrontare i cambiamenti climatici.

"Il problema è diventato troppo grande per soluzioni semplici", afferma. "Abbiamo bisogno di tutte le mani sul ponte". Mentre le soluzioni ai cambiamenti climatici non saranno facili, più strategie, meglio è, dice.

"L'enorme vantaggio è che se siamo in grado di implementare molte strategie diverse, dall'allevamento di alghe marine alle energie rinnovabili, all'efficienza energetica e altre, la soluzione è più resistente", afferma Halpern.

Per renderla una vera opzione negli Stati Uniti, la politica dovrebbe consentire e accelerare la coltivazione di alghe per il sequestro del carbonio, gli agricoltori dovrebbero rispondere aumentando drasticamente la produzione e il mercato del carbonio dovrebbe espandersi per offrire prezzi più elevati.

Nel frattempo, la ricerca continuerà a studiare il potenziale della coltivazione di alghe per mitigare i cambiamenti climatici.

"I miei colleghi e ora stiamo valutando altri percorsi che le alghe possono intraprendere per trovare il" miglior rapporto qualità-prezzo "per la mitigazione del carbonio", afferma Froehlich. Dato che le alghe d'allevamento sono anche soggette agli effetti dei cambiamenti climatici, una migliore comprensione di come potrebbe essere influenzata informerebbe notevolmente come potrebbe essere coltivata e gestita a lungo termine.

Fonte: UC Santa Barbara

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